Síntomas y causas inflamadas de la rodilla

Cómo los doctores diagnostican ‘agua en la rodilla’

Una rodilla inflamada es un problema común que puede afectar tanto a los jóvenes como a los ancianos. Muchas personas se refieren a ella como “agua en la rodilla” debido a su apariencia a menudo esponjosa.

Determinar la causa de una rodilla hinchada a veces puede ser difícil. Puede ser una afección aguda causada por una lesión traumática o crónica que se ha desarrollado lentamente con el tiempo. La ubicación de la hinchazón también puede variar, algunas veces ocurre dentro de la articulación de la rodilla y, en otras, en los tejidos blandos que rodean la rodilla.

Diagnóstico de una rodilla hinchada

La articulación de la rodilla está rodeada por una cápsula. Esta cápsula forma el “espacio articular” donde una pequeña cantidad de líquido lubricante (llamado líquido sinovial ) hace que la rodilla se mueva con facilidad. Ciertas condiciones pueden hacer que este líquido se acumule. Cuando esto sucede, la rodilla puede hincharse, una condición que generalmente se conoce como derrame de rodilla.

El primer paso para tratar un derrame es identificar la causa. Lo hacemos mirando primero la apariencia física de la rodilla:

Cuando la hinchazón está dentro de la articulación de la rodilla, la rótula suele estar bien definida y se siente fácilmente debajo de la piel (aunque puede parecer un poco estirada). Cuando la hinchazón está en el tejido blando, la rótula puede no ser visible o sentirse con facilidad.

En función del resultado del examen físico, el médico puede explorar algunas de las causas más típicas del derrame de rodilla.

Fluido fuera de la articulación de la rodilla

Cuando hay exceso de líquido en el tejido blando que rodea la rodilla, la causa más común es la bursitis prepatellar , la inflamación de un saco lleno de líquido (llamado bursa) que amortigua la rótula (llamada rótula). La acumulación se puede ver y sentir en la parte superior de la rótula. No es algo que verías debajo de la rodilla.

Una lesión como una contusión ( contusión en los tejidos blandos) también puede causar hinchazón localizada. En algunos casos, la acumulación de sangre y líquido puede simular una lesión aguda de la articulación de la rodilla.

Fluido dentro de la articulación de la rodilla

Si la articulación de la rodilla es el área de derrame, generalmente exploramos tres causas posibles: una lesión aguda, una condición crónica y una condición aguda no relacionada con una lesión.

Las lesiones agudas son aquellas que han ocurrido en las últimas 24 a 48 horas, lo que resulta en una rápida inflamación de la rodilla. En este caso, determinaríamos si el líquido en la rodilla es sangriento o no sangriento:

  • La sangre en la rodilla generalmente es causada por un ligamento de rodilla roto (llamado desgarro de LCA ) o una fractura del hueso y el cartílago de la rodilla. Cuando la hemorragia es la fuente de la hinchazón, el inicio será rápido e intenso, generalmente en minutos.
  • El líquido no sanguinolento puede ser causado por un esguince de ligamento o un desgarro en el disco de goma que protege la rodilla (llamado menisco ). La hinchazón suele ser más lenta y, a menudo, solo se nota horas o días después de la lesión. Si bien el volumen de líquido puede ser significativo, no suele ser tan profundo como una acumulación de sangre.

Los derrames crónicos se caracterizan por la aparición gradual de hinchazón. La hinchazón a menudo puede fluctuar a medida que los síntomas van y vienen. Además del desgaste relacionado con el envejecimiento, existen dos causas comunes para un derrame crónico de rodilla:

  • La osteoartritis puede hacer que el cuerpo produzca un exceso de líquido en respuesta a la inflamación subyacente. Las personas con artritis de rodilla a menudo notan que la rodilla afectada es más grande que la otra. La hinchazón tiende a empeorar con la actividad, particularmente cuando la rodilla soporta peso. El [ain desaparecerá a menudo una vez que la rodilla esté relajada
  • La artritis reumatoide , una forma autoinmune de artritis, puede causar el mismo efecto. La artritis reumatoide afectará con más frecuencia a múltiples articulaciones acompañada de una mayor persistencia de la inflamación debido a la inflamación subyacente y en curso.

El inicio rápido de la inflamación sin lesiones es una categoría amplia en la que la acumulación de líquido no se debe a una lesión o una afección crónica, como:

  • La infección puede resultar en la acumulación de líquido en la articulación de la rodilla, a menudo como resultado de una cirugía, una herida de la rodilla o una infección sistémica de todo el cuerpo que se propaga a la articulación. El tratamiento puede ser problemático ya que el cuerpo tiene dificultades para eliminar la infección de este espacio. Como tal, se puede requerir cirugía para limpiar completamente una infección séptica .
  • La gota y la seudogota  implican la acumulación de cristales bioquímicos en el líquido de la rodilla. Con la gota , el ácido úrico utilizado para transportar los desechos puede acumularse y cristalizarse en varias articulaciones del cuerpo, causando una hinchazón y dolor intensos. Con pseudogota , el culpable son los cristales de calcio que estimulan de manera similar una respuesta inflamatoria en las articulaciones.

Cuándo buscar atención de urgencia

Vaya a la sala de emergencias o al centro de atención de urgencias más cercano si experimenta una lesión traumática en la rodilla acompañada de:

  • Un chasquido en el momento de la lesión.
  • Inflamación rápida de la rodilla.
  • Dolor Intenso
  • Deformidad de la articulación de la rodilla.
  • Incapacidad para colocar peso sobre la rodilla lesionada