Una descripción general de la hepatitis B

Los hombres tienen mayor riesgo de contraer la enfermedad.

La hepatitis B es una inflamación del hígado causada por un virus. A nivel mundial, hay más de 400 millones de portadores crónicos de hepatitis B. De las 200,000 personas que contraen hepatitis B cada año en los EE. UU., Entre 10 y 15,000 desarrollan una forma crónica de la enfermedad. Los hombres son seis veces más propensos que las mujeres a convertirse en portadores crónicos del virus de la hepatitis B (VHB), pero las razones de esto no están claras.

Tipos de hepatitis B

De los adultos que contraen el virus de la hepatitis B, el 95 por ciento elimina el virus y no tiene la forma crónica de la enfermedad. Algunas personas tienen pocos síntomas o ninguno en absoluto, por lo que es posible que no se den cuenta de que tienen el VHB o que lo han tenido.

Muchos adultos eliminarán el virus completamente dentro de seis meses. La buena noticia es que los anticuerpos protectores producidos mientras combaten la infección significan que las personas que la han tenido nunca más tendrán que preocuparse por el VHB: serán inmunes.

Hay tres tipos de infecciones de hepatitis B:

  1. Los portadores crónicos sanos de hepatitis B  no son infecciosos para otros y, aunque pueden tener un riesgo ligeramente mayor de cirrosis y cáncer de hígado que la población general, en su mayoría viven vidas normales. El virus puede reactivarse si se suprime su sistema inmunitario, como durante una enfermedad grave, durante el tratamiento con medicamentos inmunosupresores para enfermedades como el cáncer o el SIDA, o con medicamentos como los esteroides.
  2. La hepatitis B infecciosa crónica  es altamente infecciosa. La persona que la padece puede tener un hígado muy inflamado y  dañado, incluso cuando la persona tiene pocos síntomas o ninguno. Las personas con este tipo de hepatitis B tienen más probabilidades de tener una  enfermedad progresiva que  conduce a la cirrosis. Solo entre el 5 y el 10 por ciento tienen una remisión espontánea, se vuelven no infecciosos para los demás y no sufren daño hepático adicional o mínimo, aunque a veces se produce la reactivación del virus.
  3. La hepatitis B mutante crónica  es una cepa mutada del virus con una alteración permanente de la composición genética del virus de la hepatitis B. Las personas que la padecen tienen el potencial de ser infecciosas para otros y se cree que son más resistentes al tratamiento que otras formas de la enfermedad.

Transmisión

La hepatitis B se transmite a través de fluidos corporales contaminados como:

  • Sangre
  • Sudor
  • Lágrimas
  • Saliva
  • Semen
  • Secreciones vaginales
  • Sangre menstrual
  • La leche materna

La transmisión también puede ocurrir cuando se usa la misma jeringa que una persona infectada, como recibir  transfusiones de sangre antes de 1975 (los suministros de sangre ahora se examinan en la mayoría de los países) y hacerse tatuajes o perforaciones en el cuerpo.

La hepatitis B también se puede transmitir durante el parto de madre a hijo, durante los procedimientos médicos, a través de la exposición ocupacional y durante las relaciones sexuales. Tener hepatitis B no significa necesariamente que una persona sea infecciosa para otras personas, solo algunas personas con VHB son contagiosas.

Signos y síntomas

Hay muchas maneras en que las personas pueden descubrir que tienen hepatitis. Debido a que a veces hay tan pocos síntomas específicos más allá de la fatiga, por ejemplo, que solo se puede diagnosticar cuando se realizan análisis de sangre, a veces por razones no relacionadas, como antes de hacer donaciones de sangre, con fines de seguro, para exámenes de salud generales o cuando siguientes lesiones relacionadas con el trabajo.

Hepatitis B aguda

En su forma grave, los síntomas de la hepatitis B pueden hacer que la persona se sienta extremadamente enferma. Otros pueden creer que tienen la gripe, mientras que otros pueden no experimentar ningún síntoma.

Los síntomas incluyen ictericia, fiebre, dolor abdominal, falta de apetito, náuseas, vómitos, fatiga, orina de color oscuro, heces de color claro, dolormuscular y articular , y erupción cutánea. El hígado también puede estar agrandado y sensible.

La hepatitis fulminante es una forma grave pero muy rara de  hepatitis aguda . Puede comenzar con fatiga y náuseas, pero, en unas pocas semanas, los signos y síntomas se vuelven pronunciados. Aproximadamente dos semanas después de que se desarrolla la ictericia, se desarrolla la encefalopatía . 

La encefalopatía es un estado mental deteriorado o alterado. En su forma leve, puede haber alguna pérdida de memoria a corto plazo, falta de memoria, dificultad para hablar, pequeña personalidad del comportamiento o cambios en el comportamiento, o cambios en los patrones de sueño.

En su forma severa, una persona puede experimentar una pérdida severa de memoria (sin saber la fecha, el año, su propio nombre o dirección), confusión, exhibir un comportamiento inapropiado, mala coordinación, asterixis (aleteo incontrolable de las manos), feto hepático ( aliento maloliente), y coma. Hasta el 85 por ciento de las personas con este tipo de hepatitis rara morirán sin un  trasplante de hígado .

Hepatitis B Crónica

Nuevamente, los signos y síntomas pueden variar y muchas personas ignorarán que algo profundo está mal o experimentarán solo síntomas vagos. Estos pueden incluir fatiga leve o inquieta, ictericia y agrandamiento del hígado. Desafortunadamente, si la hepatitis crónica no es eliminada por el cuerpo o si no se trata y cura con éxito, puede producirse una enfermedad hepática o insuficiencia hepática.

Pruebas de sangre de diagnóstico

Los análisis de sangre mostrarán la presencia de la enfermedad y lo que está afectado. Un análisis de sangre para serología de hepatitis B dará un diagnóstico preciso del tipo de hepatitis presente, ya que existen diferentes cepas del virus.

Función del hígado 
Estos análisis de sangre muestran qué tan bien está funcionando el hígado, pero no evalúan con precisión todas las muchas y variadas funciones de las que el hígado es responsable en nuestros cuerpos. Verifican el nivel de enzimas hepáticas, transaminasas y enzimas colestásicas, bilirrubina y niveles de proteínas hepáticas, todos los cuales pueden verse afectados por el virus del hígado.

Los niveles altos de transaminasas en la sangre no siempre revelan qué tan inflamado o dañado está el hígado. Las elevaciones en estos también pueden ocurrir como resultado de una enfermedad genética del hígado, tumores hepáticos e insuficiencia cardíaca. Los rangos normales de las transaminasas AST y ALT son de alrededor de 0 a 40 UI / L y de 0 a 45 UI / L respectivamente. En la hepatitis B crónica, los niveles suelen ser de dos a tres veces por encima del rango normal.

Proteínas hepáticas
La albúmina, la protrombina y las inmunoglobulinas ( proteínas producidas por el hígado) se controlan y los niveles anormales son indicativos de un trastorno hepático grave. Los tiempos de protrombina también deben determinarse, ya que el hígado produce muchos de los  factores de coagulación  necesarios para detener el sangrado.

Biopsia
hepática La biopsia hepática es uno de los procedimientos diagnósticos principales y más precisos que pueden determinar qué es lo que está mal en el hígado y qué tan grave se ha dañado. Como la mayoría de las enfermedades hepáticas afectan de manera uniforme a todo el órgano, la pequeña muestra obtenida mediante biopsia, generalmente realizada con anestesia local, mostrará cualquier anomalía. Para la mayoría, la biopsia hepática guiada es una herramienta de diagnóstico segura y eficiente.

Tratamiento

La FDA (Administración de Drogas y Alimentos) ha aprobado dos tipos de medicamentos, interferón alfa y lamivudina. El interferón alfa, administrado mediante inyección, estimula el sistema inmunológico del cuerpo y se administra durante 16 semanas. Es muy caro y tiene varios efectos secundarios, algunos de ellos graves. La lamivudina, tomada por vía oral durante 52 semanas, aunque tiene pocos efectos secundarios, no es tan duradera como el interferón. La recaída es una característica común y su uso puede conducir a la resistencia antiviral.

Las tasas de respuesta a los medicamentos en los programas de tratamiento exitosos son variables. En 2002, la FDA informó que está “por encima del 50 por ciento en pacientes con niveles de ALT superiores a cinco veces el límite normal superior de lo normal, pero menor (20 por ciento a 35 por ciento) en pacientes con niveles de ALT inferiores a dos veces el límite superior de normalidad. En pacientes con niveles de ALT inferiores a dos veces el límite superior de lo normal, las tasas de respuesta son deficientes y la terapia debe ser diferida “.

Un nuevo tipo de fármaco, el análogo de nucleótido adefovir dipivoxil (Hepsera), ofrece una tercera opción potencial y fue aprobado por la FDA para el tratamiento de la hepatitis B en septiembre de 2002.

Hepatitis aguda B
La hepatitis B aguda se trata de manera conservadora con reposo y abundantes líquidos. Es posible que no necesite reposo en cama; Depende de lo mal que te sientas.

Si está dispuesto a hacerlo, entonces no hay ninguna razón por la que no deba ir a trabajar. Es importante llevar una vida saludable, así que deje de fumar (¡haga un gran esfuerzo!) Y coma una dieta saludable. Definitivamente, renuncie al alcohol durante unos meses, ya que el hígado necesita tiempo para recuperarse.

Hepatitis B crónica
Para aquellas personas cuyos cuerpos no pueden eliminar el virus, el VHB se convertirá en una condición crónica. No hace mucho tiempo no había tratamiento para la hepatitis B; sin embargo, ahora hay varios tratamientos disponibles que están resultando muy efectivos.

El futuro se ve mucho más brillante y los científicos y las compañías farmacéuticas esperan que, en los próximos años, se descubra un tratamiento que ofrezca una cura para todas las personas con hepatitis B crónica.

El tratamiento con tratamiento antiviral está disponible para personas con hepatitis B crónica, aunque no se recomienda para todas las personas infectadas. El tratamiento está dirigido a la supresión del virus de la hepatitis B y detener la enfermedad hepática activa. 

Pronóstico

  • Aproximadamente el dos por ciento de las personas con hepatitis B crónica desarrollan cirrosis cada año.
  • Durante cinco años, la probabilidad acumulada de desarrollar cirrosis es de 15 a 20 por ciento.
  • La tasa de supervivencia de cinco años después del desarrollo de la cirrosis es de entre 52 y 80 por ciento.
  • Si se desarrolla una cirrosis descompensada (cirrosis acompañada de complicaciones como sangrado y encefalopatía),  las tasas de supervivencia  disminuyen entre el 14 y el 32 por ciento.
  • Con un mayor  riesgo de cáncer de hígado , aproximadamente un millón de personas en todo el mundo mueren anualmente por las complicaciones de la hepatitis B.

El pronóstico es menos favorable para aquellos con los siguientes factores:

  • Mala salud general
  • Acceso a sistemas de salud inadecuados, falta de fondos, mala higiene, etc.
  • Edad avanzada
  • Infecciones de hepatitis D y hepatitis B juntas.
  • Infecciones de hepatitis C y hepatitis B juntas.
  • Advanced hepatitis
  • Consumo continuado de alcohol tras un diagnóstico de hepatitis crónica.

Nota: la hepatitis D (HDV) solo puede existir con el virus de la hepatitis B. La hepatitis D se transmite de la misma manera que la hepatitis B y puede detectarse al mismo tiempo que el VHB (coinfección) o después de la infección por VHB. Se sabe que la coinfección despeja bien el cuerpo (90 a 95 por ciento). En el caso de la superinfección, del 70 al 95 por ciento pasa a tener la forma crónica más grave de HDV.

Prevención

Hay una vacuna disponible y se recomienda para las personas en riesgo o en contacto con la enfermedad. La vacuna tiene una efectividad del 90 al 95 por ciento en la prevención de la hepatitis B y la forma crónica de la enfermedad.

Setenta y nueve por ciento de los miembros de la Organización Mundial de la Salud han adoptado la política universal de vacunación contra la hepatitis B en la niñez. Desafortunadamente, el costo de la vacunación y los medios simples de transmisión de este virus significan que la incidencia general de las infecciones de hepatitis B continúa aumentando.

Las personas que saben que son portadoras del virus de la hepatitis B pueden tomar precauciones para evitar infectar a otros. Estos incluyen la eliminación adecuada de desechos contaminados, usar cepillos de dientes y tijeras por separado, nunca compartir agujas y jeringas con otras personas,  usar condones y evitar  el coito anal .

Si su trabajo implica trabajar en áreas de alto riesgo, debe consultar a su médico para obtener consejos sobre las precauciones y los efectos que pueda tener en su salud futura. Todas las personas infectadas con hepatitis B deben recibir una vacuna contra la hepatitis A para prevenir una posible infección.

Albardilla

Si descubres que tienes hepatitis B, no desesperes. Obtenga un médico especializado en hepatología para que lo asesore sobre los mejores tratamientos y sobre cómo puede maximizar su salud para combatir el virus.

Recuerda, no estás solo. Hay millones de personas con hepatitis B. Encuentre un grupo de apoyo local a través de Internet o pregunte a su equipo médico que le esté brindando atención sobre qué sistemas de apoyo están disponibles para usted.