Evitar los enterococos resistentes a la vancomicina adquiridos en el hospital


¿Qué son los enterococos?

Enterococci (la forma plural de Enterococcus) es un tipo de bacteria que se encuentra naturalmente en el tracto intestinal del cuerpo y en el tracto genital de las mujeres. Mientras permanezcan en el tracto genital intestinal o femenino, generalmente no causan problemas y no necesitan tratamiento. Esto se conoce como una “colonización” en lugar de una “infección”. Sin embargo, los enterococos pueden causar infecciones peligrosas en otras partes del cuerpo como el tracto urinario, el torrente sanguíneo, una herida o el sitio de inserción de un catéter si viaja a ellos.

Resistencia a los antibióticos y la supervivencia de la Superbug

Los antibióticos son medicamentos que pueden curar enfermedades causadas por bacterias. Desafortunadamente, los antibióticos a menudo se usan en exceso y se usan mal. Como resultado, las bacterias que deben ser destruidas por los antibióticos se han vuelto, en algunos casos, resistentes a los antibióticos.

La vancomicina es un antibiótico que existe desde hace más de 50 años. Originalmente fue desarrollado para infecciones que son resistentes a la penicilina, incluido el SARM ( Staphylococcus aureus resistente a la meticilina ) y la forma oral se usa para tratar otra infección severa, C. Diff. Un paciente con una infección generalmente se tratará primero con un antibiótico que es más fácil para el sistema que la vancomicina. Si ese antibiótico no funciona para matar la infección, entonces se puede recetar vancomicina.

Pero, en los últimos años, algunas de esas bacterias más agresivas que causan infecciones, como el MRSA, también se han vuelto resistentes a la vancomicina. Las bacterias que solían sucumbir a la vancomicina han evolucionado para poder tolerarla. Se incluye una forma de infección por enterococos, ahora conocida como VRE. Los pacientes con sistemas inmunitarios debilitados pueden morir a causa de una infección de VRE.

¿Quién está en riesgo?

Cualquier persona con un sistema inmunitario débil tiene un mayor riesgo de desarrollarse y morir por una infección de VRE. Esto incluye:

  • Personas mayores y frágiles.
  • Aquellos tratados previamente por largos períodos de tiempo con vancomicina u otros antibióticos
  • Pacientes hospitalizados, particularmente aquellos que reciben tratamientos prolongados de antibióticos.
  • Pacientes inmunocomprometidos, como aquellos en unidades de cuidados intensivos, cáncer o unidades de trasplante
  • Pacientes quirúrgicos que se han sometido a procedimientos que involucran abdomen o tórax.
  • Personas con dispositivos médicos como catéteres urinarios o catéteres intravenosos centrales (IV)
  • Personas que son colonizadas con VRE

Prevención de VRE y otras infecciones adquiridas en el hospital

La prevención de la VRE, como todas las demás infecciones adquiridas en el hospital, es clave. Si usted es un paciente, un cuidador o un defensor de pacientes, siga los pasos para prevenir una infección adquirida en el hospital. Éstos incluyen:

  • Lavado de manos cuidadoso y frecuente.
  • Tratamiento inmediato y adecuado de cortes, raspaduras u otras roturas en la piel.
  • Limpieza cuidadosa de artículos para el cuidado personal, tales como máquinas de afeitar y cepillos de dientes
  • Minimizar la duración del uso de los catéteres y el uso cuidadoso y apropiado de dichos dispositivos cuando sea necesario.