Hormona de crecimiento humano y su colesterol

La hormona del crecimiento humano desempeña muchas funciones en el cuerpo, y tener una deficiencia de ella puede conducir a un alto nivel de colesterol total y un nivel más alto de colesterol LDL. El abuso de HGH sintético por atletas sin deficiencias puede ser problemático.

¿Cómo afecta la hormona del crecimiento humano a los niveles de colesterol?

La hormona del crecimiento humano (HGH o GH) es una sustancia química producida por la glándula pituitaria en su cerebro. La HGH estimula el crecimiento óseo en la infancia, lo que permite que los niños crezcan hasta alcanzar una estatura adulta normal. Además, ayuda al cuerpo a destruir el exceso de moléculas de lípidos y eliminarlas del torrente sanguíneo junto con los triglicéridos.

La HGH también desempeña un papel en la estimulación de la producción de proteínas, contrarrestando la insulina en el torrente sanguíneo y ayudando al cuerpo a retener los electrolitos, incluidos el fosfato, el sodio y el agua.

Deficiencia de HGH

Su cuerpo produce HGH a lo largo de su vida, comenzando antes del nacimiento y alcanzando niveles máximos alrededor de la pubertad. La producción de HGH disminuye gradualmente a lo largo de la edad adulta. Ocasionalmente, la glándula pituitaria funciona mal y el cuerpo no produce suficiente hormona. Si esto ocurre en la infancia, el crecimiento normal puede verse afectado. En la edad adulta, el efecto más común es la composición corporal alterada, con mayores cantidades de grasa corporal y menos masa muscular magra. En los adultos, la causa principal de los niveles bajos de HGH es un tumor en la glándula pituitaria. La cirugía cerebral también puede interrumpir la producción de HGH.

La deficiencia de HGH en adultos es excepcionalmente rara. Un estudio de 1999 que se centró en la deficiencia de HGH en Francia concluyó que 12 de cada 1 millón de adultos (0,0012%) tienen este problema. Entre los niños, estas deficiencias son más comunes, pero aún así son bastante infrecuentes, y ocurren en aproximadamente 2,4 de cada 100,000 niños (0,0024%).

Cómo la HGH baja afecta el colesterol

Además de elevar los niveles de grasa almacenada en el cuerpo y disminuir los niveles de masa muscular magra, los niveles bajos de HGH también conducen a un alto colesterol total, enfermedades del corazón , baja densidad ósea, alteración de la función psicológica y un mayor riesgo de morir en general.

Además de los cambios en el equilibrio de la grasa y la masa corporal magra, las personas con deficiencia de HGH no tratada tienen niveles más altos de “colesterol malo” ( LDL ) en comparación con el resto de la población. Esta forma de colesterol tiende a adherirse a las paredes arteriales, formando placas que producen el tipo de enfermedad cardiovascular conocida como aterosclerosis . Las placas ateroscleróticas pueden romperse, provocando coágulos de sangre y potencialmente bloqueando el flujo de sangre al corazón o al cerebro, lo que causa un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Efectos de las inyecciones de HGH en el colesterol

La HGH puede reemplazarse con inyecciones de una hormona de crecimiento sintética conocida como hormona de crecimiento humana recombinante (rHGH). Se ha encontrado que estas inyecciones estimulan el crecimiento en los niños, aumentan la masa muscular magra en niños y adultos y mejoran los otros factores afectados por los bajos niveles de HGH.

Debido a su capacidad para aumentar la masa muscular, la rHGH a veces ha sido abusada por atletas y otras personas que buscan cambiar su apariencia física y mejorar el rendimiento deportivo. Desafortunadamente, dado que este tipo de uso tiende a ser secreto, los médicos y científicos no tienen mucha información sobre los efectos positivos o negativos, incluido el impacto sobre el colesterol y el riesgo cardiovascular del uso de rHGH por parte de personas que tienen niveles normales de HGH.

La investigación sobre el impacto de la rHGH en el colesterol se ha mezclado. Algunos estudios han encontrado que la hormona sintética no cambia los niveles de colesterol, mientras que otros han mostrado una caída en los niveles de “colesterol malo”. Un estudio demostró una disminución tanto en el “colesterol malo” como en los niveles de colesterol total durante los primeros 3 meses, pero posteriormente a pesar del uso continuado de los niveles de colesterol de los participantes con HRHH, los niveles de colesterol volvieron más o menos a donde habían estado antes de comenzar las inyecciones de hormonas.

Otros estudios han reportado consecuencias negativas del uso de rHGH, incluyendo niveles más altos de lipoproteínas (a) . Al igual que con el “colesterol malo”, los niveles más altos de lipoproteínas (a) contribuyen a las placas ateroscleróticas en las paredes arteriales. Sin embargo, la investigación también sugiere que la rHGH disminuye los niveles en sangre de la proteína C reactiva (CRP), y que los niveles reducidos de CRP se ven como un signo de riesgo disminuido de problemas cardíacos.

Las personas que toman rHGH solo deben hacerlo según lo prescrito por su médico o enfermera. También deben asegurarse de mantener un registro de sus niveles de colesterol porque los niveles bajos de HGH pueden aumentar significativamente los niveles de colesterol. Algunas personas que toman rHGH también pueden necesitar un medicamento para reducir el colesterol, como una estatina, para reducir los niveles de colesterol y reducir el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Aquellos que usan rHGH sin el consejo de un proveedor de atención médica con licencia deben tener en cuenta que esta hormona puede tener efectos significativos (y potencialmente dañinos) en los niveles de colesterol y la salud del corazón. Aunque el tratamiento con rHGH puede beneficiar a las personas que tienen bajos niveles naturales de HGH, los expertos no conocen los efectos cardiovasculares u otras ramificaciones del uso de rHGH en las personas con niveles normales de HGH.