Beneficios de la higiene pulmonar para la EPOC

La higiene pulmonar es una técnica diseñada para ayudar a eliminar el moco y las secreciones de los pulmones. Se puede usar en personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) , neumonía , fibrosis quística o bronquiectasia .

La higiene pulmonar o la higiene broncopulmonar se realiza generalmente por fisioterapeutas o terapeutas respiratorios y utiliza una combinación de respiración profunda, ejercicios pulmonares, diferentes posiciones y vibraciones para ayudar a romper y eliminar el moco.

La higiene pulmonar, que antes se llamaba “inodoro pulmonar”, puede ayudar a prevenir lo que se llama atelectasia , que es cuando los diminutos sacos de aire en sus pulmones, los alvéolos , se colapsan. Sin embargo, los estudios indican que los beneficios de la higiene pulmonar en las personas con EPOC pueden ser pequeños, y otros métodos para ayudar a eliminar la mucosidad  (métodos que no involucran la ayuda de un cuidador) pueden ser tan efectivos como la higiene pulmonar. Los medicamentos también pueden ayudar a eliminar la mucosidad.

Fundamentos de higiene pulmonar

A continuación, un resumen de los diversos métodos que se pueden usar para eliminar la mucosidad durante la higiene pulmonar:

  • La respiración profunda . La respiración profunda es tan simple como parece:  respiras profundamente y luego intentas expulsar el moco y las secreciones. Un fisioterapeuta debe poder enseñarle las técnicas de respiración más eficaces para una persona con EPOC u otra afección médica relacionada con los pulmones.
  • La espirometría de incentivo. La espirometría de incentivo involucra un dispositivo médico que le ayuda a ejercitar sus pulmones. Cuando sopla en un espirómetro de incentivo, también ejercita sus pulmones, lo que puede ayudar a mantenerlos más claros.
  • Drenaje postural. En pocas palabras, el drenaje postural usa su postura, la posición de su cuerpo, con la ayuda de la gravedad, para ayudar a drenar la mucosidad de los pulmones. Su fisioterapeuta o respiratorio le dirá exactamente cómo colocarse para este procedimiento. El drenaje postural a menudo se usa junto con dispositivos que crean una vibración en los pulmones para romper el moco.
  • Percusión torácica. En la percusión torácica o en la fisioterapia torácica, su terapeuta utilizará un dispositivo mecánico para golpear su pecho repetidamente. Esto puede ayudar a romper el moco espeso para que pueda expulsarlo más fácilmente.

Durante una sesión de higiene pulmonar, usted y su terapeuta pueden usar cualquier combinación de estas técnicas.

¿Qué tan bien funciona la higiene pulmonar?

No está claro cuán efectiva es la higiene pulmonar para reducir y adelgazar el moco en los pulmones y, en última instancia, qué tan útil es para reducir los síntomas de la enfermedad pulmonar. Se han realizado varios estudios sobre la higiene pulmonar y sobre las técnicas y procedimientos individuales involucrados, y si bien la higiene pulmonar parece ser segura, la evidencia disponible indica solo un pequeño beneficio en las personas con EPOC. Algunas de las técnicas son incómodas también.

Si ha sido hospitalizado con EPOC, es posible que la higiene pulmonar pueda ayudar a disminuir la necesidad de un respirador mecánico, y también puede reducir la duración de su estadía en el hospital. Sin embargo, no parece reducir el número de exacerbaciones de la EPOC , ni reduce el número de hospitalizaciones relacionadas con la EPOC.

Alternativas a la higiene pulmonar

Además de, o en lugar de la higiene pulmonar, existen otros métodos que se pueden usar para disminuir o diluir el moco respiratorio.

  • Tos controlada: la tos controlada es uno de los medios más efectivos para despejar las vías respiratorias en personas con EPOC.
  • Expectorantes : los medicamentos expectorantes pueden ayudar a adelgazar y aflojar el moco de las vías respiratorias. Las personas pueden realmente toser más cuando usan un expectorante, ya que el propósito es hacer que la tos sea más productiva.
  • Mucolíticos : los medicamentos mucolíticos se utilizan para diluir las secreciones espesas. Aunque no se usan con tanta frecuencia como en el pasado para la EPOC, se ha encontrado que estos medicamentos reducen la frecuencia de las exacerbaciones de la EPOC.

Línea de fondo

Aunque los estudios no han encontrado que la higiene pulmonar reduzca las exacerbaciones de la EPOC, es alentador que pueda disminuir la duración de la hospitalización. También es incierto lo útil que puede ser para reducir los síntomas de la enfermedad. Es probable que probablemente ayude a algunas personas pero no a otras, como ocurre con muchos de los tratamientos que tenemos actualmente disponibles.

En general, el manejo más efectivo de la EPOC incluye una amplia gama de enfoques que van desde medicamentos hasta cambios en el estilo de vida. Como cada persona es diferente, es importante que hable con su médico sobre lo que parece ayudar y lo que no parece hacer una diferencia específicamente para usted. Sin embargo, sí sabemos que la rehabilitación pulmonar puede hacer una gran diferencia tanto en la gravedad de los síntomas como en las exacerbaciones de quienes se enfrentan a la enfermedad.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.