Hipertensión y enfermedad cardiovascular en el anciano.

La presión arterial alta es más común en los adultos mayores en comparación con los grupos demográficos más jóvenes, pero no debe tratarse como una parte normal del envejecimiento. Las arterias se vuelven rígidas y menos compatibles a medida que envejecemos. Esto da como resultado un aumento de la presión arterial sistólica, aunque la presión arterial diastólica generalmente se estabiliza en personas entre los 50 y 60 años de edad. La “presión del pulso” es la diferencia entre la presión arterial sistólica y la diastólica. El riesgo de enfermedad cardiovascular aumenta a medida que aumenta la presión del pulso.

La hipertensión sistólica en los ancianos una vez se conocía como “hipertensión sistólica aislada”, caracterizada por una presión arterial sistólica superior a 160 mm Hg con una presión arterial diastólica de menos de 90 mm Hg. La hipertensión sistólica es la causa más común de hipertensión en pacientes mayores de 50 años, que es significativo porque es un factor de riesgo mucho mayor para la enfermedad cardíaca y el accidente cerebrovascular en comparación con otras formas de hipertensión primaria. También se asocia con un mayor riesgo de mortalidad por eventos cardiovasculares. tienen arterias menos compatibles, todos los expertos están de acuerdo en que es importante continuar apuntando a una presión arterial normal en los ancianos.

La importancia del tratamiento de la presión arterial en los ancianos

Existen varios factores exclusivos de las personas de edad avanzada o de edad avanzada que hacen que el control de la presión arterial sea especialmente importante:

  1. Mayor riesgo de eventos cardiovasculares en comparación con pacientes más jóvenes que tienen los mismos factores de riesgo.
  2. Es probable que la presión arterial sistólica sea más alta y que la hipertensión sistólica aislada sea más común en esta población.
  3. Los pacientes mayores tienen una mayor incidencia de otras afecciones médicas que deben tenerse en cuenta al elegir el medicamento adecuado para la presión arterial.
  4. La hipertensión afecta la cognición negativamente incluso en adultos de mediana edad. También parece haber una relación entre la hipertensión y la demencia. Muchos estudios han demostrado que los pacientes tratados con medicamentos antihipertensivos tienen un menor riesgo de desarrollar deterioro cognitivo, demencia y atrofia del cerebro. El tratamiento a largo plazo de la presión arterial alta reduce significativamente el riesgo tanto de demencia de Alzheimer como de demencia vascular.

La presión arterial alta es el factor de riesgo más importante para la enfermedad vascular de todos los tipos y para la muerte. Muchos estudios han demostrado que los pacientes con presión arterial tratada tenían un número significativamente menor de accidentes cerebrovasculares, muertes por accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos, otros eventos cardiovasculares, muertes por eventos cardiovasculares y mortalidad por todas las causas. Un análisis de los “números necesarios para el tratamiento”, que refleja cuántas personas deben tratarse para que una persona se beneficie con el tratamiento, muestra que menos de cien adultos mayores necesitan tratamiento para la presión arterial alta para evitar que una persona Experimentar una consecuencia grave como un derrame cerebral o un ataque al corazón. NNT es una medida de la relación costo / beneficio de un tratamiento.

¿Qué deben hacer las personas mayores con hipertensión para mejorar sus números?

Las modificaciones en el estilo de vida disminuyen la presión arterial, pero no está claro si reducen estos eventos. La dieta DASH (Enfoques dietéticos para detener la hipertensión) es eficaz para disminuir la presión arterial sistólica en los adultos mayores, ya que parece que pueden ser más sensibles a los efectos del sodio (sal) en sus dietas. Los adultos mayores activos se benefician del ejercicio cardiovascular y otras recomendaciones de estilo de vida, como  el abandono del tabaco  y la moderación del consumo de alcohol, que se aplican a todos los grupos de edad.

El tratamiento de la presión arterial en las personas mayores debe tener en cuenta otras condiciones:

  • La reducción de la presión arterial parece ser más importante que el uso de una clase particular de medicamento.
  • El tratamiento con medicamentos antihipertensivos reduce el riesgo de empeorar la presión arterial alta en un 94 por ciento.
  • Se demostró que la insuficiencia cardíaca, que suele ser el resultado de la presión arterial alta crónica, se redujo en un 42 por ciento en los pacientes mayores con presión arterial alta tratados con medicamentos en comparación con aquellos que tenían presión arterial alta que no fueron tratados.
  • La presión arterial alta puede causar enfermedad renal, pero un estudio grande demostró que disminuir la presión arterial fue más efectivo que una modificación en la dieta para reducir el riesgo.

Presión arterial razonable objetivo para los ancianos

Si bien las pautas actuales para la población general sugieren un objetivo de presión arterial de menos de 140 mm Hg sistólica y una presión arterial diastólica de menos de 90 mm Hg, el objetivo para los pacientes ancianos debe ser una presión arterial sistólica de menos de 150 mm Hg y una presión arterial diastólica Menos de 90 mm Hg. En pacientes ancianos con diabetes o enfermedad renal crónica, el objetivo de la reducción de la presión arterial debe ser una presión arterial sistólica de menos de 140 mm Hg. Los pacientes mayores que de otro modo están en forma y sanos pueden considerar un objetivo para la presión arterial por debajo de 140 mm Hg.

La meta de tratamiento para la presión arterial se alcanza solo en aproximadamente el 70 por ciento de los ancianos que toman medicamentos para la hipertensión, pero los estudios han demostrado beneficios significativos con el  tratamiento,  incluso cuando no se alcanza la meta de presión arterial deseada. Estos beneficios incluyen la reducción del riesgo de accidentes cerebrovasculares hemorrágicos e isquémicos y una reducción del 4.4 por ciento en la insuficiencia cardíaca.

¿Todas las personas mayores deben ser tratadas con medicamentos?

Si bien los cambios en el estilo de vida, como la pérdida de peso, la reducción de la sal y el ejercicio, son beneficiosos, en la vida real parece que las modificaciones en el estilo de vida no siempre se llevan a cabo de manera consistente para permitir que los pacientes mayores vean los beneficios. Las modificaciones en el estilo de vida no siempre son fáciles de realizar en los adultos mayores y también pueden ser costosas, cuando se tienen en cuenta los consejeros de nutrición profesional, los terapeutas de ejercicio y los costos de transporte, entre otros factores.

Es importante para todos los pacientes con presión arterial alta llevar un estilo de vida saludable, pero no hay evidencia real de que estas medidas tengan una influencia significativa en la reducción del riesgo de secuelas médicas graves a la presión arterial alta en la población anciana. La investigación muestra que el uso de medicamentos para la presión arterial alta es mucho más efectivo para la reducción de eventos cardiovasculares.

En general, las personas con factores de riesgo significativos para la enfermedad cardiovascular, independientemente de su edad, deben ser tratadas con un medicamento para alcanzar la presión arterial deseada. En un momento, hubo cierta aceptación de la idea de interrumpir el tratamiento en pacientes mayores de 79 años, pero la evidencia muestra claramente que los resultados, incluidos los accidentes cerebrovasculares, la enfermedad cardiovascular y la insuficiencia cardíaca, son mucho peores en los pacientes que no reciben tratamiento. , incluso en la novena década de la vida.

La mejor droga antihipertensiva

En general, los mismos medicamentos recomendados para la población general suelen ser apropiados para las personas mayores. El ensayo ALLHAT (tratamiento antihipertensivo y reductor de lípidos para prevenir el ataque cardíaco) mostró que los bloqueadores alfa se asociaron con un mayor riesgo de eventos cardiovasculares como la insuficiencia cardíaca en comparación con otras clases de medicamentos. Sin embargo, para la mayoría de los pacientes ancianos con otra afección médica, los expertos parecen estar de acuerdo en que el tratamiento debe ser individualizado en función de las necesidades del paciente.

Los problemas médicos como la enfermedad renal, la gota, la diabetes, la osteoporosis y la insuficiencia cardíaca influirán directamente en la elección del fármaco utilizado para controlar la presión arterial, especialmente cuando se puede tratar otra afección con el mismo fármaco utilizado para la hipertensión. Las afecciones médicas múltiples en pacientes de edad avanzada requieren el asesoramiento experto de un médico para determinar qué medicamentos para la presión arterial satisfarán mejor las necesidades del individuo.

La presión arterial alta puede ser más difícil de controlar en una persona mayor y con frecuencia se prescribe más de un medicamento. Esto puede provocar una “hipotensión ortostática” o una  caída de la presión arterial cuando se mueve desde una posición reclinada o sentada a una posición de pie. Es especialmente importante medir la presión sanguínea de una persona mayor cuando está de pie para asegurarse de que no baje demasiado y cause desmayos o mareos. La hipotensión ortostática es un riesgo significativo de caída en los ancianos y debido a que los pacientes mayores a menudo toman muchos tipos de medicamentos, también pueden interactuar y aumentar este tipo de efecto.

La American Geriatrics Society recomienda detectar la fragilidad en personas mayores para identificar cualquier riesgo asociado con el tratamiento agresivo de la presión arterial, incluidos los riesgos de caídas y fatiga. La mayoría de los expertos también están de acuerdo en que la disminución de la presión arterial con medicamentos en pacientes de edad avanzada debe ocurrir lentamente, con un aumento gradual de la dosis. Aunque las pautas de presión arterial actualmente sugieren comenzar con dos medicamentos diferentes cuando la presión arterial inicial es más de 20 mm Hg sobre el objetivo, se debe iniciar un medicamento lentamente antes de agregar un medicamento diferente.

Otras Consideraciones

A medida que envejecemos, perdemos cierta sensibilidad al gusto, por lo que las personas mayores pueden sobrevalorar sus alimentos sin darse cuenta de que están aumentando su riesgo. La apnea del sueño se asocia con el desarrollo de hipertensión, por lo que es razonable mencionar somnolencia inusual durante el día o una sensación de fatiga al despertar cuando consulta a su médico.

A medida que nuestra población envejece, vamos a seguir viendo un número creciente de personas que viven en su 9 º o 10 º década de la vida. En personas mayores de 60 años, hasta el 80 por ciento se verá afectado por la hipertensión. Los adultos mayores pueden extender y mejorar su calidad de vida al reducir el riesgo de apoplejía, ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca y muerte a través del control de la presión arterial. Las recomendaciones de la Comisión Nacional Conjunta (JNC8) han presentado la mejor evidencia disponible en sus recomendaciones para el control de la hipertensión.