Síntomas de la hiperglucemia

Según la Asociación Americana de Diabetes, en los pacientes con diabetes tipo 2, la hiperglucemia  (alto nivel de glucosa en la sangre) generalmente se desarrolla gradualmente y, en etapas más tempranas, a menudo no es lo suficientemente grave como para que note algún síntoma clásico. Esta puede ser la razón por la que muchas personas no han sido diagnosticadas durante muchos años, pero ser capaz de reconocer los síntomas del nivel alto de azúcar en la sangre puede ayudarlo a diagnosticar la diabetes, controlarla mejor y prevenir una emergencia.

Para aquellas personas que ya han sido diagnosticadas con diabetes, tener un nivel de azúcar en la sangre esporádicamente más alto de lo normal no necesariamente lo pone en peligro inmediato. Sin embargo, los niveles elevados de azúcar en la sangre pueden ser problemáticos. Con el tiempo, los niveles de azúcar en la sangre que son demasiado altos pueden afectar los vasos pequeños y grandes del cuerpo, lo que lleva a complicaciones de los ojos, el corazón, los riñones y los pies.

Síntomas frecuentes

Experimentar síntomas comunes de hiperglucemia puede ser una señal de advertencia de diabetes para aquellos que aún no han sido diagnosticados. Si sabe que tiene diabetes, tener en cuenta estos síntomas puede ser un indicio de que es necesario modificar su plan de tratamiento.

Sed excesiva ( polidipsia )

En un esfuerzo por restablecer el equilibrio de azúcar en la sangre, su cuerpo intenta deshacerse del exceso de azúcar a través de la orina. Como resultado, los riñones se ven obligados a trabajar horas extras absorbiendo el exceso de azúcar. Pero, debido a que no pueden mantenerse al día con la carga de glucosa, extraen los líquidos de los tejidos junto con el exceso de azúcar.

Cuanto más líquido pierdas, más fuerte será tu deseo de beber. Si descubre que puede beber continuamente y no siente que su sed se ha calmado, o que tiene la boca muy seca, esto puede ser un signo de hiperglucemia.

Aumento del hambre ( polifagia )

El exceso de azúcar en el torrente sanguíneo significa que su cuerpo no puede utilizarlo como combustible. Por lo tanto, sus células se mueren de hambre por energía y usted se siente más hambriento y, en casos extremos, insaciable. Pero mientras más carbohidratos consuma, mayor será el aumento de azúcar en la sangre.

Aumento de la micción ( poliuria )

Los viajes más frecuentes al baño, especialmente en la noche, pueden ser un signo de un nivel alto de azúcar en la sangre. Esto se debe a que los riñones extraen agua adicional de los tejidos para diluir el azúcar adicional en la sangre y eliminarla a través de la orina.

Visión borrosa

Los niveles altos de azúcar obligan al cuerpo a extraer líquido de sus tejidos, incluidas las lentes de sus ojos, lo que puede afectar su capacidad para enfocar y provocar una visión borrosa.

Fatiga

Cuando el azúcar permanece en la sangre en lugar de ser llevado a las células para obtener energía, sus células se quedan sin alimento, lo que hace que se sienta lento o fatigado. Por lo general, esto puede suceder después de haber ingerido una comida, especialmente una rica en carbohidratos.

Síntomas severos

Estos síntomas particulares tienden a ocurrir cuando alguien ha tenido hiperglucemia durante un tiempo prolongado o cuando el nivel de azúcar en la sangre es extremadamente elevado. Por lo general, indican una emergencia.

Dolor de estómago

La hiperglucemia crónica puede causar daño a los nervios del estómago ( gastroparesia ). El dolor de estómago también puede ser un signo de cetoacidosis diabética , una emergencia médica que debe tratarse de inmediato.

Pérdida de peso

La pérdida de peso involuntaria es un signo importante, especialmente en los niños que beben y orinan a menudo, de que los niveles de azúcar en la sangre están elevados. Muchos niños diagnosticados con diabetes tipo 1 pierden peso antes del diagnóstico. Esto generalmente ocurre porque el cuerpo no puede usar el azúcar en el torrente sanguíneo como combustible.

Cambios en la boca y la respiración

Las náuseas, los vómitos, la respiración frutal, la respiración profunda y rápida y la pérdida de la conciencia son indicaciones de que necesita buscar ayuda de emergencia. Estos síntomas pueden ser signos de advertencia de otras afecciones relacionadas con la diabetes que pueden causar la muerte si no se tratan de inmediato.

Síntomas raros

También pueden ocurrir algunos síntomas más raros en personas con hiperglucemia. 

Entumecimiento

El daño a los nervios en las extremidades (conocido como neuropatía periférica ) ocurre con el tiempo y puede presentarse como adormecimiento, hormigueo o dolor en las manos, los pies o las piernas.

Condiciones de la piel

La piel seca / con picazón, heridas o cortes que tardan en curarse, y la acantosis nigricans (parches gruesos y aterciopelados que se encuentran en los pliegues o pliegues de áreas como el cuello, indicativos de resistencia a la insulina) pueden ser un indicio de hiperglucemia.

Frequent Yeast Infections and Erectile Dysfunction

These are manifestations that affect women and men, respectively.

Hyperglycemic Hyperosmolar Nonketotic Syndrome

Hyperglycemic hyperosmolar nonketotic coma (HHNKC) is an extremely serious complication which can happen in those with type 1 or type 2 diabetes, but most often occurs in those who are non-insulin dependent (type 2 diabetes).

HHNKC is characterized by a dangerously high blood sugar that is over 600 mg/dL and is typically brought on either by an infection such as pneumonia, a urinary tract infection, or inability to effectively manage your blood sugar. If left untreated, it can result in coma and even death.

Signs and symptoms include:

  • extreme thirst
  • confusion
  • fever (usually over 101 degrees Fahrenheit)
  • weakness or paralysis on one side of the body

The best way to prevent HHNKC is to take your medications as directed and to keep in contact with your healthcare team when your blood sugar is consistently over 300 mg/dL.

Diabetic Ketoacidosis

Hyperglycemia can lead to another very dangerous condition referred to as diabetic ketoacidosis (DKA), which occurs most commonly in people who have type 1 diabetes and is often the condition that leads to the diagnosis of type 1 diabetes.

DKA is caused when the body has little or no insulin to use and, as a result, blood sugars rise to dangerous levels and the blood becomes acidic. Cell damage can occur and if it continues to progress, it can cause coma or death. DKA needs immediate medical intervention—patients with DKA will need to be monitored by a medical professional and given intravenous fluids, electrolytes, and insulin.

Complications

Frequent and long-standing hyperglycemia can lead to a host of complications known as micro (small) and macro (large) vascular issues. They include damage to the:

Additionally, chronically elevated blood sugars can cause or exacerbate heart disease and peripheral arterial disease.

During Pregnancy

Hyperglycemia in pregnancy can be particularly damaging to the fetus and the mother. According to the American Diabetes Association, uncontrolled diabetes in pregnancy can pose risks such as spontaneous abortion, fetal anomalies, preeclampsia (uncontrolled blood pressure in mother), fetal demise, macrosomia (large baby), hypoglycemia in babies at birth, and neonatal hyperbilirubinemia, among others. In addition, diabetes in pregnancy may increase the risk of obesity and type 2 diabetes in offspring later in life.

In Children

Hyperglycemia in children, especially when undiagnosed, can lead to the development of type 2 diabetes or ketoacidosis in those children who have type 1 diabetes. Those children with diabetes who have chronically elevated glucose levels are at increased risk for developing diabetes complications.

When to See a Doctor

If you don’t feel like your usual self and think your blood sugar is elevated, test it to confirm. If your blood sugar happens to be elevated and it’s an isolated event, odds are that you can probably get it back to normal on your own. Go for a walk or do some light exercise, drink extra water, and take your medicine as prescribed.

On the other hand, if you are experiencing elevated blood sugars for several consecutive days, give your medical team a call, as you may need to tweak your treatment plan. 

If you don’t have diabetes and notice any of these signs or symptoms, and are overweight or obese or have a family history of diabetes, you should schedule an appointment with your doctor to be screened. Microvascular complications of diabetes can occur prior to diagnosis, so the sooner you receive treatment, the better.

For Parents of Children Without Diabetes

If you’ve noticed that your child is drinking, eating, and urinating more often than usual, a trip to the doctor is a good idea, especially if you’ve seen a quick change in weight. If the symptoms appear to be more severe and resemble those of DKA (refer above), go to the emergency room right away.

For Parents of Children With Diabetes

If your child is presenting with hyperglycemia symptoms and their blood sugar is greater than 240 mg/dL, you should test them for ketones. Upon a positive test, call your medical team for guidance on what to do next or refer to your sick day plan. Depending on the severity of the ketones, you may be advised to go to the emergency room.How Is Hyperglycemia Diagnosed?