Causas y diagnóstico de hipertensión renal

La hipertensión renal es un tipo de hipertensión secundaria causada por cambios anormales en el flujo sanguíneo regular a los riñones. Si bien la hipertensión renovascular a veces se descubre de inmediato en pacientes con problemas renales , se diagnostica con mayor frecuencia después de un período de observación y pruebas. Debido a cómo funcionan los riñones, la hipertensión renovascular generalmente empeora si no se trata.

 

Causas 

Las arterias medianas  llamadas arterias renales suministran a los riñones un flujo constante de sangre que debe filtrarse y regresar a la circulación normal del cuerpo. Debido a que las funciones de filtrado del riñón están impulsadas principalmente por la fuerza de la presión sanguínea, los riñones son muy buenos para detectar cambios en la presión sanguínea. Si los riñones sienten que la presión sanguínea está bajando demasiado para impulsar la filtración sanguínea normal, responden liberando hormonas que actúan para elevar la presión sanguínea.

Si el flujo de sangre a través de las arterias renales disminuye por algún motivo, se puede engañar a los riñones para que piensen que la presión arterial es demasiado baja. Por ejemplo, una enfermedad llamada estenosis de la arteria renal puede hacer que las arterias renales se estrechen, lo que disminuye la cantidad de sangre que fluye hacia los riñones. Los riñones detectan esta disminución y liberan la hormona renina en un intento de elevar la presión arterial y restaurar el flujo sanguíneo normal.

Los problemas surgen cuando, como en la estenosis de la arteria renal, la disminución del flujo sanguíneo no es causada por la presión arterial baja. En estos casos, los riñones terminan elevando la presión arterial a niveles muy altos para empujar más sangre a través de las arterias renales estrechas.

 

Diagnóstico

En los pacientes que se sabe que tienen problemas de los vasos sanguíneos o los riñones, desarrollar repentinamente presión arterial alta es una señal fuerte de que la hipertensión renovascular podría ser la culpable. Por lo general, sin embargo, el diagnóstico requiere una investigación cuidadosa y varias pruebas. Algunos signos que sugieren hipertensión renovascular son:

  • Presión arterial muy alta en personas menores de 30 años.
  • Inicio repentino de presión arterial muy alta en personas mayores de 55 años
  • Presión arterial que no responde al tratamiento farmacológico.
  • Presión arterial que deja de responder a tratamientos previamente efectivos

Los análisis de sangre generalmente se realizan en casos sospechosos de hipertensión renovascular, pero la única forma segura de diagnosticar el problema es ver realmente un estrechamiento de las arterias renales. Esto generalmente se hace con un procedimiento no invasivo, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada, pero a veces se requieren medidas más invasivas. En estos casos, se introduce un catéter pequeño a través de la ingle hacia la arteria renal y se liberan pequeñas cantidades de tinte desde la punta del catéter. Se toman fotografías que muestran el curso que sigue el tinte; Esto revelará cualquier punto estrecho en la arteria.

 

Tratamiento

Tratar la hipertensión renovascular no es lo mismo que tratar la presión arterial alta tradicional. Debido a que una de las características de la enfermedad es su incapacidad para responder a los tratamientos farmacológicos tradicionales, los métodos de tratamiento habituales no son efectivos. El componente de presión arterial alta de la hipertensión renovascular es en realidad un síntoma de la enfermedad subyacente, una arteria renal estrecha, que en última instancia debe tratarse.

Las opciones de tratamiento varían según lo que está causando el estrechamiento de la arteria renal, pero los objetivos son los mismos en cada caso: ensanchar la arteria y restaurar el flujo sanguíneo normal al riñón. La forma en que esto se logra depende exactamente de lo que está causando que la arteria se estreche en primer lugar. En las personas mayores, el estrechamiento suele ser el resultado de depósitos grasos similares a los que pueden causar ataques cardíacos. El primer paso en el tratamiento generalmente es probar medicamentos que disuelvan estos depósitos. Si esto no tiene éxito, se pueden requerir opciones más invasivas, incluida la expansión física del vaso a su tamaño normal con un tipo de procedimiento quirúrgico llamado colocación de stent.

En algunos casos, el estrechamiento se debe a condiciones que son más difíciles de manejar. Ciertas enfermedades pueden engrosar las paredes de los vasos sanguíneos, lo que puede hacer que el vaso se estreche. Esto no se puede tratar con medicamentos, por lo que generalmente se necesita la colocación de stents, o incluso tipos de cirugía más invasivos. Las opciones de tratamiento exactas en estos casos dependen de muchos factores que pueden variar de un paciente a otro, por lo que los planes de tratamiento definitivos suelen ser bastante específicos del paciente.

El tratamiento de la hipertensión renovascular es más difícil que el tratamiento de otros tipos de presión arterial más “normales”, y aunque la tasa de éxito es alta, conlleva más riesgos y posibles complicaciones. Trabajar con un médico para desarrollar un plan de tratamiento adecuado es un paso importante para combatir esta grave enfermedad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.