Cómo se comparan los Hospicios con fines de lucro con los Hospicios sin fines de lucro

¿Por qué las características del paciente difieren entre los dos tipos de hospicio?

La investigación publicada en el Diario de la Asociación Médica Americana (JAMA) ha encontrado diferencias clave en las poblaciones de pacientes de agencias de cuidados paliativos con fines de lucro en comparación con sus homólogos sin fines de lucro. Principalmente, los pacientes en los hospicios con fines de lucro tienden a tener menores necesidades de atención y permanecen en los hospicios por más tiempo que aquellos en las agencias de hospicio sin fines de lucro.

Con este análisis, obtenga información sobre las diferencias y similitudes entre las agencias de cuidados paliativos sin fines de lucro y con fines de lucro.

El crecimiento de las agencias de servicios de hospicio con fines de lucro

El sector de hospicio con fines de lucro ha aumentado sustancialmente en el siglo XXI. El número de agencias con fines de lucro se duplicó de 2000 a 2007, mientras que el número de agencias de cuidados paliativos sin fines de lucro se mantuvo igual.

Aunque es prometedor que el número de agencias de cuidados paliativos está aumentando en general, aumenta la preocupación de que las agencias de cuidados paliativos con fines de lucro tengan márgenes de beneficio significativamente más altos que los centros de atención paliativa sin fines de lucro. Un estudio de JAMA examinó las diferencias en la población de pacientes y las prácticas de las agencias sin fines de lucro y sin fines de lucro para comprender mejor por qué la discrepancia en las ganancias era tan grande.

Reembolso de hospicio de Medicare

El reembolso de Medicare paga por el 84 por ciento de los pacientes que reciben cuidados paliativos. Medicare reembolsa a las agencias de cuidados paliativos por el cuidado de hospicio a una tarifa por día , lo que significa que cada paciente recibe la misma cantidad de reembolso por día a pesar de su diagnóstico o sus necesidades de atención individual.

Este sistema de reembolso puede estar creando incentivos para que las agencias de cuidados paliativos seleccionen pacientes con menos necesidades de atención y estadías más prolongadas. Al hacerlo, las agencias con fines de lucro pueden estar ahorrando dinero al proporcionar menos cuidados intensivos y aumentar las ganancias al seleccionar pacientes que vivirán más tiempo.

Los hospicios con fines de lucro tienen más pacientes con demencia

Para el estudio de JAMA, los investigadores utilizaron datos de la Encuesta Nacional de Cuidados de Hospicio y Hogares de 2007, con una muestra representativa a nivel nacional de 4,705 pacientes dados de alta.

La comparación de los datos de hospicios con fines de lucro y hospicios sin fines de lucro reveló que tanto el diagnóstico como la ubicación de la atención variaban según el estado de la ganancia. En comparación con los hospicios sin fines de lucro, los hospicios con fines de lucro tenían una menor proporción de pacientes con cáncer (48.4 por ciento frente a 34.1 por ciento) y proporciones más altas de pacientes con demencia (8.4 por ciento frente a 17.2 por ciento) y otros diagnósticos (43.2 por ciento frente a 48.7 por ciento ).

Los datos también indicaron que aproximadamente dos tercios de los pacientes en los hospicios con fines de lucro tenían demencia y otros diagnósticos no relacionados con el cáncer, mientras que solo la mitad de los pacientes en los hospicios sin fines de lucro tenían estos diagnósticos.

Los pacientes con cáncer tienen una expectativa de vida y un curso de tratamiento bastante predecibles. En el momento en que los pacientes con cáncer ingresan a los cuidados paliativos, la mayoría han agotado todos los otros tratamientos y están cerca de la muerte . Los pacientes con cáncer en etapa terminal también tienden a necesitar una atención más costosa con un manejo intensivo del dolor y los síntomas.

Los pacientes con demencia (y otros pacientes con diagnósticos menos predecibles) tienden a vivir más tiempo que los pacientes con cáncer con una atención menos costosa. Estos pacientes son más rentables porque acumulan la tarifa diaria de hospicio de Medicare con poco gasto de bolsillo.

Ubicación del cuidado y duración de la estancia

En comparación con los hospicios sin fines de lucro, los hospicios con fines de lucro tenían una mayor proporción de pacientes que residían en hogares de ancianos y una menor proporción en el hogar. Los pacientes que residen en hogares de ancianos a menudo cuestan a las agencias de cuidados paliativos menos dinero a largo plazo.

Los hogares de ancianos tienen atención de enfermería las 24 horas del día que maneja muchas situaciones en las que los pacientes domiciliarios requieren una visita al hospicio. Las agencias de cuidados paliativos con fines de lucro también tienden a hacer un muy buen trabajo de mercadotecnia en hogares de ancianos para lograr un “contacto” con el personal del hogar de ancianos y aumentar las tasas de referencia.

El estudio de JAMA encontró que, en comparación con los pacientes con cáncer, los que tenían demencia u otros diagnósticos tenían menos visitas diarias de enfermeras y trabajadores sociales . Esto tiene sentido porque los pacientes con cáncer suelen tener síntomas más graves que requieren un seguimiento más frecuente. Debido a que las agencias de cuidados paliativos reciben tarifas diarias por paciente, los hospicios con fines de lucro pueden beneficiarse financieramente al seleccionar a los pacientes que necesitarán menos visitas de enfermería.

La duración de la estadía en el hospicio (LOS) es la cantidad de días que un paciente recibe atención de hospicio antes del alta o la muerte. Según los investigadores, la mediana (LOS) del punto medio fue cuatro días más larga en los hospicios con fines de lucro en comparación con los hospicios sin fines de lucro (20 días frente a 16 días, o 26.2 por ciento más de los LOS).

En comparación con los pacientes en hospicios sin fines de lucro, los pacientes en hospicios con fines de lucro tenían más probabilidades de permanecer más de 365 días (2,8 por ciento frente a 6,9 por ciento) y tenían menos probabilidades de tener menos de siete días (34,3 por ciento frente a 28,1 por ciento) .

Implicación de los resultados de la investigación

Los investigadores de JAMA dijeron que los hallazgos del estudio tienen importantes implicaciones políticas y que los hospicios sin fines de lucro se encuentran en una clara desventaja en términos de población de pacientes. 

“La selección de pacientes de esta naturaleza deja a las agencias de cuidados paliativos sin fines de lucro que cuidan de manera desproporcionada a los pacientes más costosos, aquellos con cáncer y aquellos que tienden a comenzar a recibir cuidados paliativos muy tarde en el curso de su enfermedad; como resultado, los hospicios que atienden a los pacientes más necesitados pueden enfrentar obstáculos financieros difíciles para brindar la atención adecuada en este sistema de pago fijo por día ”.

Estos hallazgos podrían, y deberían, provocar una discusión sobre la reforma de los pagos en el Beneficio de hospicio de Medicare . El hospicio es una industria en crecimiento, especialmente en el sector con fines de lucro, y se necesita más investigación para comprender completamente la correlación entre el estado de las ganancias y las experiencias del paciente / cuidador al final de la vida.