Causas y factores de riesgo del VPH

Hay más de 150 virus del virus del papiloma humano (VPH), algunos de los cuales son más comunes que otros. Lo que causa el  VPH, independientemente del tipo, es el mismo: el contacto sexual con la persona que está infectada. El VPH puede causar verrugas genitales o anales y, en algunos casos, cáncer (según la cepa). Pero, no todas las personas desarrollan síntomas de una infección por VPH, ni de inmediato ni en absoluto. Esto hace que la propagación de la infección sea bastante común.

Causas comunes

Las relaciones sexuales vaginales y  anales  son los medios más comunes de transmisión del VPH, aunque pueden transmitirse con menos frecuencia por  el sexo oral .

Incluso el frotamiento genital sobre genital puede ser suficiente para propagar el virus. Es importante que los jóvenes estén informados sobre esto, ya que pueden ser particularmente conscientes de que las infecciones de transmisión sexual pueden transmitirse sin penetración.

Su riesgo de VPH aumenta significativamente con su número de parejas sexuales, aunque el contacto con solo una pareja que está infectada puede causar el VPH. Si bien los condones son el mejor medio de protección que la abstinencia, solo lo pueden hacer si los usa de manera consistente y  correcta .

Si tiene VPH, la infección generalmente se resolverá sin tratamiento dentro de los 18 a 24 meses. Es durante este tiempo que puedes pasar el virus a otros. Debido a que el VPH a menudo es “invisible” sin signos externos, las personas a menudo ignorarán que han sido infectadas.

Esto refuerza aún más la necesidad de condones si usted es sexualmente activo y no tiene una relación monógama comprometida.

Los médicos usan designaciones numéricas para nombrar los distintos tipos de VPH. Dado que esas designaciones generalmente no tienen significado para los profesionales no médicos, los médicos generalmente se refieren a una cepa como un VPH de bajo riesgo o de alto riesgo. A medida que siga leyendo, puede sentirse animado a aprender que las cepas de bajo riesgo representan poco riesgo para la salud. Pero recuerde: todos los tipos de VPH se transmiten de la misma manera.

Estilo de vida y factores de riesgo para la salud

Si bien el VPH puede afectar a cualquier persona, usted corre un mayor riesgo si alguna de las siguientes situaciones se aplica a usted:

  • Usted participa / ha tenido relaciones sexuales con varias parejas
  • Te involucras en relaciones sexuales sin protección o contacto sexual
  • Eres un hombre que tiene sexo con hombres (HSH) 
  • Eres transgénero
  • Tiene VIH u otra enfermedad o afección que debilita su sistema inmunológico

Además de participar en las estrategias de prevención diarias del  VPH, puede considerar hablar con su proveedor de atención médica sobre las vacunas contra el VPH  Cervarix ,  Gardasil y Gardasil 9, especialmente si alguna de las situaciones anteriores se aplica a usted.

Las vacunas se recomiendan a los 11 y 12 años, pero también se pueden administrar a hombres y mujeres mayores .

Cepas de bajo y alto riesgo

Si bien la mayoría de las cepas de VPH tienen el potencial de causar verrugas genitales, solo alrededor de 30 están asociadas con cáncer (principalmente cáncer cervical , anal , de pene y de garganta ). Debido a esto, los científicos han clasificado ampliamente las cepas por su potencial para causar cáncer de la siguiente manera:

  • Las cepas de bajo riesgo  son aquellas que pueden causar verrugas genitales, pero son inofensivas. El VPH 6 y 11 son las dos cepas de bajo riesgo responsables de alrededor del 90 por ciento de todas las verrugas genitales. Las verrugas genitales causadas por estas cepas raramente progresan a cáncer.
  • Las cepas de alto riesgo son aquellas que pueden causar cambios anormales en las células ( displasia ) que pueden conducir al cáncer. Dependiendo de la cepa de VPH a la que esté expuesto, la displasia puede ser leve o grave. Entre las cepas de alto riesgo, el VPH 16 y el 18 están asociados con el 70 por ciento de los cánceres de cuello uterino, mientras que el VPH 16 representa más del 90 por ciento de los cánceres anales. Otros tipos de alto riesgo incluyen el VPH 31, 33, 35, 45, 52, 58 y 59.

No hay manera de saber si una verruga genital es de “bajo riesgo” o de “alto riesgo” solo por su apariencia. Además, tener una verruga de ninguna manera sugiere que usted tenga o vaya a tener cáncer. Sólo las pruebas de diagnóstico pueden confirmar su infección y los riesgos relacionados.

Factores de riesgo para el cáncer

Si bien ciertas cepas de VPH de alto riesgo están asociadas con ciertos tipos de cáncer, los científicos aún no están seguros de por qué se desarrollará el cáncer en algunas personas con VPH y en otras no.

Se cree que la genética y la historia familiar juegan un papel importante en determinar quién contrae cáncer y quién no. Al mismo tiempo, el entorno, el estilo de vida y la salud general de la persona (incluidas las infecciones pasadas) también pueden contribuir.

Más allá de la cepa del VPH y la ubicación de la infección, existen otros factores que pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle cáncer. Entre ellos:

  • Infección persistente por VPH (que dura más de 24 meses)
  • Coinfección por VIH (y otras formas de supresión inmunológica)
  • Clamidia y posiblemente infección por virus herpes simple.
  • Anticonceptivos orales (aumentando el riesgo de cáncer cervical)
  • Tener más de tres embarazos a término (aumento del riesgo de cáncer cervical)
  • Fístula anal (aumento del riesgo de cáncer anal)
  • Ser un hombre que tiene sexo con hombres (aumenta el riesgo de cáncer anal)
  • Fumar cigarrillos (que afecta a todos los tipos de cáncer)

De todos los factores coexistentes, la ausencia de detección de cáncer es uno de los mayores riesgos. Esto no solo incluye a las mujeres que evitan la prueba de Papanicolaou de rutina, sino a los hombres que rara vez se someten a pruebas de detección de problemas anales o genitales.Cómo se diagnostica el VPH en mujeres y hombres

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.