Tratamiento de la psoriasis con la medicina tradicional china

4 hierbas chinas populares y lo que hacen

El uso de hierbas chinas para tratar la psoriasis se considera una terapia alternativa en Occidente con poca evidencia empírica para apoyar su uso. Pero, para las más de mil millones de personas que viven en China, las medicinas tradicionales se consideran de uso general y se “evidencian” por sus beneficios reportados durante generaciones e incluso siglos.

Si bien muchas personas, comprensiblemente, desean adoptar un enfoque más “natural” para el tratamiento de la psoriasis (especialmente debido a los efectos secundarios de medicamentos como los retinoides y el metotrexato ), existen ventajas y desventajas en el uso de la medicina tradicional china (MTC) para tal fin.

Entendiendo TCM

Las formas en que los profesionales de la medicina tradicional china se enfocan en condiciones como la psoriasis son fundamentalmente diferentes de las practicadas en la medicina occidental. Esto es cierto no solo con respecto al tratamiento, sino también con las formas en que se observa y diagnostica la psoriasis.

Uno de los principios básicos de TCM es que la energía vital del cuerpo, llamada qi , circula a través de canales que interconectan todas las funciones del cuerpo. Si estos canales, llamados meridianos , se bloquean, interrumpirá el equilibrio de las cinco “funciones cardinales” del cuerpo (actuación, calentamiento, defensa, contención y transformación), lo que resultará en una enfermedad.

Si bien el enfoque holístico de la enfermedad ha influido en la medicina occidental, la medicina tradicional china se basa principalmente en la tradición más que en el conocimiento científico. Como tal, a menudo hay una gran divergencia en la forma en que la enfermedad es diagnosticada y tratada por un profesional versus el siguiente.

Si bien se podría argumentar que lo mismo ocurre en la medicina occidental, la MTC tiene pocas medidas cuantitativas (como análisis de sangre o estudios de imagen) para hacer un diagnóstico definitivo. Más bien, un diagnóstico se basa en gran medida en la impresión, la observación y la experiencia personal o colectiva.Cómo se diagnostica la psoriasis

Diagnóstico

Con respecto a la psoriasis específicamente, una condición llamada bai bien la cultura tradicional china, se cree que los síntomas son causados ​​por “patógenos de calor” que desencadenan el enrojecimiento característico de la piel. El tamaño, la forma y el color del enrojecimiento indicarán el tipo de calor involucrado. Cuanto más profundo es el enrojecimiento, mayor es el calor.

A medida que la enfermedad progresa, la “sequedad” y el “estancamiento” de la sangre pueden desarrollarse. La sequedad de la sangre se asocia con picazón y malestar, mientras que el estancamiento de la sangre se manifiesta por la formación de placas gruesas, irregulares o endurecidas .

Esto contrasta con la medicina occidental, en la que se aborda la psoriasis como un trastorno autoinmune . En lugar de una enfermedad caracterizada por el calor o la sangre, la psoriasis se considera un mal funcionamiento del sistema inmunitario en el que el cuerpo ataca inadvertidamente las células normales de la dermis , lo que lleva a la inflamación y la sobreproducción de células en la epidermis .

Entonces, mientras que los médicos occidentales se enfocarán en atenuar la respuesta inmune a nivel celular, los profesionales de la MTC apuntarán a atemperar el calor, la sequedad o el estancamiento de la sangre en el nivel sintomático.

Tratamiento

TCM depende en gran medida de los tratamientos a base de hierbas que se mezclan y combinan con frecuencia para tratar una variedad de enfermedades. Muchos se hierven como un té fuerte, llamado decocción, o se toman en forma de píldora. Las hierbas son típicamente personalizadas para apuntar sus desequilibrios individuales. Si el calor de la sangre es la principal preocupación, las hierbas que “eliminan el calor” pueden usarse en mayor cantidad que las que mejoran el estancamiento o la sequedad.

Si bien la efectividad de la MTC en el tratamiento de la psoriasis está pobremente apoyada por la investigación, se ha sugerido que ciertos remedios pueden frenar la inflamación y la hiperproliferación (sobreproducción) de las células de la piel características de la enfermedad.

Qian Cao Gin

Qian cao gin es el nombre chino para la hierba más común ( Rubix rubiae). Se cree que tiene propiedades de enfriamiento de la sangre y antiproliferativas que pueden atemperar, si no prevenir, la formación de placas de psoriasis.

Entre las pocas investigaciones iniciales, un estudio de 2012 en el Journal of Ethnopharmacology “confirmó inequívocamente” el efecto antipsoriáticode R. rubiae en el tejido humano. En su investigación, los científicos demostraron que un extracto que contenía R. rubiae atenuabasignificativamente la hiperproliferación de células cutáneas cultivadas, lo que sugiere un modelo para el desarrollo de fármacos.

Si bien son prometedores, pocos investigadores considerarían los resultados “inequívocos” dado que los estudios de laboratorio rara vez se traducen en el mismo efecto en los seres humanos. No solo hay poca evidencia de que un extracto como este funcione, sino que no hay manera de saber qué tan seguro sería con la dosis efectiva.

Además, el estudio ignoró el impacto de la toxicidad hepática inherente a muchos remedios herbales chinos. Un estudio de 2015 en  Annals of Hepatology identificó no menos de 28 hierbas chinas populares que pueden causar lesiones hepáticas, a veces graves.

Las preocupaciones sobre la toxicidad hepática se hicieron eco en una investigación anterior realizada en Italia, que incluyó a R. rubiae como una de las hierbas de la medicina tradicional china que se sabe que causa hepatitis aguda cuando se usa en exceso.

Qing Dai

Qing dai , conocida en occidente como índigo naturalis, es una hierba que se cree tiene poderosas propiedades de eliminación del calor, así como efectos antiproliferativos y antiinflamatorios.

Una revisión de 2012 en Archives of Dermatology informó que el uso tópico de qing dai pudo mejorar la descamación, la picazón y el enrojecimiento en personas con psoriasis después de ocho semanas de uso.

Aunque las medidas utilizadas por los investigadores fueron en gran medida subjetivas (se compararon las fotografías comparativas en lugar de las puntuaciones PASI que se utilizan normalmente en la investigación de la psoriasis), no menos del 69 por ciento de las lesiones dirigidas fueron eliminadas.

Los efectos secundarios, principalmente picazón e irritación de la piel, fueron generalmente leves. El único inconveniente importante fue el color azul profundo de la pomada, que hizo que no fuera práctico utilizarla en la cara o la piel expuesta cuando estaba en público. Otros se quejaron de que manchaba su ropa permanentemente.

Sheng Di Huang

Sheng di huang  es la raíz de la hierba de la dedalera china ( Radix rehmanniae ). Es uno de los remedios más comunes de la medicina tradicional china utilizado para la psoriasis, que se cree que tiene potentes propiedades de enfriamiento de la sangre y alivia el dolor causado por la humedad del viento (una de las propiedades que obstruyen el qi ).

Un estudio del 2013 del Hospital General de Beijing informó que un extracto de R. rehmanniae usado en ratones aumentó la producción de glutatión en la piel cuando se usaba con terapia de luz ultravioleta (UV) . El glutatión es un antioxidante usado en muchos suplementos para la salud que se cree que tiene propiedades antienvejecimiento.

Los defensores creen que estos efectos pueden ser beneficiosos para las personas con psoriasis, aunque no está claro cómo. Además, al igual que con la gomina qian , el sheng di huang tiene el potencial de toxicidad para el hígado si se usa en exceso.Beneficios de los antioxidantes para la salud de la piel

Bai hua ella ella cao

Bai hua, ella, ella, es una planta conocida en Occidente como hierba con agujas de serpiente ( Herba hedyotis ). Al igual que con las otras hierbas de la medicina tradicional china, se cree que tiene potentes propiedades de enfriamiento de la sangre.

Los estudios de probetas también han demostrado que bai hua she caopuede reducir los compuestos inflamatorios, como el factor de necrosis tumoral alfa (TNF-a) y el interleucen-6 (IL6), asociados con la psoriasis y otras enfermedades inflamatorias. No está claro si el mismo efecto puede ocurrir en los seres humanos.