Hiperalgesia y alodinia inducidas por opioides

Causas, diagnóstico y tratamiento

Las personas que viven con dolor crónico a veces dependen de analgésicos recetados para funcionar. Sin embargo, uno de los tipos más comunes de analgésicos puede, con un uso prolongado, comenzar a empeorar su dolor. Cuando eso sucede, se llama hiperalgesia inducida por opioides (OIH) o alodinia inducida por opioides (OIA). Esto es lo que significan esas frases:

  • Un opioide, a veces llamado opio o narcótico, es un tipo de analgésico hecho de una forma de opio hecha por el hombre.
  • La hiperalgesia es dolor amplificado; Los procesos en el sistema nervioso trabajan para aumentar la intensidad del dolor que se siente.
  • La alodinia es un dolor causado por algo que no debería causar dolor, como un toque ligero o una tela que se mueve por la piel.

Cuando los opioides comienzan a causar o empeoran su dolor, es probable que deba dejar de usarlos y buscar formas alternativas de controlar sus niveles de dolor.

El dolor inducido por opioides (OIP, por sus siglas en inglés) puede ser difícil de diagnosticar, especialmente en una persona con una condición de dolor que ya involucra hiperalgesia y / o alodinia.

Los opioides solo están disponibles con receta médica. Algunos medicamentos contienen solo un opioide, mientras que otros combinan el opioide con otro medicamento como el paracetamol. Los opioides comunes incluyen:

¿Qué causa el dolor inducido por opioides?

Los científicos aún no están seguros de qué causa la OIH. La OIA fue reconocida mucho más recientemente y sabemos aún menos sobre ella que OIH. Sin embargo, los investigadores están explorando varias posibilidades. Según una revisión de OIH publicada en la revista Pain Physician, algunos mecanismos posibles incluyen:

  • Anormalidades en la forma en que su cerebro procesa las señales de dolor.
  • Los receptores especializados en tu cerebro funcionan mal.
  • Mayores cantidades del neurotransmisor glutamato , que estimula las células del cerebro, a veces las estimula demasiado hasta el punto de la muerte.
  • Exceso de actividad de los receptores en la médula espinal que estimulan los nervios sensoriales especiales, llamados nociceptores , en su sistema nervioso periférico
  • Disminución de la recaptación de ciertos neurotransmisores, que mantiene los niveles elevados activos en el cerebro
  • Sensibilidad aumentada de las neuronas espinales a la sustancia P de los neurotransmisores (que transmite señales de dolor nociceptivo) y glutamato

Algunos de estos mecanismos pueden funcionar juntos para causar y mantener la OIP. Si bien gran parte de la investigación se ha centrado en el sistema nervioso central, el sistema nervioso periférico puede estar involucrado en algunos casos. La revisión del médico del dolor cita evidencia de que la OIP también puede desarrollarse de manera diferente cuando se trata de diferentes tipos de dolor.

¿Quién está en riesgo de dolor inducido por opioides?

No todos los que toman opioides desarrollarán OIP. La investigación sugiere que la genética puede desempeñar un papel. Tomar opioides regularmente durante un tiempo prolongado aumenta su riesgo, al igual que tomar dosis altas. El aumento rápido de su dosis también lo pone en un riesgo elevado.

Debido a que muchas personas desarrollan una tolerancia a estos medicamentos, es normal que la cantidad que tome para el dolor crónico aumente con el tiempo, lo que significa que tiene cada vez más probabilidades de desarrollar OIP.

Diagnóstico del dolor inducido por opioides

OIP es difícil de diagnosticar. No hay pruebas ni exámenes de detección, por lo que su médico debe considerar sus síntomas y buscar otras posibles causas de aumento o dolor nuevo. Esto se denomina diagnóstico de exclusión, porque solo se puede hacer cuando se excluyen otras posibilidades.

Una barrera seria para el diagnóstico de OIP son las condiciones de dolor que caracterizan lo que se denomina “dolor central” o ” sensibilización central “. Estas afecciones incluyen fibromialgia , artritis reumatoide , migraña , síndrome del intestino irritable , síndrome de fatiga crónica / EMy trastorno de estrés postraumático.

Las personas con estas afecciones a menudo ya tienen hiperalgesia y / o alodinia, que pueden enmascarar la OIP. Independientemente de la causa de su dolor, lo importante a tener en cuenta es un cambio en la gravedad o la naturaleza de su dolor. Busque estos tipos de cambios:

  • Un dolor más generalizado o difuso cuando la causa subyacente es estable o mejora.
  • Mayor severidad del dolor a pesar de que la causa subyacente permanece estable o mejora
  • Aumento del dolor después de que aumenta la dosis de opioides.
  • Disminución del dolor al tomar menos analgésicos.

Cuanto más pueda decirle a su médico cómo ha cambiado su dolor y cómo puede relacionarse con su uso de opioides, más fácil será obtener una imagen clara de lo que está causando el dolor.

OIP contra mayor tolerancia a las drogas

Complicar el proceso de diagnóstico es aumentar la tolerancia al fármaco. El uso a largo plazo de estos medicamentos es bien conocido por conducir a un aumento de la tolerancia, lo que puede llevar a un aumento regular de las dosis.

A veces, los niveles de dolor no aumentan porque los opioides lo están causando, sino porque ha desarrollado una tolerancia al medicamento, lo que significa que simplemente no está funcionando tan bien como antes. ¿Cómo se nota la diferencia?

No es fácil. Asegúrese de hablar con su médico sobre lo que está sucediendo y cómo averiguar qué está causando su dolor. Experimentar con la dosis por su cuenta puede ser extremadamente peligroso y es posible que no le proporcione información útil.

Tratamiento del dolor inducido por opioides

Si el motivo del dolor subyacente desaparece, entonces el tratamiento lógico es eliminar los opioides. Dependiendo de la dosis y del tiempo que se haya tomado, eso puede requerir un proceso gradual de destete para evitar los síntomas de abstinencia.

Sin embargo, si la causa del dolor continúa, su médico puede recomendar reducir la dosis para ver si eso elimina el OIP. Cuando se sale de los opioides, es posible que su dolor de OIP empeore temporalmente antes de desaparecer.

También puede encontrar alivio al cambiar el tipo de opioide que usa. Por ejemplo, la hidrocodona, el fentanilo y el tramadol pertenecen a diferentes clases.

A veces, los médicos intentarán agregar un tipo diferente de analgésico, ya sea un inhibidor de la COX-2 o un antiinflamatorio no esteroideo (AINE),junto con una dosis baja de opioides. Estos medicamentos pueden ayudar a contrarrestar las acciones anormales del glutamato y la sustancia P que se cree contribuyen a algunos casos de OIP.

Otros medicamentos que pueden ser útiles para tratar la OIP incluyen:

El suplemento de curcumina (una sustancia en la especia cúrcuma) puede revertir la OIH, según un estudio de 2016 en PLoS One . En un estudio de 2016 publicado en Scientific Reports , los investigadores informaron que los trasplantes de un tipo particular de células madre revertían la OIH y la tolerancia a la morfina.

Prevención del dolor inducido por opioides

Por supuesto, es mejor si puedes prevenir el OIP en primer lugar. Un estudio de 2017 publicado en Current Opinions in Anesthesiology recomienda rotar a través de las clases de opioides, mantenerse en la dosis más baja posible y combinar los opioides con analgésicos no opioides. La titulación a dosis más altas lentamente también puede evitar que se desarrolle OIP.

También es posible que desee explorar tratamientos no medicinales para el dolor para ayudar a mantener bajo el consumo de opioides sin comprometer la calidad de vida.

Tratamientos para el dolor no farmacológicos

Los tratamientos no farmacológicos adecuados para usted dependen de la causa de su dolor y es algo que debe consultar con su médico. Las intervenciones comunes para el dolor incluyen:

Algunas personas con dolor crónico encuentran alivio de los ejercicios suaves como: