¿Una prueba positiva para el VPH significa que tendré cáncer cervical?

Probablemente sea bueno que las pruebas de VPH se estén volviendo más comunes. Sin embargo, ahora hay muchas mujeres que están tratando de entender lo que significa ser positivo para el VPH . Como era de esperar, dada la forma en que los medios de comunicación discuten las ciencias, a menudo están bastante preocupados por el diagnóstico. Les preocupa que una prueba positiva para el VPH significa que definitivamente van a desarrollar cáncer cervical . Sin embargo, ese no es el caso en absoluto. Si bien es posible que hasta el 5 por ciento de todos los cánceres estén asociados con la infección por VPH, muy pocas personas con VPH serán diagnosticadas con cáncer. 

Ser positivo para el VPH no significa que el cáncer esté en camino

La infección por VPH es responsable de la mayoría de los casos de cáncer cervical, si no de todos. También es responsable de las verrugas genitales y otras formas de cáncer tanto en mujeres como en hombres. Sin embargo, la mayoría de las mujeres que están infectadas con el VPH nunca desarrollarán cáncer cervical . De hecho, más del 70 por ciento de las mujeres que reciben una prueba positiva para el VPH eliminarán la infección y darán una prueba negativa nuevamente dentro de dos años. Del 30 por ciento restante que es HPV positivo, la mayoría eventualmente eliminará sus infecciones. Solo un pequeño porcentaje del resto desarrollará un resultado anormal significativo de la prueba de Papanicolaou , y mucho menos del cáncer cervical. Algunos factores que afectan el tiempo que una mujer permanece infectada con el VPH incluyen:

  • el tipo de VPH con el que está infectada,
  • si ella está en anticonceptivos orales,
  • si ella fuma

Una prueba positiva para el VPH indica principalmente que debe ser concienzudo acerca de las pruebas de Papanicolaou regulares. Estos exámenes de detección de displasia cervical y signos tempranos de cáncer cervical. Mantenerse al día con la prueba de detección es importante porque su riesgo es mayor que en las mujeres que no han sido infectadas con el VPH. Sin embargo, solo una pequeña fracción de mujeres con VPH persistente desarrollarán cáncer cervical. Además, con la detección regular y el tratamiento rápido, se pueden prevenir las consecuencias más graves del cáncer cervical.

Si eres positivo para el VPH, indica una necesidad de seguimiento. Esto es particularmente cierto si la prueba positiva de VPH se produce en combinación con una prueba de Papanicolaou anormal. Sin embargo, no indica una necesidad de pánico. Es posible que ni siquiera signifique que necesita una prueba de Papanicolaou más de una vez al año. Su riesgo general de contraer cáncer cervical u otro tipo de VPH es mayor que el de alguien sin una infección por VPH, pero aún es bastante bajo. 

¿Qué pasa con la vacuna contra el VPH?

Actualmente hay múltiples vacunas contra el VPH disponibles en el mercado. Completar la serie completa de vacunas es una forma de reducir significativamente su riesgo de infectarse con el VPH. Aunque ninguna de las vacunas protege contra todos los tipos de VPH, sí se centran en las que causan más comúnmente cáncer en las poblaciones de estudio. Además, se ha demostrado que la eficacia de la vacuna dura 10 años o más, particularmente cuando la vacuna se administra a mujeres más jóvenes.