Hormonas reguladoras del apetito: la leptina

Nuestros cuerpos tienen hormonas que regulan cada aspecto del metabolismo, y eso incluye la regulación del apetito y el peso. Se han descubierto varias hormonas que afectan el apetito y el desarrollo o prevención de la obesidad . Existen cuatro hormonas principales de este tipo: grelina , leptina, insulina y péptido YY (PYY). Este artículo se centra en la leptina.

¿Qué es la leptina?

En pocas palabras, la leptina es una hormona que suprime el apetito. Se ha denominado un “factor de saciedad” por esta razón. La leptina es producida por las células adiposas (grasas). El nivel de su producción es así proporcional a la grasa corporal. Cuando los niveles de grasa corporal aumentan, también lo hacen los niveles de leptina, que luego sirven para suprimir el apetito y aumentar la tasa metabólica basal . Cuando los niveles de grasa corporal disminuyen, también lo hacen los niveles de leptina y se elimina la supresión del apetito, lo que indica al cuerpo que es hora de volver a comer. Originalmente, esto sirvió para prevenir la inanición.

A veces se piensa que la leptina es la contraparte de la grelina, ya que la grelina (otra hormona reguladora del apetito, producida por el estómago y el duodeno) estimula el apetito a medida que aumentan sus niveles. Debido a que la leptina puede reducir la ingesta de alimentos al suprimir el apetito, puede inducir la pérdida de peso; En contra de eso, debido a que la grelina puede aumentar la ingesta de alimentos al estimular el apetito, puede causar aumento de peso y obesidad.

En 1994, Zhang y sus colegas descubrieron el gen que produce la leptina, conocido como el gen de la obesidad humana ( OB ), en ratones. Se ha informado que la leptina tiene múltiples funciones biológicas, incluidas las respuestas inmunes e inflamatorias, un papel en el inicio de la pubertad humana, un papel en la formación ósea y un papel en la curación de heridas, entre otros y además de su papel en la regulación del peso.

¿Qué afecta los niveles de leptina?

Los investigadores han descubierto una serie de comportamientos y factores que pueden aumentar o reducir los niveles de leptina en el cuerpo. El tamaño y la frecuencia de las comidas parecen desempeñar un papel en la liberación de leptina del tejido adiposo. Además, la composición de una comida es importante. En algunos estudios, por ejemplo, las comidas bajas en grasa parecían resultar en niveles más altos de leptina circulante que las comidas altas en grasa. También hay evidencia de que los pacientes obesos se han vuelto resistentes a la leptina, o resistentes a los efectos de la leptina, y por lo tanto, la vía reguladora biológica normal que le dice al cuerpo cuándo es el momento de dejar de comer se ha interrumpido.

Demasiado poco sueño también puede afectar los niveles de leptina, lo que resulta en niveles más bajos y mayor apetito (trabajando en concierto con grelina, como se señaló anteriormente). Obtener las siete a nueve horas recomendadas de sueño ininterrumpido cada noche parece ayudar a mantener los niveles de leptina donde deberían estar en respuesta a las comidas.

Como podría imaginarse, debido a su capacidad para inducir la pérdida de peso, los estudios que investigan diferentes formas de utilizar la leptina y sus funciones para la terapia farmacológica han estado en curso durante algún tiempo y son parte de la búsqueda continua de terapias exitosas contra la obesidad.