Pulmones hiperinflados y EPOC

Lo que hay que saber sobre esta complicación común.

Si tiene la enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ), tiene un riesgo mayor de sufrir varias complicaciones, incluidos los pulmones hiperinflados. La mayoría de las personas con EPOC tienen algún grado de hiperinflación de los pulmones, independientemente de la gravedad de su afección. ¿Pero deberías preocuparte? Estos son los conceptos básicos acerca de la complicación, incluyendo qué es, qué la causa y cómo los pulmones hiperinflacionados pueden afectar su salud.

¿Qué es la hiperinflación de los pulmones?

En la mayoría de los casos, la hiperinflación de los pulmones ocurre cuando un paciente comienza a inhalar antes de que la última respiración haya exhalado por completo. Esto hace que el exceso de aire quede atrapado en los pulmones con cada respiración subsiguiente, lo que hace que se inflen más de lo debido y funcionen de manera menos eficiente. Los pulmones hiperinflacionados a menudo permanecen sin ser detectados en personas con EPOC, a menos que se realicen una radiografía de tórax.

Hiperinflación estática vs dinámica

Hay dos tipos de hiperinflación pulmonar: estática y dinámica. La hiperinflación estática se produce debido a la disminución de la elasticidad de los pulmones. Los alvéolos , que son sacos diminutos en los pulmones que regulan el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono, y las vías respiratorias de los pulmones sanos son más elásticos, lo que mantiene las vías respiratorias abiertas durante la exhalación. Cuando los pulmones pierden su elasticidad , los pulmones necesitan más volumen para realizar sus funciones normales de retroceso. Este cambio pone más presión sobre la pared torácica y los pulmones y puede causar problemas. Este tipo de hiperinflación tiende a ocurrir solo en los casos más graves de EPOC.

El tipo más común de hiperinflación que ocurre en las personas con EPOC se llama hiperinflación dinámica. Esto sucede cuando alguien comienza a inhalar antes de exhalar por completo. Con el tiempo, cada vez más aire queda atrapado dentro de los pulmones con cada respiración, haciendo que los pulmones se expandan más allá de su rango normal. Esto ocurre en personas con EPOC debido al estrechamiento de las vías respiratorias, la inflamación y el taponamiento del moco que pueden aumentar el tiempo necesario para exhalar completamente.

Cómo los pulmones hiperinflados afectan su salud

Como se mencionó, la mayoría de las personas con EPOC tienen pulmones hiperinflacionados pero no lo saben. No sienten que haya nada malo y no notarán ninguna complicación de salud en particular, aparte de los síntomas típicos de la EPOC . Sin embargo, en algunos casos, la hiperinflación puede dificultar seriamente la respiración. En estos casos, se pueden observar mejoras drásticas en los pacientes después de la cirugía de reducción del volumen pulmonar, un procedimiento en el que se extrae el exceso de tejido de los pulmones para que funcionen de manera más eficiente.

Si tiene EPOC, hable con su médico para averiguar si podría estar en riesgo de experimentar efectos secundarios de los pulmones hiperinflados.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.