Historia del tratamiento del cáncer de mama

Un diagnóstico de cáncer de mama es traumático. Pero hoy, con tasas de supervivencia tan altas como 98%, hay más razones que nunca para ser optimista. En un momento, el cáncer de mama solo podía diagnosticarse cuando un tumor era lo suficientemente grande como para verlo o palparlo. Ahora se puede reconocer, y curar, mucho antes, a menudo antes de que aparezcan los síntomas .

Los avances importantes en el cáncer de mama, el diagnóstico y el tratamiento incluyen:

En las últimas dos décadas, los avances médicos han ayudado a revolucionar nuestra comprensión del cáncer.

Avances en el diagnóstico de cáncer de mama

Desde la década de 1950, los avances en mamografía se acreditan por elevar la tasa de supervivencia a 5 años para el cáncer de mama localizado (que no se ha propagado desde su sitio de origen) del 80% al 98%. La mamografía es ahora el método número uno para la detección del cáncer de mama. Los siguientes métodos se han utilizado a lo largo de los años para la detección:

  • Mamografía estándar : después de 1967, la mamografía de diagnóstico ganó popularidad con la introducción de equipos específicamente para las radiografías de mama. En ese momento, el propósito de la mamografía, similar al de una resonancia magnética hoy en día, era el análisis adicional de las anomalías que ya se habían identificado. Las mamografías de detección, ahora recomendadas para todas las mujeres de 40 años o más, comenzaron en la década de 1980.
  • Mamografía digital : la mamografía digital se introdujo a principios de la década de 1990 y ofrece imágenes más detalladas y un almacenamiento más sencillo para futuras comparaciones, pero aún no está disponible en muchas áreas, especialmente fuera de las ciudades y los principales hospitales de enseñanza. La investigación sugiere que la mamografía digital beneficia principalmente a las mujeres menores de 50 años que también tienen períodos menstruales, y también a aquellas con tejido mamario denso. El tejido con relativamente poca grasa puede ocultar anomalías en las mamografías estándar. Para la mayoría de las mujeres, lo digital no es más preciso que la mamografía normal, pero es cuatro veces más caro y es menos probable que esté cubierto por el seguro.
  • Mamografía tridimensional : la nueva tecnología aprobada por la FDA en 2011, la mamografía tridimensional puede producir imágenes más claras con la esperanza de detectar más cánceres y reducir a la mitad el número de mamografías repetidas.
  • Ultrasonido : a fines de la década de 1970, los médicos comenzaron a usar el ultrasonido para determinar si un quiste ya detectado era sólido o líquido, lo que ayudó al diagnóstico.
  • IRM  : en 2007, la Sociedad Americana del Cáncer (ACS, por sus siglas en inglés) recomendó una IRM anual para mujeres con alto riesgo de cáncer de mama, pero el procedimiento es costoso y solo está disponible en ciudades más grandes. Ni la ecografía ni la resonancia magnética pueden detectar microcalcificaciones , que a veces es el único signo de cáncer precoz. Otra desventaja es que la IRM no siempre puede distinguir el cáncer de las anomalías benignas (no cancerosas), lo que da como resultado más biopsias, un procedimiento utilizado para extraer las muestras de tejido de un tumor sospechoso.
  • Exámenes clínicos de los senos y autoexámenes : el ACS anteriormente alentaba los exámenes clínicos anuales de los senos realizados por un médico junto con los autoexámenes de los senos (EEB) . En 2015, actualizaron las pautas para decir que ya no recomiendan el examen clínico de los senos para la detección del cáncer de seno Mujeres de riesgo medio a cualquier edad.

Cirugía, radiación y quimioterapia

A lo largo de los años se han utilizado los siguientes tratamientos:

  • Enfoques quirúrgicos : mastectomías radicales (extirpación de la mama, los músculos del pecho y los ganglios linfáticos de la axila) se realizaron ocasionalmente a partir del siglo XIX. A finales de la década de 1940 se produjo la mastectomía radical modificada , que preserva los músculos. En la década de 1970, se puso en uso una opción quirúrgica más limitada, centrada en la extirpación del tumor y una pequeña cantidad de tejido circundante, lo que comúnmente se conoce como una ” lumpectomía “. En 1985, se encontró que la lumpectomía combinada con radioterapia era tan efectiva como la mastectomía en términos de tasas de supervivencia, pero resultó en tasas de recaída locales más altas.
  • Radiación : alrededor del siglo XX, los médicos utilizaron por primera vez la radiación para reducir los tumores cancerosos.
  • Quimioterapia : introducida en la década de 1940, la quimioterapia puede reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía, prevenir la recurrencia posterior y tratar el cáncer que ha hecho metástasis , es decir, propagarse más allá de su ubicación inicial. Aunque todavía produce efectos secundarios, como náuseas, agotamiento y toxicidad de la médula ósea, la quimioterapia es mucho menos severa hoy que en años anteriores.

Avances farmacéuticos

También se han utilizado los siguientes diversos enfoques farmacéuticos:

  • Modificadores selectivos del receptor de estrógeno (SERM, por sus siglas en inglés) : los SERM, como Nolvadex (tamoxifeno) , combaten los cánceres que necesitan el estrógeno para crecer al limitar la capacidad del estrógeno para ingresar a la célula cancerosa. En mujeres de alto riesgo, se encontró que el tamoxifeno reduce la recurrencia y el desarrollo de cáncer de mama invasivo en un 50% cuando se toma durante un período de 5 años. El tamoxifeno representa un riesgo de cáncer uterino no fatal; El riesgo, sin embargo, es muy pequeño. No se ha encontrado que Evista (raloxifeno) , un medicamento similar, aunque generalmente menos efectivo, tenga un riesgo relacionado de cáncer uterino. No se considera un reemplazo para el tamoxifeno y solo está destinado a las personas con cáncer de mama con estrógeno positivo.
  • Inhibidores de la aromatasa : para las mujeres postmenopáusicas, los inhibidores de la aromatasa , una clase de medicamentos que incluyen Arimidex (anastrozol), Aromasin (exemastane) y Femara (letrozol) , funcionan al reducir el estrógeno disponible para las células cancerosas y se ha encontrado que son más es efectivo que el tamoxifeno en mujeres posmenopáusicas y que tienen cáncer de mama con estrógenos positivos.
  • Terapias hormonales dirigidas : Herceptin (trastuzumab) es una terapia dirigida que se une específicamente a una forma particular de cáncer de mama que tiene demasiada proteína HER2 / neu en su superficie. Destruye las células cancerosas, pero muy poco tejido sano. Herceptin combinado con quimioterapia reduce la recurrencia del cáncer de mama HER2 / neu positivo en un 50%. Ahora hay terapias dirigidas contra HER2 disponibles, por lo que existen opciones de tratamiento incluso si una persona se vuelve resistente a Herceptin.

Prevención y Pruebas Genéticas 

Hoy, sabemos que una alimentación saludable , ejercicio regular , mantener el peso bajo y evitar el alcohol pueden ayudar a las mujeres a disminuir su riesgo de cáncer de mama.

Para algunas mujeres, las opciones de estilo de vida pueden no ser suficientes. A fines de la década de 1990, la ciencia confirmó que ciertas variantes (mutaciones) de los genes BRCA1 y BRCA2 causan hasta un 80% de aumento en el riesgo de cáncer de mama. Algunas mujeres que descubren que están en alto riesgo toman el drástico paso de extirparse los senos, y en ocasiones también los ovarios, para evitar la enfermedad.

Los expertos coinciden en que la genética es la próxima frontera. Las estrategias futuras pueden incluir pruebas genéticas para individualizar el tratamiento del paciente e incluso técnicas para reparar o reemplazar genes dañinos antes de que ocurra el cáncer de mama. Sin embargo, la rápida expansión de los conocimientos médicos también puede hacer que las mujeres se sientan abrumadas al lidiar con decisiones prácticas de tratamiento.

Es importante recordar que no estás solo. Hoy en día, los sobrevivientes de cáncer de mama son una fuerza poderosa en nuestra sociedad, gracias a su creciente número y visibilidad a través de eventos como la Carrera (anual) Nacional (anual) de la Fundación Susan G. Komen. Además, los grupos de apoyo para el cáncer de seno , las comunidades en línea y otros desarrollos ofrecen un ancla a las mujeres diagnosticadas con esta enfermedad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.