Hipersensibilidad visceral y SII

Si experimenta hipersensibilidad visceral, significa que tiene un umbral más bajo para el dolor abdominal y la incomodidad en respuesta a la presión, la estimulación o la distensión dentro del abdomen. Hipersensibilidad visceral (hiperalgesia visceral) es el término usado para describir la experiencia de dolor dentro de los órganos internos (vísceras) a un nivel más intenso de lo normal.

La hipersensibilidad visceral es una característica distintiva del síndrome del intestino irritable (SII). Sin embargo, la hipersensibilidad visceral también puede estar presente en personas que tienen:

Medición de la hipersensibilidad visceral

Los investigadores estudian la hipersensibilidad visceral para tratar de entender por qué las personas tienen SII. Para fines de investigación, la hipersensibilidad visceral se mide comúnmente mediante una prueba de distensión con balón. Esto prueba la respuesta del paciente a la presión dentro del recto.

En el procedimiento de distensión del globo, un globo en el recto y se llena lentamente con aire. Los individuos se caracterizan por tener hipersensibilidad visceral cuando reportan dolor a niveles más bajos de presión que otros que pueden soportar una inflación más significativa del aire sin reportar molestias. En dichos estudios de investigación, las personas que tienen SII generalmente experimentan un umbral de dolor más bajo.

Hipersensibilidad visceral y SII

Si bien se considera que la hipersensibilidad visceral es integral al SII, solo se ha encontrado que aproximadamente entre el 30 y el 40 por ciento de las personas que tienen SII tienen una sensibilidad exagerada a la distensión en el colon. Y, curiosamente, no hay necesariamente una correlación directa entre esta sensibilidad mejorada y la gravedad de los síntomas de SII de una persona.

Parece probable que la hipersensibilidad visceral se observa en algunos pacientes con SII como resultado de  cambios  en el funcionamiento del sistema nervioso tanto en el nivel de los intestinos como en el cerebro. Las vías nerviosas en el tracto gastrointestinal se sensibilizan a la estimulación, lo que resulta en una reactividad excesiva y en la amplificación del dolor. En las personas que no tienen SII, la distensión rectal desencadena una respuesta en partes del cerebro que están asociadas con el dolor modulador. En los pacientes con SII, esta misma estimulación rectal desencadena una respuesta en las partes del cerebro asociadas con la vigilancia y la ansiedad, partes del cerebro que sirven para amplificar la sensación de dolor.

Causas de la hipersensibilidad visceral

Una vez que se estableció la hipersensibilidad visceral como un componente clave en el SII, los investigadores han centrado su atención en el motivo por el cual podría ser una forma de comprender mejor la naturaleza confusa del SII.

Hay varias teorías detrás de la experiencia de hipersensibilidad visceral en el SII. Se están investigando muchos factores, entre ellos:

  • El dolor surge de los nervios de las células que recubren el intestino grueso.
  • Cambios en las moléculas de micro ARN de estas células.
  • Cambios en los neurotransmisores y otros receptores dentro de estas células
  • Cambios en las interacciones entre el sistema nervioso central (cerebro y médula espinal) y el sistema nervioso periférico (vías hacia y desde los órganos y músculos)
  • Aumento de la permeabilidad intestinal  (intestino permeable)
  • Inflamación (a un nivel inferior al que se puede ver a través de pruebas de diagnóstico)

Una mejor comprensión de cómo interactúan todos estos sistemas complejos permitirá el desarrollo de medicamentos que abordarán las áreas de disfunción y aliviará los síntomas del SII.