Linfoma de Hodgkin y no Hodgkin

El linfoma es un cáncer que afecta a los linfocitos , un tipo de glóbulo blanco. El linfoma de Hodgkin , o HL, y el linfoma no Hodgkin , o NHL, son las dos categorías principales de linfoma. La diferencia entre los dos fue originalmente histórica, pero en la actualidad también se sabe que la HL y la NHL difieren en sus aspectos microscópicos, su curso típico y otras características.

El linfoma de Hodgkin es histórico

También llamada enfermedad de Hodgkin, el linfoma de Hodgkin se refiere específicamente al tipo de linfoma descrito por primera vez por Thomas Hodgkin, un médico que vivió a principios del siglo XIX. 

Fue el principal responsable de traer el estetoscopio de París, donde había estado estudiando, a Gran Bretaña, donde se introdujo y comenzó a usarse. Hodgkin examinó los cadáveres en busca de patología grave durante años. Una serie de casos captaron su interés: notó un tipo diferente de ganglios linfáticos y afectación del bazo que no parecía una infección común. Escribió un artículo sobre la condición que ahora lleva su nombre, y más tarde se le atribuyó el descubrimiento del linfoma de Hodgkin.

Los linfomas no Hodgkin forman un grupo diverso

El linfoma no Hodgkin se refiere esencialmente a una larga lista de linfomas que, literalmente, no son linfoma de Hodgkin.

Se han descrito más de 60 tipos de linfoma que difieren del linfoma de Hodgkin. El LNH es mucho más común en general, ya que representa hasta el 90 por ciento de todos los linfomas en la actualidad. La NHL es un grupo diverso de tumores malignos que varían en los hallazgos que aparecen en las exploraciones, así como en sus cursos y pronósticos típicos.

En la mayoría de los casos, las células cancerosas se encuentran en los ganglios linfáticos o en otros tejidos linfoides, en órganos como el bazo y la médula ósea, pero también pueden invadir otros órganos como el intestino delgado y el riñón.

La distribución de la edad es difícil

Si estuvieras mirando desde el espacio, a todos los seres humanos del planeta, la NHL sería el linfoma más común, con diferencia. Entre los adultos, el LNH suele afectar a un grupo de mayor edad. Pero la NHL también es más común que la HL en los niños: alrededor del 60 por ciento de los linfomas pediátricos son NHL, mientras que alrededor del 40 por ciento son HL.

El linfoma de Hodgkin tiene dos grupos de edad máxima: uno en los años 20 y otro en los 80. Por lo tanto, un atleta adulto joven con linfoma de los titulares a menudo puede tener linfoma de Hodgkin, aunque el LNH es más común en general.

Cómo los casos típicos emergen, se manifiestan y progresan

La mayoría de los LNH y LH son linfomas nodales, que se originan dentro de los ganglios linfáticos. Sin embargo, el NHL es el tipo que es mucho más probable que sea extranodal, con un 33 por ciento de los casos de NHL considerados linfomas extranodales primarios. El sitio más frecuente de linfoma extranodal primario se encuentra en el tracto gastrointestinal, y casi todos estos son LNH.

Además, los patrones típicos de afectación de los ganglios linfáticos en el tórax difieren. Por lo general, la HL progresa de manera ordenada de un grupo de ganglios linfáticos al siguiente. Lo mismo puede no ser cierto para muchas LNH comunes, aunque algunas pueden tener un comportamiento más parecido al de Hodgkin.

Papel de la puesta en escena

El sistema de estadificación para HL se conoce como el sistema Cotswold, que es una modificación del sistema Ann Arbor más antiguo. Aunque modificado, todavía tiene una base anatómica. La estadificación precisa basada en la anatomía de los sitios involucrados se considera importante en la LH porque la etapa anatómica se correlaciona fuertemente con el pronóstico y ayuda a determinar el tratamiento.

Con la LNH, no es que la estadificación anatómica no sea importante, sino que la histología y el grado son más predictivos del pronóstico y más influyentes en la decisión de tratamiento. En la LH, las etapas I y II se han tratado típicamente con radioterapia , mientras que se puede ofrecer una combinación de radiación y quimioterapia o quimioterapia sola a los pacientes en las etapas III y IV.