Una descripción de la hiedra venenosa

La hiedra venenosa es una erupción que causa picazón y ampollas que se produce cuando la piel de uno entra en contacto con el aceite que se encuentra en las hojas, tallos, raíces y flores de la planta de la hiedra venenosa. Una sustancia química pegajosa, el aceite de urushiol es rápidamente absorbido por la piel. La erupción que se produce es en realidad una forma de dermatitis de contacto alérgicallamada dermatitis por Rhus . Si bien se resuelve solo en una semana o más, la incomodidad que experimenta en ese momento puede ser intensa.

Puede encontrar fácilmente la hiedra venenosa ( Toxicodendrom radicans ), o la hiedra venenosa del este, cuando hace jardinería, paisajismo, senderismo o simplemente disfruta del aire libre.

Los síntomas

La dermatitis por Rhus se caracteriza por pequeñas protuberancias rojas que se forman en línea recta o vetas. También se pueden formar ampollas, que son pequeñas protuberancias llenas de líquido. También puede ocurrir hinchazón de la piel circundante.

Tenga en cuenta que su cuerpo necesita tiempo para sensibilizarse al aceite de urushiol. Debido a esto, es posible que no desarrolle una erupción la primera vez que su piel entre en contacto con la hiedra venenosa. Sin embargo, con su próxima exposición, es probable que lo haga (alrededor del 85 por ciento de las personas contraen una erupción cuando se exponen al aceite de urushiol).

La exposición al aceite de urushiol del zumaque venenoso y el roble venenoso causa la misma erupción roja y que pica más que la hiedra venenosa.

Causas

Según la Academia Americana de Dermatología , hay tres formas en que una persona puede desarrollar una erupción por hiedra venenosa:

  • Contacto directo: tocar cualquier parte de la planta de hiedra venenosa que contiene el aceite puede causar una erupción.
  • Contacto indirecto: el aceite de urushiol es pegajoso. Entonces, si el aceite de urushiol está en su ropa o herramientas de jardinería y lo toca y luego su piel, se puede formar una erupción.
  • Contacto con el aire : Si quema hiedra venenosa, las partículas de urushiol pueden ser liberadas en el aire. Si estas partículas caen sobre su piel, puede desarrollar una erupción.

La hiedra venenosa no es contagiosa

Incluso si te rascas la erupción y luego tocas a otra persona, no se contagiarán. La única manera de que alguien desarrolle una erupción por hiedra venenosa es exponerse al aceite de urushiol real.

Diagnóstico

El diagnóstico de la hiedra venenosa es doble: debe haber un historial de exposición a la hiedra venenosa junto con la presencia de la erupción característica.

Si su médico de cabecera no está seguro del diagnóstico, o si no hay una exposición conocida a la hiedra venenosa, puede referirlo a un médico que se especializa en afecciones de la piel. Un dermatólogo puede ordenar su diagnóstico y descartar condiciones que pueden imitar a la hiedra venenosa, como otra forma de dermatitis de contacto o dermatitis numular .Causas comunes de la dermatitis de contacto

Tratamiento

Hay dos pasos a seguir si usted cree que ha estado expuesto a la hiedra venenosa (lo mismo se aplica al zumaque venenoso y al roble):

  1. Enjuague inmediatamente las áreas expuestas con jabón y agua fría.
  2. Póngase los guantes y, usando agua tibia y jabón, lave a fondo todo lo que tenía con usted, incluida su ropa, zapatos, herramientas y equipo deportivo. Si su perro estaba con usted cuando estuvo expuesto, asegúrese de lavar su pelaje.

La clave de estos dos pasos es ser rápido. Si espera más de 10 minutos, es probable que el urushiol permanezca en la piel y provoque la erupción por hiedra venenosa.

Al final, es posible que no pueda evitar que la erupción penetre en la piel expuesta. Pero al menos puede evitar que se propague a otras áreas de la piel.

Si la erupción de hiedra venenosa se desarrolla

Dado que una erupción por hiedra venenosa desaparece por sí sola dentro de una a tres semanas, los tratamientos típicos se enfocan en controlar su picazón. Estas estrategias contra la picazón se pueden realizar fácilmente en el hogar y generalmente son todo lo que se necesita hasta que se resuelve la erupción:

  • Aplique una compresa húmeda y fresca en el área afectada.
  • Aplique loción de calamina o una crema esteroide tópica (p. Ej., Crema de hidrocortisona ).
  • Tome un antihistamínico (por ejemplo, Benadryl) por vía oral; No aplique un antihistamínico tópico en la piel, ya que esto puede empeorar la picazón.
  • Tome baños de avena coloidales , tibios y cortos, para aliviar su picazón.

Si su erupción no mejora después de una semana de tomar las medidas simples anteriores, es importante que consulte a su médico. Es posible que necesite una crema esteroide recetada o un esteroide oral, como prednisona.

Además, si cree que su erupción puede estar infectada, también es importante que consulte a su médico. Los signos de una infección potencial incluyen:

  • Fiebre
  • Ampollas que exudan una sustancia espesa y amarilla (llamada pus)
  • Aumento de enrojecimiento o hinchazón, calor y / o dolor alrededor de la erupción

Cuando su erupción es una emergencia

Si experimenta una reacción alérgica grave, como hinchazón facial o dificultad para tragar o respirar, o si su erupción es grave, está muy extendida o afecta áreas sensibles de su cuerpo, como la cara o los genitales, asegúrese de acudir a su emergencia habitación de inmediato.

Prevención

Si bien no siempre es posible, lo ideal es prevenir una erupción por hiedra venenosa.

Adquirir conocimientos

Es una buena idea revisar algunas imágenes de la hiedra venenosa / zumaque / roble para que sepa cómo se ven. Estas son algunas de las características de la hiedra venenosa / roble / zumaque que pueden ayudarlo a identificar las plantas infractoras:

Hiedra venenosa

  • Crece alrededor de lagos y arroyos en el Medio Oeste y el Este
  • Woody, una enredadera similar a una cuerda, un arbusto que se arrastra en el suelo o un arbusto independiente
  • Normalmente tres folletos (lo que llevó al viejo dicho “hojas de tres, déjalo ser”)
  • Las hojas están todas en el mismo tallo pequeño que sale del tallo principal más grande, pero el prospecto central tiene un tallo más largo que los otros dos.
  • No hay espinas a lo largo del tallo.
  • Las hojas son verdes en verano y rojas en otoño.
  • Flores amarillas o verdes y bayas blancas.
  • Las raíces aéreas pueden ser visibles en el tallo.

Hiedra venenosa

  • Este de los Estados Unidos (desde Nueva Jersey hasta Texas): crece como un arbusto bajo
  • Oeste de los Estados Unidos (a lo largo de la costa del Pacífico): crece a grupos de 6 pies de altura o enredaderas de hasta 30 pies de largo
  • Hojas de roble, generalmente en grupos de tres.
  • Racimos de bayas amarillas

Zumaque venenoso

  • Crece en zonas pantanosas, especialmente en el sureste.
  • Rangy arbusto de hasta 15 pies de altura
  • De siete a trece folletos de bordes lisos.
  • Bayas brillantes de color amarillo pálido o color crema.

Bloquear contacto con la piel

Además de adquirir conocimientos, el bloqueo del contacto con la piel del aceite de urushiol es una estrategia preventiva útil. Para hacer esto, use pantalones largos y una camisa con mangas largas, botas y guantes cuando esté en mayor riesgo de entrar en contacto con la hiedra venenosa, como cuando hace jardinería o monta en áreas boscosas o alrededor de lagos.

También puede considerar la aplicación de una barrera de bloqueo de hiedra en su piel, como IvyBlock (bentoquatam), que evita que el aceite de urushiol se absorba en su piel.

Encontrar la fuente

Si ha comenzado el tratamiento para una erupción por hiedra venenosa, es importante averiguar dónde quedó expuesto usted (o su hijo) (por ejemplo, su patio trasero, en el patio de recreo, o de camino a la escuela o al trabajo). De esta manera usted puede prevenir la reexposición y advertir a otros, para que no se expongan.

Deshacerse de la fuente

Una vez que identifique la hiedra venenosa, especialmente si está en su jardín, querrá deshacerse de ella, a menos que sea una parte de su jardín que usted y sus seres queridos puedan evitar.

Desafortunadamente, tratar de deshacerse de la hiedra venenosa puede ser difícil y peligroso, ya que las plantas de la hiedra venenosa a menudo vuelven a crecer, y usted corre un gran riesgo de exposición mientras intenta erradicarlas.

Algunas opciones a considerar cuando necesita deshacerse de la hiedra venenosa incluyen:

  • Llame a un paisajista profesional para eliminar las plantas de hiedra venenosa, especialmente si tiene mucha hiedra venenosa en su jardín.
  • Rocíe las plantas de hiedra venenosa con un herbicida, teniendo en cuenta que también pueden matar las plantas circundantes.
  • Eliminar manualmente las plantas de hiedra venenosa, incluidas las raíces.
  • Repita la pulverización o elimine manualmente las plantas de hiedra venenosa a medida que vuelven a crecer.

Si quita las plantas de hiedra venenosa por su cuenta, asegúrese de usar protección y tenga en cuenta que el aceite de urushiol puede permanecer en su ropa y guantes, etc., lo que provocará una erupción si luego los toca.

Es mejor usar guantes viejos y ropa que pueda tirar para no llevar el aceite tóxico a su casa, lavadora y secadora de ropa. Además, asegúrese de desechar adecuadamente las plantas de hiedra venenosa, ya que incluso una planta de hiedra venenosa muerta puede provocar una reacción.