Hormonas reguladoras del apetito: Ghrelin

Nuestros cuerpos tienen hormonas que regulan cada aspecto del metabolismo, y eso incluye la regulación del apetito y el peso. Se han descubierto varias hormonas que afectan el desarrollo de la obesidad ; uno de estos es la grelina.

¿Qué es la grelina?

En pocas palabras, la grelina es una hormona que estimula el apetito. Por lo tanto, cualquier cosa que aumente los niveles de grelina aumentará el apetito, y esto puede llevar al aumento de peso y la obesidad. La grelina se produce principalmente por el estómago y el duodeno . Se ha encontrado que desempeña un papel en lo que se conoce como hambre a la hora de comer, así como en la regulación del aumento y pérdida de peso a largo plazo.

A veces se piensa que la grelina es la contraparte de la leptina porque la leptina (otra hormona reguladora del apetito, producida por el tejido adiposo) suprime el apetito a medida que aumentan sus niveles.

Cuando los investigadores descubrieron que la infusión de grelina en roedores los estimula a alimentarse y realmente produce obesidad en estos roedores, creció el interés en definir qué ghrelina podría jugar en la epidemia de obesidad en los seres humanos.

¿Qué aumenta la grelina?

Los investigadores han descubierto una serie de comportamientos y factores que pueden aumentar o reducir los niveles de grelina en el cuerpo. Un comportamiento que aumenta los niveles de grelina es no dormir lo suficiente . A largo plazo, tener menos de las siete a nueve horas recomendadas de sueño ininterrumpido de manera regular puede llevar a un aumento en los niveles de ghrelin, lo que se traduce en un mayor apetito, más calorías y más peso. En contraste, dormir lo suficiente cada noche reduce la grelina y, por lo tanto, reduce el apetito. ¡Resulta que, después de todo, existe una razón biológica para los “munchies de medianoche” inducidos por el insomnio!

En el frente dietético, la ingesta de carbohidratos altamente refinados, particularmente en ausencia de suficiente proteína y fibra, puede desencadenar un aumento en los niveles de ghrelina, porque es la proteína y la fibra de alta calidad la que puede reducir los niveles de ghrelina hasta el punto en que el cerebro humano La señal de que el cuerpo ha comido lo suficiente y le dice al cuerpo, a través de un apetito satisfecho, que está bien dejar de comer. Esta es la razón por la que muchos encuentran posible comer papas fritas después de papas o una gran cantidad de pan blanco altamente refinado sin sentirse realmente satisfechos, tales alimentos no contienen suficiente proteína o fibra para apagar las señales de grelina al cerebro.

En otras palabras, con la ingesta de carbohidratos refinados, ya que el cerebro no ha recibido la señal de que el cuerpo ha recibido suficientes nutrientes esenciales, permite que el cuerpo siga comiendo, a través de un apetito insatisfecho. Por lo general, los niveles de grelina deben aumentar antes de la hora de la comida (para que sepa que es hora de comer) y disminuir después de la hora de la comida. Sin embargo, el consumo de carbohidratos refinados, como se señaló anteriormente, puede interrumpir este flujo normal.

¿Qué reduce la grelina?

Como se puede deducir de la discusión hasta el momento, los comportamientos generalmente asociados con un estilo de vida saludable y una alimentación saludable pueden mantener los niveles de ghrelin controlados. Estos incluyen comer frutas y verduras y otros alimentos ricos en fibra (como los cereales integrales); comer comidas ricas en nutrientes (como lo son las frutas y los vegetales, así como los alimentos que proporcionan proteínas completas ); y dormir lo suficiente. Los resultados siguen siendo inconsistentes con respecto a si la cirugía de bypass gástrico produce o no una disminución de la grelina.