Presión arterial alta en los adolescentes

Las causas y el diagnóstico pueden diferir de los adultos.

La hipertensión es comúnmente considerada como una “enfermedad del adulto”, pero un número creciente de adolescentes y niños más pequeños están siendo víctimas de la enfermedad. También conocida como presión arterial alta, la hipertensión ocurre cuando el corazón y las arterias trabajan constantemente más de lo normal para mover la sangre por todo el cuerpo, específicamente cuando el corazón bombea sangre a través del sistema circulatorio y / o cuando las arterias resisten el flujo sanguíneo.

Los adolescentes en los Estados Unidos ahora pesan más y hacen menos ejercicio que en las generaciones anteriores. Como resultado, las tasas de presión arterial alta entre este grupo han crecido a un ritmo rápidamente creciente en las últimas dos décadas.

Según una investigación publicada en el Journal of Clinical Hypertension , poco más del 1 por ciento de los niños estadounidenses entre 8 y 17 años tienen presión arterial alta, mientras que más del 6 por ciento (aproximadamente uno de cada 15) tienen prehipertensiónclínica .

Esto es nada menos que cinco veces la tasa observada a fines de los años 80 y principios de los 90.

Causas

Una vez se creyó que la presión arterial alta en adolescentes estaba relacionada en gran medida con un problema subyacente con el corazón o los riñones. Pero la investigación muestra que este no es el caso y que los adolescentes de hoy en día están desarrollando hipertensión en aproximadamente las mismas proporciones que los adultos.

La mayoría de los casos se clasifican como hipertensión primaria, lo que significa que no es la consecuencia de algún otro problema de salud. Si bien la causa subyacente de la hipertensión primaria aún no se comprende completamente, está fuertemente vinculada a factores modificables del estilo de vida, como la obesidad y la disminución de la condición cardiovascular.

Si bien a la mayoría de las personas les gusta pensar que los adolescentes son versiones más pequeñas de los adultos, los cambios fisiológicos a los que se someten los adolescentes tienen un riesgo singularmente vulnerable. Los cambios hormonales y los brotes de crecimiento rápido pueden causar aumentos transitorios en los niveles de colesterol y presión arterial, condiciones que pueden complicarse por una dieta alta en grasas, falta de ejercicio y fumar.

Como resultado, incluso si un niño no tiene las manifestaciones físicas de la obesidad, sus lecturas de presión arterial y colesterol pueden caer dentro del rango que normalmente se observa en los adolescentes obesos.

Diagnóstico

Diagnosticar la presión arterial alta en adolescentes es mucho más complicado que en adultos, con quienes existe un conjunto claro de valores numéricos para dirigir el diagnóstico.

Este no es el caso de los adolescentes y adolescentes, principalmente porque la presión arterial alta en personas menores de 20 años no conlleva los mismos riesgos para la salud que las personas mayores de 40 años (como un ataque cardíaco o un derrame cerebral).

El diagnóstico en adolescentes se basa en cinco factores clave:

  • Años
  • Género
  • Altura
  • La lectura de la presión arterial sistólica (el valor de la presión arterial superior, que representa la presión que el corazón ejerce a medida que se contrae)
  • La lectura de la presión arterial diastólica (el valor de presión arterial más bajo, que representa la presión cuando el corazón se relaja)

Estos valores luego se comparan con otros niños o niñas para determinar dónde se encuentra el adolescente dentro de un determinado percentil, una comparación entre un valor particular y el valor del resto del grupo.

Si la presión arterial de su adolescente está en el percentil 90, significa que su presión arterial es más alta que el 90 por ciento de todos los demás en el grupo.

Clasificación de la presión arterial

Los percentiles de presión arterial para niños, emitidos por la American Heart Association, se pueden definir de la siguiente manera:

  • La presión arterial normal es una presión arterial que cae por debajo del percentil 90.
  • La prehipertensión es una presión sanguínea que cae entre los percentiles 90 y 95 o una presión sanguínea superior a 120/80, incluso si ese valor está por debajo del percentil 90 para su edad.
  • La hipertensión en etapa 1 es una presión arterial que cae entre el percentil 95 y 5.0 mmHg por encima del percentil 99.
  • La hipertensión en etapa 2 es una presión arterial que es mayor que el percentil 95 más 5.0 mmHg.

El sistema es complicado, pero tiene en cuenta los factores que mejor caracterizan la presión arterial de un adolescente.

La presión arterial de un adolescente siempre debe tomarse en contexto. Si bien algunas lecturas pueden parecer altas en aislamiento, pueden llegar a ser perfectamente normales cuando se ajustan a la altura, la edad y el género del adolescente.

Tratamiento y Prevención

Debido a que los adolescentes con hipertensión tienden a sufrir más eventos cardiovasculares más adelante en la vida, la intervención temprana es clave para disminuir su presión arterial y mantener el control a largo plazo.

Estos incluyen cambios en el estilo de vida como:

  • Comer una dieta saludable
  • Mantener un índice de masa corporal ideal (IMC)
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Dejar de fumar
  • Eliminando el uso de drogas y alcohol.

Las opciones de tratamiento pueden variar, pero generalmente se centran en las intervenciones de estilo de vida antes de considerar los medicamentos.

Al igual que con los adultos, cualquier adolescente con hipertensión en la etapa 2 debe recibir medicamentos antihipertensivos si la presión arterial se mantiene elevada en dos lecturas tomadas con una semana de diferencia.6 enfermedades comunes en adolescentes

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.