Niños autistas e hitos del desarrollo

Un hito en el desarrollo es un signo del desarrollo infantil típico. Los niños alcanzan docenas de hitos del desarrollo entre el nacimiento y la edad adulta. Los hitos tempranos incluyen sonrisas sociales, rodar y sentarse. Los hitos posteriores incluyen la adquisición de habilidades lingüísticas, sociales, físicas y emocionales, y habilidades intelectuales.

Los niños con autismo tienden a no alcanzar todos sus hitos de desarrollo en los momentos apropiados. Pero esa declaración es una gran simplificación de la realidad porque:

  • Muchos niños autistas alcanzan los primeros hitos del desarrollo a tiempo o temprano, pero luego pierden terreno.
  • La mayoría de los niños autistas alcanzan algunos de sus hitos de desarrollo a tiempo o temprano, pero llegan tarde o no a otros.
  • Algunos niños autistas alcanzan algunos de sus hitos del desarrollo extraordinariamente temprano, pero otros llegan extraordinariamente tarde.
  • Los niños con autismo pueden parecer que adquieren habilidades importantes, pero en realidad no pueden usar esas habilidades en situaciones del mundo real.
  • Muchos niños con autismo tienen las llamadas habilidades de “escisión”, que pueden ser muy avanzadas pero que no son útiles en la vida diaria.
  • Los niños autistas, especialmente las niñas que tienen un alto funcionamiento, a veces pueden ocultar o superar algunos retrasos en el desarrollo.

Con tan pocos absolutos, no es de extrañar que tanto a los padres como a los practicantes les resulte difícil detectar el autismo, especialmente en niños muy pequeños o con muy buen funcionamiento. Sin embargo, hay algunos marcadores de desarrollo que son más probables y obvios cuando un niño es autista.

¿Cuáles son los hitos del desarrollo?

El CDC divide los hitos del desarrollo en grupos: movimiento / físico, cognitivo, lenguaje / comunicación, social / emocional. Enumera niveles específicos de logros para cada edad, comenzando con 1 mes y pasando por la adolescencia. Si bien dejan en claro que es posible que los niños no alcancen ningún hito en la edad exacta descrita, también sugieren que los padres estén atentos para asegurarse de que su hijo esté en o cerca de lo normal.

La mayoría de los niños con autismo se diagnostican a una edad relativamente joven, a menudo a la edad de 3 años. Aquí hay una lista simplificada de hitos para los niños de 3 años de edad de los CDC :

Social y emocional

  • Copia adultos y amigos. 
  • Muestra afecto por los amigos sin preguntar. 
  • Se da vuelta en los juegos.
  • Muestra preocupación por llorar amigo
  • Entiende la idea de “mío” y “su” o “suyo”
  • Muestra una amplia gama de emociones. 
  • Se separa fácilmente de mamá y papá 
  • Puede enojarse con cambios importantes en la rutina. 
  • Se viste y se desnuda. 

Lenguaje / Comunicación

  • Sigue las instrucciones con 2 o 3 pasos.
  • Puede nombrar cosas más familiares
  • Entiende palabras como “en”, “en” y “debajo”
  • Dice nombre, edad y sexo. 
  • Nombra un amigo
  • Dice palabras como “yo”, “yo”, “nosotros” y “usted” y algunos plurales (autos, perros, gatos)
  • Habla lo suficientemente bien como para que los extraños entiendan la mayor parte del tiempo.
  • Mantiene una conversación usando 2 a 3 oraciones

Cognitivo (aprender, pensar, resolver problemas)

  • Pueden trabajar juguetes con botones, palancas y partes móviles. 
  • Juega a la fantasía con muñecas, animales y personas. 
  • Completa los rompecabezas con 3 o 4 piezas. 
  • Entiende lo que significa “dos”
  • Copia un círculo con lápiz o crayón. 
  • Pasa las páginas del libro una a la vez. 
  • Construye torres de más de 6 bloques. 
  • Atornilla y desenrosca las tapas de los tarros o gira las manijas de las puertas. 

Movimiento / Desarrollo Físico

  • Sube bien 
  • Corre facilmente
  • Pedales de un triciclo (bicicleta de 3 ruedas) 
  • Sube y baja escaleras, un pie en cada escalón. 

Cuando faltan hitos del desarrollo pueden sugerir autismo

Hay muchas razones por las que los niños se pierden los hitos del desarrollo. En la mayoría de los casos, no hay un motivo particular de preocupación. Eso es porque:

  • Los niños son diferentes entre sí y, naturalmente, se desarrollan a ritmos diferentes.
  • Los niños que nacen prematuramente pueden pasar por alto los hitos, pero generalmente se recuperan.
  • Los niños suelen ser más lentos para desarrollarse que las niñas, pero casi siempre se ponen al día.
  • Muchos niños están tan concentrados en ciertos hitos que pueden extrañar a otros. Por ejemplo, un niño muy adepto físicamente puede alcanzar hitos físicos avanzados y luego ponerse al día con los hitos sociales.
  • Los desafíos médicos tempranos pueden retardar el desarrollo, pero la mayoría de los niños pueden alcanzar a sus compañeros de la misma edad.
  • Ciertos desafíos corregibles, como la dificultad para escuchar, pueden retardar el desarrollo temprano pero tienen poco impacto en el desarrollo a largo plazo.

Entonces, ¿cuándo deberían los padres preocuparse por el autismo? Los CDC proporcionan una lista corta de problemas que deberían aumentar las banderas rojas .

  • No puedo trabajar con juguetes simples (como tableros de clavijas, rompecabezas simples, manijas giratorias)
  • No habla en oraciones
  • No entiende instrucciones simples
  • No juega fingir o hacer creer
  • No quiere jugar con otros niños o con juguetes.
  • No hace contacto visual
  • Pierde habilidades que una vez tuvo

Si bien estos problemas pueden ser signos de autismo, sin embargo, pueden no serlo. El autismo es más probable cuando los niños tienen más de uno de estos problemas o tienen otros problemas relacionados en los ámbitos social / emocional o de comunicación.

¿Por qué el monitoreo de los hitos del desarrollo para el autismo puede ser engañoso?

A veces, los niños con autismo pierden varios hitos y tienen retrasos en el desarrollo claros y evidentes. A menudo, sin embargo, los hitos perdidos pueden ser enmascarados o incluso invisibles. Esto se debe a que los niños con autismo no se retrasan simplemente; Aprenden y se comportan de manera diferente a sus compañeros típicos.

Además, el autismo rara vez es obvio desde el nacimiento. Muchos niños con autismo se desarrollan normalmente durante un período de tiempo y luego disminuyen la velocidad, se desarrollan de forma idiosincrásica o, en realidad, regresan. Debido a estos problemas, puede ser difícil detectar el autismo simplemente observando los hitos del desarrollo que se han perdido.

Cómo los retrasos autistas se pueden enmascarar u ocultar

Algunos niños con autismo tienen retrasos cognitivos graves, problemas de comportamiento o “nervios” físicos (balanceo o aleteo) que hacen obvio que algo anda mal. Pero muchos niños autistas tienen pocos o leves retrasos, desafíos o nervios. Cuando ese es el caso, los retrasos en el desarrollo pueden ser difíciles de detectar.

Aquí hay algunos grupos de niños cuyos retrasos en el desarrollo pueden no ser evidentes hasta que aumenten las demandas sociales, emocionales o de comunicación (generalmente después de los grados 1 o 2):

  • Niñas : el  autismo generalmente hace que los niños estén tranquilos, socialmente retirados y con menos probabilidades de levantar la mano o hablar. Pueden aparecer “soñadores” o inatentos. Estos comportamientos son culturalmente apropiados para las niñas en la mayor parte del mundo. Por lo tanto, las jóvenes autistas que no están cumpliendo con los hitos del desarrollo pueden deslizarse bajo el radar. A menudo están etiquetados como “tímidos y tranquilos” y, quizás, no muy brillantes. Puede tomar bastante tiempo para que los padres y maestros noten otros síntomas.
  • Niños con inteligencia impresionante o destrezas . Bastantes niños con autismo son muy inteligentes o tienen habilidades sorprendentes que van mucho más allá de sus años. Por ejemplo, algunos niños con autismo pueden resolver acertijos complejos, leer a una edad muy temprana o mostrar habilidades impresionantes de matemáticas, música o computadora. También pueden tener vocabularios avanzados en sus áreas de especial interés. Cuando este es el caso, los padres y los maestros pueden no darse cuenta de que el mismo niño que puede resolver ecuaciones matemáticas complejas no puede jugar imaginativamente o atrapar una pelota.
  • Niños con hermanos o compañeros empáticos. En algunas familias y aulas, los hermanos o compañeros empáticos pueden enmascarar el autismo de otro niño. Estos maravillosos niños se encargan de aprender a comprender a sus compañeros autistas y de hablar por ellos. Si bien esto es indudablemente amable y cariñoso, también es una forma de habilitación que puede hacer que sea difícil saber qué puede hacer realmente el niño autista por sí mismo.
  • Hijos de padres con rasgos autistas. No es inusual que los niños con autismo tengan padres diagnosticados con autismo de alto funcionamiento o que tengan los llamados rasgos “de sombra” del autismo. Cuando este es el caso, los padres pueden ver que sus hijos se desarrollan típicamente, o que son “chips del viejo bloque”. Puede ser especialmente difícil para estos padres ver a sus hijos etiquetados como autistas, ya que la etiqueta también podría aplicarse fácilmente a ellos.

Lo que los padres deben hacer

Si cree que su hijo tiene retrasos en el desarrollo y puede ser autista, actúe . Pídale a su pediatra que evalúe a su hijo para detectar retrasos , con un énfasis especial en las habilidades sociales, de comunicación y emocionales.

Si su intuición era incorrecta, no ha perdido nada más que una hora y una carga de ansiedad. De hecho, si su hijo tiene retrasos en el desarrollo, usted ha actuado con prontitud y puede esperar acceder rápidamente a recursos y programas que pueden ayudarlo a superar cualquier desafío.

En pocas palabras, usted no tiene nada que perder y mucho que ganar si toma medidas rápidamente.