Hipotiroidismo subclínico y el corazón

En el hipotiroidismo, la glándula tiroides no produce suficiente hormona tiroxina (también llamada T4). Debido a que la T4 es sumamente importante para regular el metabolismo, la función digestiva, la función muscular y la función cardíaca del cuerpo, el hipotiroidismo siempre es un problema grave.

La glándula tiroides en sí está regulada por la hormona TSH (hormona estimulante de la tiroides). Si la glándula tiroides no produce suficiente T4, los niveles de TSH aumentan para estimular la tiroides a trabajar más. En el hipotiroidismo, en el que la tiroides simplemente no puede producir suficiente T4, los niveles de TSH casi siempre están muy elevados.

¿Qué es el hipotiroidismo subclínico?

El hipotiroidismo subclínico es la condición en la cual los niveles de T4 permanecen en el rango normal (es decir, no hay hipotiroidismo franco), pero los niveles de TSH están elevados: se requieren niveles altos de TSH para mantener ese nivel normal de T4. Por lo tanto, el hipotiroidismo subclínico implica que la glándula tiroides en sí misma no está funcionando de manera completamente normal. Es solo “azotando” la tiroides (con altos niveles de TSH) que se pueden mantener niveles adecuados de T4.

Existe bastante controversia hoy sobre el verdadero significado del hipotiroidismo subclínico. Debido a que los niveles de T4 son de hecho normales en esta condición, en teoría, el hipotiroidismo subclínico no debería ser un gran problema. Pero la evidencia sugiere que el hipotiroidismo subclínico produce problemas clínicos al menos a veces, y por lo tanto, al menos en algunos casos, debería tratarse.

Quizás la mayor preocupación con el hipotiroidismo subclínico es que puede afectar el corazón .

Diagnóstico

Esta condición se diagnostica con análisis de sangre, específicamente, midiendo los niveles de T4 y los niveles de TSH. El hipotiroidismo subclínico está presente si los niveles de T4 están en el rango normal (4 a 12 ug / dL), y los niveles de TSH están por encima del rango normal (0.3 a 4 mU / L). Sin embargo, muchos expertos consideran que el hipotiroidismo subclínico es “significativo” solo cuando los niveles de TSH están sustancialmente elevados: por encima de 10 mU / L.

¿Debería ser probado?

En los viejos tiempos (hace una o dos décadas), las pruebas de función tiroidea eran una parte rutinaria de una evaluación médica. Pero en aras del ahorro de costos, a menudo ya no es una rutina.

Es razonable pedirle a su médico que se realice análisis de sangre de la tiroides si tiene síntomas sugestivos de hipotiroidismo (vea más arriba), si tiene niveles elevados de colesterol o si simplemente quiere asegurarse de que está haciendo todo lo posible para reducir su riesgo cardíaco .

Causas

Se cree que el hipotiroidismo subclínico es simplemente una forma leve, o una forma temprana, de los trastornos que comúnmente producen un hipotiroidismo franco, más típicamente tiroiditis autoinmune ( tiroiditis de Hashimoto ). De hecho, con el tiempo, la mitad de las personas con hipotiroidismo subclínico desarrollarán un hipotiroidismo franco, con niveles bajos de T4 y todos los síntomas que lo acompañan . Por lo tanto, una razón por la que algunos médicos tratan el hipotiroidismo subclínico es para prevenir el desarrollo eventual de una condición mucho más seria del verdadero hipotiroidismo.

Los síntomas

Si bien esta condición aparentemente no produce síntomas en la mayoría de las personas, algunos admitirán síntomas leves que sugieren hipotiroidismo, como estreñimiento, fatiga o aumento de peso inexplicable. También se ha sugerido que las personas con hipotiroidismo subclínico pueden tener una mayor incidencia de ansiedad significativa, depresión o trastornos cognitivos.

Cómo afecta el corazón

Aparte del riesgo de desarrollar eventualmente un hipotiroidismo franco, la principal preocupación con el hipotiroidismo subclínico es que se asocia con una mayor incidencia de enfermedades cardiovasculares.

Varios estudios ahora han demostrado una asociación entre los niveles altos de TSH (más de 10 mU / L) y el desarrollo de enfermedad arterial coronaria (CAD) . En un análisis conjunto de varios estudios clínicos que incluyeron a más de 25,000 pacientes, el hipotiroidismo subclínico se asoció con una mayor incidencia de ataque cardíaco, EAC sintomática y muerte cardíaca. Otro análisis conjunto encontró un riesgo significativamente mayor de insuficiencia cardíaca en pacientes con hipotiroidismo subclínico. Y varios estudios han asociado el hipotiroidismo subclínico con niveles elevados de colesterol.

Si bien una asociación no prueba la causa y el efecto, es notable que el hipotiroidismo manifiesto ciertamente produce una enfermedad cardíaca significativa. Este hecho da crédito a la idea de que el hipotiroidismo subclínico también puede afectar negativamente al corazón. El aumento del riesgo cardíaco observado con el hipotiroidismo subclínico es, de hecho, la característica más preocupante de esta condición.

Tratamiento

El hipotiroidismo subclínico se puede tratar con una terapia de reemplazo de hormona tiroidea. El tratamiento es guiado al monitorear cuidadosamente los niveles de TSH en la sangre; Se administra suficiente hormona tiroidea para reducir los niveles de TSH al rango normal.

Solo hay pruebas limitadas de estudios clínicos de que el tratamiento del hipotiroidismo subclínico mejore los síntomas. En estudios que sugieren que reduce los síntomas, el beneficio medible parece estar limitado a aquellos pacientes cuyos niveles iniciales de TSH están sustancialmente elevados (es decir, más de 10 mU / L).

De manera similar, la evidencia de que tratar el hipotiroidismo subclínico reduce el riesgo de enfermedad cardíaca también es limitada. En un estudio realizado en Gran Bretaña, entre los pacientes más jóvenes (menores de 70 años) con hipotiroidismo subclínico, el riesgo de enfermedad cardíaca posterior fue significativamente menor en los pacientes que recibieron terapia con hormona tiroidea. No se observó beneficio en el tratamiento en pacientes mayores con hipotiroidismo subclínico.

Además, el tratamiento del hipotiroidismo subclínico mejora significativamente varios factores de riesgo cardiovascular, incluidos los niveles de colesterol, los niveles de PCR y la función vascular.

La línea de fondo

La mayoría de los expertos recomiendan tratar el hipotiroidismo subclínico cuando los niveles de TSH son mayores de 10 mU / L, estén o no los síntomas presentes.

Si el hipotiroidismo subclínico debe tratarse cuando los niveles de TSH son inferiores a 10 mU / L sigue siendo un punto de discusión. Muchos médicos recomiendan el tratamiento incluso en este rango inferior si los pacientes tienen síntomas que sugieren hipotiroidismo, o si tienen niveles elevados de colesterol u otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca.