Cómo se relaciona la infección por VPH con el cáncer anal

Las personas a menudo se refieren al VPH como el ” virus del cáncer cervical “. Sin embargo, eso es un nombre inapropiado. El VPH está asociado con varios cánceres tanto en mujeres como en hombres, incluido el cáncer anal. El riesgo de cáncer anal está asociado con la práctica del sexo anal sin protección . Eso es en gran parte debido al potencial de infección por VPH durante el sexo anal. La asociación entre el VIH y el sexo anal también aumenta el riesgo de cáncer anal. ¿Por qué? Debido a que la coinfección con VIH y VPH aumenta la probabilidad de que una infección por VPH de alto riesgo se vuelva cancerosa.

¿Qué tan común es el cáncer anal?

Hasta hace poco, se pensaba que el cáncer cervical era el principal riesgo de cáncer asociado con la infección por VPH. Se creía que los cánceres anales y otros cánceres genitales eran relativamente raros. Sin embargo, aunque la tasa general de cáncer anal todavía es baja, en ciertas poblaciones el riesgo de cáncer anal es bastante alto. Por ejemplo, se ha informado que los hombres VIH positivos que tienen sexo con hombres ( HSH ) tienen tasas de cáncer anal muy altas. De hecho, son tres veces más altas que las de la tasa más alta de cáncer cervical en la población general.

Es difícil precisar la incidencia general del cáncer anal, ya que varía mucho entre países y entre poblaciones. Sin embargo, los científicos estiman que hubo 24,000 nuevos casos de cáncer anal reportados en 2008. Además, varias otras cosas están claras. Los cánceres de ano son más comunes en mujeres de más de 50 años. Sin embargo, cuando se mira a poblaciones más jóvenes, son mucho más comunes en los hombres. La otra cosa que está clara es que la incidencia de estos cánceres está aumentando. Los estudios sugieren que las tasas de cáncer anal se han duplicado en los últimos 20 años. Se estima que aproximadamente el 88 por ciento de los cánceres anales están asociados con la infección por VPH.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de una persona de desarrollar cáncer anal incluyen:

  • tener sexo anal receptivo
  • fumar cigarrillos
  • un alto número de parejas sexuales
  • Alguna vez ha sido diagnosticado con verrugas genitales
  • Infección por VIH: particularmente infecciones que han causado inmunosupresión de moderada a grave, aunque hayan sido varios años en el pasado.

Sin embargo, es importante saber que es posible terminar con una infección anal de HPV e incluso con cáncer anal incluso si nunca ha tenido sexo anal receptivo. El virus puede migrar desde otras áreas genitales como el canal vaginal o el perineo.

¿Una infección anal por VPH definitivamente conducirá al cáncer?

Del mismo modo que se ha observado con las infecciones cervicales por VPH , solo una pequeña cantidad de infecciones anales por VPH progresa y se vuelve cancerosa. La mayoría de las infecciones en hombres y mujeres heterosexuales desaparecen dentro de 6 meses a un año. Las infecciones tienden a durar más tiempo en los HSH por razones que no se comprenden bien. Por lo tanto, incluso si le diagnostican una infección anal de VPH, es muy poco probable que desarrolle cáncer. Eso es cierto incluso si una prueba de Papanicolaou anal detecta células anormales. Una gran cantidad de neoplasias interepiteliales de bajo grado regresan a la normalidad y no progresan para volverse cancerosas.

Cómo reducir su riesgo

Hay tres formas muy buenas en que las personas pueden reducir su riesgo de desarrollar cáncer anal. Lo primero es practicar siempre el sexo seguro . Esto es particularmente cierto para el sexo anal, pero también para cualquier tipo de sexo genital. El sexo seguro no puede eliminar completamente el riesgo de infecciones por VPH, que se transmiten de piel a piel . Aún así, puede reducir significativamente la probabilidad de infección.

La otra forma importante de reducir el riesgo de cáncer anal es vacunarse con una vacuna contra el VPH . Idealmente, las personas deben vacunarse en la adolescencia, mucho antes de que se vuelvan sexualmente activas. Sin embargo, la vacuna contra el VPH puede valer la pena considerarla incluso si ha tenido una o más parejas sexuales. Sin embargo, debe discutir la relación costo / beneficio con su médico, especialmente si el seguro no cubre la vacunación. Aunque las vacunas contra el VPH son muy seguras, no son baratas.

Finalmente, siempre puede reducir sus probabilidades de desarrollar cáncer anal, así como una serie de otros tipos de cáncer, al dejar de fumar. Varios estudios han señalado que el consumo actual de cigarrillos es un factor de riesgo importante en el desarrollo del cáncer anal … y todos sabemos que también está asociado con otros riesgos de cáncer.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.