Localización de los ventrículos cerebrales, función y problemas potenciales

Los ventrículos cerebrales son cuatro cavidades ubicadas dentro del cerebro que contienen  líquido cefalorraquídeo (LCR) . Hay dos ventrículos laterales, uno a cada lado de la corteza cerebral. Los ventrículos laterales son continuos con el tercer ventrículo, que está más abajo en el cerebro. El tercer ventrículo es continuo con el cuarto ventrículo, que corre a lo largo del tronco cerebral.

Los ventrículos son todos una parte importante del “sistema ventricular”. Los ventrículos están interconectados entre sí, y también con el canal central de la médula espinal y con el espacio subaracnoideo (un espacio entre dos de los revestimientos que separan el cerebro de la calavera). CSF es producido por el revestimiento de los ventrículos. El LCR luego circula por todo el sistema ventricular y finalmente se reabsorbe en el espacio subaracnoideo.

Importancia

El sistema ventricular es de importancia crítica para el funcionamiento normal del sistema nervioso central. Protege al cerebro al permitirle “flotar” en un baño de líquido y proporciona un amortiguador contra traumas en la cabeza. El propio LCR también ayuda a proporcionar nutrientes al cerebro y a mantener el cerebro en equilibrio químico.

Problemas potenciales

Un bloqueo al flujo del LCR hace que la presión aumente dentro del sistema ventricular y pueda producir hidrocefalia. La infección (como la meningitis ) o el sangrado pueden cambiar las características del LCR. La punción lumbar (LP), también llamada punción espinal, se puede usar para medir la presión dentro del canal espinal y para evaluar el LCR en busca de signos de infección, inflamación o hemorragia.

El LP es a menudo bastante importante para diagnosticar enfermedades del sistema nervioso central. Por ejemplo, en una hemorragia subaracnoidea , la tomografía computarizada puede ser normal, pero el LP revelará sangre en el LCR.

Editado por Heidi Moawad MD  y Richard N. Fogoros, MD

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.