¿Es mejor el hielo o el calor para tratar una lesión?

Las bolsas de hielo y las almohadillas térmicas se usan comúnmente para tratar las lesiones ortopédicas, pero las personas a menudo están confundidas acerca de cuál usar. Además, a menudo hay incertidumbre sobre cómo usarlos de manera segura y si pueden causar más daño que beneficio.

Tratamiento de hielo

El tratamiento con hielo es más comúnmente usado para lesiones agudaspara reducir la hinchazón, el dolor y la inflamación. La inflamación es la respuesta natural del cuerpo a una lesión o infección durante la cual los vasos sanguíneos y los tejidos se hincharán para permitir que las células inmunitarias tengan un acceso más cercano al sitio del daño. Si bien es vital para la curación, la inflamación no controlada puede causar dolor extremo y discapacidad.

Si ha sufrido una lesión física en las últimas 48 horas, una bolsa de hielo puede ayudar a minimizar la hinchazón, reducir el sangrado en los tejidos y aliviar los espasmos musculares y el dolor.

Los tratamientos con hielo también se pueden usar para tratar enfermedades crónicas de manera rutinaria, incluidas las lesiones por uso excesivo en atletas (como tendinitis , tendinosis o bursitis ). El paquete se aplicaría inmediatamente después de la actividad física para tratar de manera preventiva la inflamación.

La artritis, los dolores de cabeza por migraña y la neuralgia del trigéminoson solo algunos de los otros trastornos que pueden beneficiarse de la aplicación de hielo.

Cómo hacer hielo en forma segura una lesión

Las bolsas de hielo están disponibles comercialmente en forma de paquetes de gel que se pueden congelar. También puedes hacerlos con cubitos de hielo en una bolsa de plástico o una toalla de té. Un paquete de guisantes congelados también es una buena opción.

Para congelar con seguridad una lesión:

  • Nunca coloque hielo directamente sobre la piel. Siempre use una barrera de tela como una toalla de baño delgada.
  • Mantenga la bolsa de hielo en movimiento para evitar la congelación. Nunca lo guarde en un lugar por más de un par de minutos.
  • Nunca haga hielo en una lesión durante más de 15 a 20 minutos. Es mejor congelar una lesión varias veces al día que a la vez.
  • Retire el paquete si experimenta un dolor espinoso o la piel aparece de color rosa brillante o rojo.
  • No use una bolsa de hielo en el hombro izquierdo si tiene una afección cardíaca.

Tratamiento térmico

El tratamiento térmico se utiliza para tratar enfermedades crónicas. Ayuda a relajar los tejidos y estimula el flujo de sangre a la articulación o músculo afectado. El calor se usa normalmente para tratar lesiones por uso excesivo antes de que se realice una acción.

El calor puede ser una forma efectiva de aliviar el dolor si la tensión muscular es la causa. El calentamiento puede ayudar a relajar los tejidos y aflojar las articulaciones rígidas, por lo que es adecuado para afecciones musculoesqueléticas como la artritis y las distensiones musculares antiguas.

Las toallas al vapor o las almohadillas térmicas húmedas pueden intensificar la penetración del calor en los músculos. Algunas personas encuentran que el calor húmedo proporciona un mejor alivio del dolor que el calor seco.

Cómo tratar una lesión con calor

La aplicación de calor se puede lograr con una almohadilla eléctrica o incluso con una toalla caliente quitada de la secadora. Si usa una almohadilla eléctrica, elija una con control de temperatura para evitar el sobrecalentamiento y las quemaduras.

Incluso hay bolsas para microondas llenas de trigo, arroz u otros ingredientes naturales o sintéticos. Sin embargo, use estos con precaución, ya que pueden causar quemaduras si se sobrecalientan. Las bolsas de trigo especialmente se han sabido incendiarse.

Para utilizar la aplicación de calor de forma segura:

  • No utilice tratamientos térmicos después de la actividad.
  • No use calor para tratar una lesión aguda.
  • Siempre use calor moderado. El calor nunca debe causar sudoración o malestar.
  • No caliente una toalla con agua hirviendo o hirviendo.
  • Nunca use calor donde haya hinchazón de cualquier tipo.
  • Nunca use calor en la piel rota o dañada.
  • Nunca use calor durante largos períodos de tiempo o mientras duerme.
Consejos para elegir hielo o calor
Hielo Calor
Cuándo usar Use hielo después de una lesión aguda. Use hielo después de laactividad si tiene una condición crónica que es propensa a la inflamación. Use calor antes de lasactividades para aflojar músculos y articulaciones y relajar el tejido lesionado.
Cómo utilizar Coloque el paquete de hielo en una barrera de tela entre el paquete y la piel, moviendo el paquete continuamente. Aplicar directamente sobre la articulación o músculo lesionado, teniendo cuidado de no sobrecalentar la piel.
Duración del tratamiento Aplica por no más de 20 minutos a la vez. Trate de limitar el uso a 20 minutos a la vez.Nunca aplique calor mientras duerme.
Cuándo no usar Nunca aplique hielo a una lesión crónica antes de la actividad. Nunca use calor en una lesión aguda o piel rota.