Decoloración de las uñas de los pies, hongos y tratamientos

¿Preocupado por el color de tus uñas de los pies? ¿Te estremeces al pensar en la temporada de sandalias o en mostrar tus pies en público? Si ha notado una decoloración de sus uñas de los pies, especialmente un tono amarillento, podría estar experimentando los signos y síntomas de los hongos en las uñas.

La causa más común de los hongos en las uñas de los pies se llama onicomicosis , y la decoloración de las uñas es una de las primeras indicaciones que ha adquirido esta infección. Aunque no es potencialmente mortal, ciertamente puede afectar su vida personal o social. Sin embargo, no estás solo; de hecho, investigaciones anteriores sugieren que aproximadamente el 10 por ciento de las personas en los Estados Unidos tienen esta condición. Además, existe una mayor probabilidad de desarrollar hongos en las uñas de los pies a medida que envejece: alrededor del 20 por ciento de las personas mayores de 60 años lo tienen, y el 50 por ciento de las personas mayores de 70 años.  

La decoloración de las uñas de los pies derivada de una infección por hongos puede presentarse de varias maneras, como:

  • Las uñas de los pies tienen un tono amarillo-marrón.
  • Usted ve manchas blancas en sus uñas de los pies.
  • Sus uñas de los pies se han vuelto quebradizas, se rompen fácilmente y tienen bordes dentados.
  • Observa que sus uñas de los pies están deformes.
  • Las uñas de los pies aumentan de grosor y se vuelven más difíciles de recortar con las cortaúñas estándar.
  • Si la suciedad y los residuos se acumulan debajo de la uña, la uña del pie puede aparecer oscura.
  • Hay un mal olor que emana de tus pies.

En algunos casos, los hongos en las uñas no causan molestias, aunque las uñas deformes pueden representar un problema cuando se usan zapatos. En otras ocasiones, los hongos en las uñas pueden llegar a ser algo más que un simple problema estético. En casos más severos de infección, la uña del pie puede aflojarse del lecho ungueal o caerse por  completo. Además, una infección por hongos en las uñas de los pies puede propagarse a la piel circundante, causando una condición incómoda y con picazón conocida como pie de atleta.  

¿Cómo se trata la decoloración de las uñas?

Desafortunadamente, la decoloración de las uñas de los pies relacionada con las infecciones por hongos es difícil de tratar, rara vez desaparece por sí sola y generalmente requiere intervención médica. A pesar de que sus uñas de los pies pueden tardar un tiempo en recuperarse, hay varias opciones de venta libre y de recetas para elegir que lo ayudarán a abordar la raíz del problema.

Medicamentos de venta libre (OTC)

Si pasea por los pasillos de las farmacias locales, encontrará muchas cremas, abrillantadores y polvos con los beneficios de la reparación de uñas. Pero una búsqueda de medicamentos de venta libre produce una mezcla de resultados con respecto al tratamiento de la decoloración de las uñas y los hongos en las uñas. Algunas fuentes afirman que debe esperar ver resultados en unos pocos días o semanas, mientras que otros dicen que los medicamentos de venta libre son solo para casos leves de hongos en las uñas.

Pero hay dos cosas en las que casi todos pueden estar de acuerdo: primero, asegúrese de que la decoloración de las uñas de los pies se deba realmente a una infección por hongos. Si bien esa es la razón más probable, no es la única razón por la que el color de las uñas de los pies puede estar apagado, por lo que los medicamentos de venta libre no pueden estar orientados a sus necesidades específicas.

En segundo lugar, si ha probado un producto de venta libre durante unos meses sin ver los resultados, programe una cita con su médico. Es posible que deba implementar una estrategia diferente para eliminar la decoloración de las uñas.

Medicamentos recetados

Su médico puede recetarle un medicamento para tratar la causa subyacente de la decoloración de las uñas. Por ejemplo, su médico podría colocarlo en un régimen de medicamentos antimicóticos orales. Estos medicamentos incluyen Lamisil (terbinafina), Nizoral (ketoconazol), Sporanox (itraconazol), Diflucan (fluconazol) y otros.  

La desventaja de usar medicamentos orales es que tardan varias semanas o meses en funcionar, y es posible que no vea los resultados hasta que una nueva uña vuelva a crecer. Además, los antimicóticos orales pueden causar efectos secundarios, más comúnmente, dolores de cabeza, malestar estomacal, erupciones cutáneas y toxicidad hepática. Debido a que algunos de estos medicamentos pueden dañar el hígado, es posible que su médico le pida que se realice análisis de sangre periódicos para ver si su cuerpo tolera bien el tratamiento.

A diferencia de los medicamentos orales, muchas cremas y  agentes antimicóticos tópicos no han demostrado ser tan efectivos en el tratamiento de hongos en las uñas. La razón principal de esto es que los medicamentos no pueden penetrar en las uñas duras, aunque algunos expertos sugieren que la eficacia de las cremas se puede mejorar si primero se llenan las uñas, por lo que las hace más delgadas. Al igual que otros tratamientos, es posible que deba esperar una cantidad de tiempo significativa antes de que los resultados sean visibles.

Introduzca lacas de uñas.

Lacas de uñas como Penlac y Jublia se muestran más prometedoras; Contienen agentes penetrantes, fungicidas, que se pintan en las uñas de los pies y en la piel circundante. El uso de lacas de uñas requiere compromiso y cumplimiento, ya que es posible que deba usar el producto diariamente durante varios meses. Sin embargo, hay algunos efectos secundarios asociados con las lacas tópicas para las uñas, que incluyen picazón, erupciones y descamación de la piel, entre otras cosas.

Tratamientos Laser

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) ha aprobado algunos tipos diferentes de tratamientos con láser para los hongos en las uñas, y la evidencia inicial sugiere que pueden ser útiles para reducir los síntomas Sin embargo, es posible que su compañía de seguros no cubra el costo de los tratamientos con láser, y podría quedarse con una etiqueta de precio considerable. Si bien la investigación emergente es prometedora, todavía faltan pruebas generales para saber si esta tecnología funciona mejor que otros tipos de tratamiento.

Cirugía

En algunos casos, es posible que los medicamentos no resuelvan la afección y que sea necesaria una intervención quirúrgica. Su médico puede considerar una cirugía para extirpar la uña del pie si tiene una infección que sea resistente a la terapia con medicamentos. O bien, su médico puede determinar que es necesario quitar una uña para colocar el medicamento directamente en la parte infectada de la piel. Finalmente, la cirugía podría ser el mejor curso de acción para su condición si experimenta dolor intenso y malestar.