Niveles bajos de sodio: hiponatremia en neurología

Síndrome de pérdida de sal cerebral y SIADH como causas de niveles bajos de sodio

Los niveles bajos de sodio (hiponatremia) en pacientes con neurología pueden provocar convulsiones o coma. En pacientes con daño cerebral, las concentraciones bajas de sodio en la sangre pueden causar que el líquido se filtre a través de las paredes de los vasos sanguíneos y empeore la inflamación en el cerebro. Por otro lado, un nivel de sodio demasiado alto (hipernatremia) suele ser un signo de deshidratación. En casos extremos, esto también puede llevar a convulsiones y coma. 

Por qué es importante verificar si hay niveles bajos de sodio o niveles altos de sodio

El control de electrolitos como el sodio, potasio, calcio y bicarbonato es una práctica común en el hospital. De hecho, un panel de electrolitos a menudo se incluye en una extracción de sangre diaria solo para garantizar que los niveles de estos químicos importantes estén dentro de los límites normales. Si bien algunos argumentarían que el control de estos días es excesivo en muchos pacientes, existen muy buenas razones para preocuparse si los niveles de electrolitos no son normales, y ciertamente deben ser revisados ​​al menos diariamente en una unidad de cuidados intensivos neurológicos.

Debido a que la inflamación del cerebro puede causar hernia, daño cerebral adicional y muerte, los médicos en la UCI neurológica a menudo tienen especial cuidado para evitar los niveles bajos de sodio en la sangre. Desafortunadamente, trastornos como la hemorragia subaracnoidea , los tumores cerebrales , los accidentes cerebrovasculares y la meningitis pueden causar hiponatremia y, por lo tanto, empeorar la inflamación cerebral. La forma en que lo hacen es alterando el control hormonal normal de los niveles de agua y sodio en el cuerpo.

Resumen de los niveles de sodio

Es común que incluso los estudiantes de primer año de medicina se confundan con la naturaleza de los problemas con el sodio. Es importante recordar que lo que realmente mide el valor del laboratorio de sangre es una concentración. Es decir, el valor representa la cantidad de sodio por una cantidad de líquido. Hay dos formas, entonces, de que este nivel puede bajar:

  • El sodio realmente puede ser un número bajo, o
  • Puede haber un aumento en la cantidad de líquido.

En realidad, la última situación es más común y puede ayudar a imaginar cinco pelotas de ping-pong flotando en un frasco de agua. Cada bola representa una molécula de sodio. Si el frasco de agua es pequeño, las bolas se empaquetarán herméticamente, es lo mismo que decir que la concentración es alta.

Si el frasco es gigantesco (es decir, mucho líquido), las bolas estarán muy separadas, es lo mismo que decir que la concentración es baja. En realidad, el número de pelotas de ping-pong se mantiene igual. Por lo general, la hiponatremia en realidad representa una mayor cantidad de líquido, como en el caso de la gigantesca jarra de agua.

Síndromes que pueden causar hiponatremia 

Muchas condiciones posibles y factores del estilo de vida pueden conducir a hiponatremia, pero en particular, a la neurología, 2 síndromes pueden causar concentraciones bajas de sodio:

Síndrome de Hipersecreción de Hormona Antidiurética Inadecuada (SIADH). Este síndrome es una forma en que las concentraciones de sodio pueden bajar. La hormona antidiurética (ADH) normalmente es secretada por el cuerpo para conservar el agua. Esto puede ser muy útil, por ejemplo, en un caluroso día de verano. La hormona generalmente se mantiene bajo control cuando los niveles de líquido alcanzan cierta cantidad. En SIADH, los frenos habituales en la secreción de ADH no funcionan, y el cuerpo sigue absorbiendo agua.

Desafortunadamente, muchos problemas neurológicos causan SIADH, que disminuye la cantidad relativa de sodio en el torrente sanguíneo y puede empeorar la inflamación del cerebro. Esto puede llevar a una espiral descendente en la que un problema como la meningitis causa SIADH, que causa inflamación del cerebro, que empeora SIADH, y así sucesivamente.

SIADH también puede ser causado por otros problemas además del daño neurológico. Por ejemplo, los problemas pulmonares como el cáncer o la neumonía también pueden causar SIADH, al igual que muchos medicamentos como la carbamazepina y la amitriptilina. El éxtasis ilegal de drogas también puede causar SIADH.

Como hemos discutido, aunque SIADH causa bajas concentraciones de sodio, lo hace debido a la absorción de agua fuera de control. El tratamiento, entonces, es minimizar la cantidad de agua que recibe el paciente y garantizar que se aborde la causa subyacente.

Síndrome de pérdida de sal cerebral (CSWS). Este síndrome también es causado por daño cerebral, también causa pérdida de sodio y, por lo tanto, puede ser difícil de distinguir de SIADH. Sin embargo, el mecanismo es muy diferente.

El desperdicio de sal cerebral es una excepción a la regla de que la hiponatremia en realidad representa niveles anormalmente altos de líquido retenido. Como su nombre indica, la pérdida de sal cerebral es en realidad causada por el cuerpo que se deshace de la sal. Volviendo a nuestro ejemplo anterior, es como si las pelotas de ping-pong en realidad fueran removidas del frasco, causando que la concentración disminuya.

El desperdicio de sal cerebral generalmente aparece aproximadamente una semana después de la lesión cerebral  y se resuelve después de dos a cuatro semanas. Sin embargo, ocasionalmente puede durar un período de tiempo más largo, que puede durar hasta años.

Si bien el SIADH puede hacer que el nivel de líquidos en el cuerpo aumente o al menos permanezca igual, el desperdicio de sal cerebral conduce a la deshidratación. Esta es una de las únicas formas de distinguir entre los dos problemas, especialmente en un paciente que está inconsciente o en estado de coma .

Opciones de tratamiento

Es importante intentar diferenciar entre CSWS y SIADH porque los dos problemas se tratan de manera muy diferente. En CSWS, el paciente necesita líquidos o se deshidratarán. En SIADH, el nivel corporal total de sodio en realidad se mantiene igual, pero la cantidad de sodio por medición de agua cae porque el cuerpo retiene más agua. La administración de líquidos solo empeorará el problema, por lo que los pacientes con SIADH se tratan restringiendo la cantidad diaria de líquido que pueden recibir. Decir la diferencia puede ser un desafío, y es una de las muchas razones por las que los pacientes se benefician de las unidades de cuidados intensivosespecializadas cuando sufren una lesión neurológica grave.