Tratar con el VIH en el lugar de trabajo

Comprender sus derechos mientras preserva su buena salud a largo plazo

Con los avances en el tratamiento y la gestión del VIH , las personas ahora pueden tener vidas totalmente productivas, lo que incluye establecer objetivos a largo plazo para usted y para su trayectoria profesional. Sin embargo, puede haber ocasiones en las que sienta que necesita tomarse un tiempo para ausentarse por razones médicas o que su salud pueda estar afectando su productividad diaria.

¿Cómo podría esto afectar su trabajo y la confidencialidad que prefiere mantener? ¿Existen protecciones que le permitan mantener su posición en el trabajo, así como su buena salud y bienestar? Hay ciertos datos que todas las personas que trabajan deben conocer y consejos que se pueden seguir para garantizar la mejor atención médica en el trabajo. 

Revelando su estado de VIH

El hecho de no revelar su estado de VIH a su empleador depende completamente de usted. Usted no tiene ninguna obligación legal de hacerlo. Y debido a que el VIH no se transmite por contacto casual , no corre absolutamente ningún riesgo de infectar a sus compañeros de trabajo.

Dicho esto, sopese los pros y los contras al considerar una divulgación en el lugar de trabajo. En algunos casos, puede ser beneficioso para usted. Si se siente seguro con las personas con las que está trabajando, la respuesta entre sus colegas podría ser “no es un gran problema”.

Después de todo, la divulgación es a menudo el primer paso para normalizar la enfermedad, permitiéndole enfocarse en el panorama general, su vida y su futuro, en lugar de compartimentar el VIH en su propia pequeña caja. Alternativamente, puedes sentir que no es una preocupación de nadie, o que la salud, en general, no es algo que uno debería discutir en el lugar de trabajo. Eso está bien, también. 

Sin embargo, otros pueden decirle que tiene la obligación moral de informar a su empleador si tiene un trabajo en el que la exposición a sangre o fluidos corporales es posible. Tal vez sea porque eres un cocinero que maneja alimentos, un asistente dental que se hace una limpieza dental o un técnico de laboratorio que extrae sangre. El simple hecho es que este tipo de creencias no solo son obsoletas, sino también ofensivas, lo que refleja el miedo y la ignorancia que perpetúan aún más  el estigma y la discriminación por el VIH .

La conclusión es que el riesgo de transmisión por estos medios es insignificante a cero, con pocos casos documentados, o ninguno, de infección. Es similar a exigir que un taxista revele su epilepsia por temor a que se produzca un ataque mientras está en el asiento trasero. Es simplemente una tontería.

También es ilegal que un empleador solicite o incluso pregunte sobre su estado de VIH. Si esto sucede o si siente que lo están forzando a hacer la divulgación, comuníquese con un grupo de defensa local o un abogado especializado en discriminación en el lugar de trabajo. Su línea directaregional de VIH / SIDA puede proporcionarle referencias. 

Derechos de los empleados

Pero, nuevamente, ¿qué sucede si se siente enfermo debido a una enfermedad asociada con el VIH o tiene dificultades en el trabajo debido a una terapia prescrita o un efecto secundario del tratamiento? Si bien puede haber beneficios de divulgación, es más importante comprender primero sus derechos como empleado. 

En septiembre de 1994, Sidney Abbott visitó las oficinas del Dr. Randon Bragdon, un dentista que ejerce en Maine. De lo contrario, esta visita rutinaria provocaría una controversia que terminaría ante los jueces de la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Según los documentos judiciales, el Dr. Bragdon se negó a llenar la cavidad de la Sra. Abbott después de que ella reveló que era VIH-positiva. Después de cuatro años de debate a menudo polémico, la Corte Suprema finalmente dictaminó que la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) sí extendió las protecciones a las personas que viven con el VIH. Y como resultado, los empleadores ahora están legalmente obligados a hacer “ajustes razonables” para sus empleados, incluidos aquellos con VIH. 

Bajo la ADA, los empleadores deben dejar tiempo fuera del trabajo para buscar atención médica. Además, los empleadores deben hacer ajustes razonables con respecto a la modificación del horario, permitir la reasignación a puestos vacantes que se adapten mejor a las limitaciones de la persona y deben comprar equipos que permitan a la persona desempeñar mejor su trabajo.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que si solicita una adaptación conforme a la ADA, es probable que deba presentar documentación médicade su discapacidad. En términos éticos y legales, su médico no puede ocultar su estado de VIH si su discapacidad está directamente relacionada con el VIH.

Para obtener consejos, comuníquese con el centro de servicio local de  la Ley de Estadounidenses con Discapacidades  y obtenga más información sobre la ADA según se aplica a las personas que viven con el VIH .

Cobertura de salud basada en el trabajo

Muchos empleados ahora pueden obtener cobertura de seguro a través de sus empleadores, particularmente ahora que las empresas con 15 empleados o más están obligadas a hacerlo conforme a la Ley de Asistencia Asequible (ACA) .

Antes de aceptar cualquier trabajo, pregunte sobre la cobertura de salud y pida ver el manual de la póliza grupal. Esto es especialmente cierto cuando se trata de la cobertura de medicamentos recetados. En algunos niveles de cobertura, el copago de ciertos medicamentos antirretrovirales puede ser exorbitante. En tales casos, puede negociar un seguro de nivel superior, pagar la diferencia por un seguro de nivel superior o encontrar formas de asistencia de copago a través del fabricante del medicamento.

Pero nuevamente, recuerde que no tiene que revelar su estado de VIH en ninguna circunstancia a menos que elija hacerlo por su cuenta. Los empleadores tienen prohibido realizar cualquier consulta sobre su estado o hacer cualquier pregunta relacionada con la discapacidad según los términos de la ACA.