La Conferencia de Milán de 1880: cuando la lengua de signos fue casi destruida

Un desagradable contratiempo en la educación de sordos

Ningún otro evento  en la historia de la educación para sordos tuvo un impacto mayor en la vida y la educación de las personas sordas que una conferencia celebrada en Milán a fines del siglo XIX. 

Visión general de la Conferencia de Milán de 1880

En 1880, hubo una gran conferencia multinacional de educadores sordos llamada Segundo Congreso Internacional sobre la Educación de los Sordos. En esta conferencia, se hizo una declaración de que la educación oral era mejor que la educación manual (signo). Como resultado, se prohibió el lenguaje de señas en las escuelas para sordos.

Aquí están las primeras dos de las ocho resoluciones aprobadas por la convención:

  1. La Convención, considerando la incuestionable superioridad de la articulación sobre los signos para restaurar el sordomudo en la sociedad y brindándole un conocimiento más completo del lenguaje, declara que el método oral debe ser preferido al de los signos en la educación e instrucción de los sordomudos.
  2. La Convención, considerando que el uso simultáneo de la articulación y los signos tiene la desventaja de dañar la articulación y la lectura de los labios y la precisión de las ideas, declara que el método oral puro debería ser preferido.

Las otras resoluciones trataron temas como:

  • La educación de los estudiantes sordos empobrecidos.
  • Estrategias para educar a los estudiantes sordos oralmente y los beneficios a largo plazo de esta forma de instrucción
  • La necesidad de libros educativos  para profesores orales sordos.

Como resultado de la conferencia en Milán, los maestros sordos perdieron sus empleos, ya que hubo una disminución general de los profesionales sordos, como escritores, artistas y abogados. Además, la calidad de vida y la educación de los estudiantes sordos se vio afectada negativamente.

La buena noticia, sin embargo, es que organizaciones como la Asociación Nacional de Sordos aumentaron y reinaron en muchos partidarios. Aún más, el presidente de Gallaudet College tomó la decisión ejecutiva de mantener el lenguaje de señas en el campus.

Finalmente, en 1970, un profesor de lingüística a largo plazo en el Gallaudet College, William Stokoe declaró que el lenguaje de señas era un verdadero lenguaje.

Al final, la decisión de que Gallaudet College retuviera el lenguaje de señas jugó un papel fundamental en la supervivencia del lenguaje de señas. Esto se suma a los muchos estudiantes sordos que todavía se comunicaban en secreto con señales, a pesar de la prohibición. 

La prohibición del lenguaje de señas: un resultado “fijo”

Según los expertos, la prohibición del lenguaje de señas en esta conferencia internacional en Milán fue un resultado conocido. Esto se debe a que la conferencia estuvo representada por personas que eran oradores conocidos. Un oralista es alguien que aboga por el oralismo, que es la práctica de enseñar a las personas sordas a comunicarse a través del habla o la lectura de labios, en lugar del lenguaje de signos.

Es interesante notar que Estados Unidos y Gran Bretaña fueron los únicos países que se opusieron a la prohibición. Lamentablemente, su oposición fue ignorada. 

Impacto a largo plazo de la Conferencia de Milán

La conferencia en Milán en 1880 es tan importante en la historia de los sordos que ha sido honrada en piezas culturales, como la pintura,  Milán, Italia 1880, por la artista sorda Mary Thornley. Esta pintura muestra a los cazadores apuntando con sus armas a las letras “ASL”, que representan el lenguaje de señas estadounidense.

En octubre de 1993,  la Universidad de Gallaudet  celebró una conferencia llamada “Post Milan ASL and  English literacy “. Las actas de la conferencia incluyeron un ensayo titulado “Reflexiones sobre Milán con miras al futuro”, de Katherine Jankowski.

En retrospectiva, se podría decir que en los años transcurridos desde que el lenguaje de señas y el oralismo han aprendido a coexistir pacíficamente. Nunca habrá otro Milan 1880.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.