Una visión general de la hipertensión maligna

Los peligros de esta forma rara pero grave de presión arterial alta

La hipertensión maligna es una forma grave de hipertensión que causa daños en uno o más sistemas orgánicos. Si bien es poco frecuente, que afecta solo a alrededor del uno por ciento de las personas con antecedentes de presión arterial alta, la hipertensión maligna puede causar daños irreversibles e incluso la muerte si no se trata de inmediato.

La hipertensión maligna se define como una lectura de presión arterialsuperior a 180/120. Por el contrario, la presión arterial normal es algo por debajo de 140/90.

Si bien todos los sistemas de órganos principales corren el riesgo de lesionarse en un evento hipertensivo maligno, los riñones, los ojos, el cerebro y el corazón son los más propensos a sufrir daños. La hipertensión maligna se desarrolla rápidamente, causando la ruptura de vasos sanguíneos más pequeños en todo el cuerpo.

Los síntomas

Debido a que la hipertensión maligna afecta a los órganos más sensibles a los cambios en la presión arterial, los síntomas dependen en gran medida de la ubicación de la lesión vascular. Algunos de los signos más comunes incluyen:

  • Visión borrosa
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de pecho 
  • Latido del corazón irregular
  • Hemorragia nasal
  • Falta de aliento
  • Sensación de hormigueo, entumecimiento, ardor o picazón en la piel
  • Desmayos o mareos
  • Reducción de la producción de orina.
  • Náuseas o vómitos
  • Estado mental alterado
  • Estallido de los capilares retinianos
  • Convulsiones

Si bien estos síntomas no son exclusivos de la hipertensión maligna, están asociados con una serie de afecciones potencialmente graves como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o insuficiencia renal. Solo por esta razón, los síntomas como estos nunca deben ser ignorados.

Causas

Las causas de la hipertensión maligna no se conocen bien. En muchos casos, parece ser el resultado de múltiples factores contribuyentes. Entre ellos:

Si bien un antecedente de presión arterial alta se considera fundamental para el riesgo, otros factores totalmente relacionados pueden desencadenar un episodio de hipertensión maligna. Estos incluyen el uso de drogas ilegales (como cocaína o metanfetamina), píldoras anticonceptivas, traumatismo craneal y lesiones en la médula espinal.

Algunos de estos factores pueden explicar por qué las personas más jóvenes son más propensas a la hipertensión maligna que los adultos mayores. Por el contrario, es más probable que los adultos mayores tomen medicamentos antihipertensivos, lo que reduce su riesgo.

Tratamiento

El diagnóstico de hipertensión maligna se realiza al tomar la presión arterial de la persona. Los diagnosticados deben ser ingresados ​​inmediatamente en el hospital para una observación y tratamiento cercanos. Dependiendo de la gravedad del evento, puede ser necesaria la admisión a cuidados intensivos.

Se utilizarán medicamentos intravenosos para reducir gradualmente la presión arterial, incluidos nitroprusiato de sodio y nitroglicerina. La función del riñón, el cerebro y el corazón también se puede controlar estrechamente para evaluar cualquier irregularidad que requiera intervención de emergencia. En casos extremos, se puede usar la sangría si los medicamentos intravenosos no funcionan lo suficientemente rápido.

Una vez estabilizadas, se pueden ordenar pruebas de imagen para verificar si hay sangrado o lesión importante. Estos pueden incluir ecografía, tomografía computarizada (TC) o imágenes por resonancia magnética (IRM) .

Una vez que la persona está lo suficientemente estabilizada para ser liberada,  se pueden recetar medicamentos antihipertensivos, como losbloqueadores beta o los inhibidores de la ECA, si aún no lo han hecho.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.