La conexión entre el gluten y el trastorno bipolar

El trastorno bipolar es una condición psiquiátrica grave que hace que las personas experimenten cambios de humor extremos de manía a depresión. La enfermedad se puede tratar con medicamentos y las personas con trastorno bipolar también encuentran que la asesoría puede ayudar.

No es raro ver publicaciones en foros de sensibilidad a la enfermedad celíaca / gluten de personas con trastorno bipolar que informan que sus síntomas mejoraron o incluso disminuyeron completamente cuando adoptaron la dieta sin gluten . Además, dos estudios en la literatura médica sugieren que las personas con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca pueden sufrir tasas ligeramente más altas de trastorno bipolar que la población general.

Sin embargo, al igual que muchos de los posibles vínculos entre la ingesta de gluten y las afecciones mentales, se necesita mucha más investigación antes de que quede claro si seguir una dieta sin gluten puede ayudar a algunas personas con trastorno bipolar.

Anticuerpos anti-gluten encontrados en personas con trastorno bipolar

Hasta la fecha, solo se han realizado tres estudios médicos para determinar si las personas con trastorno bipolar tienen niveles elevados de anticuerpos anti-gluten en sus flujos de sangre.

En el estudio más extenso, publicado en 2011, los investigadores evaluaron a 102 personas con trastorno bipolar y 173 personas sin un trastorno psiquiátrico. Midieron los niveles de los anticuerpos AGA-IgG y AGA-IgA, los cuales no son específicos de la enfermedad celíaca pero pueden usarse como pruebas de sensibilidad al gluten . También midieron los anticuerpos deamidados para tTG-IgA y tTG-IgG, considerados pruebas de enfermedad celíaca muy sensibles .

El estudio encontró que los individuos con trastorno bipolar tenían un riesgo mucho mayor de tener niveles elevados de anticuerpos IgG contra el gluten en comparación con aquellos sin bipolar. Aunque las personas con trastorno bipolar también tuvieron una mayor incidencia de otros hallazgos de laboratorio que están asociados con la enfermedad celíaca, esos hallazgos no fueron estadísticamente significativos.

Los niveles de anticuerpos en personas con trastorno bipolar no se correlacionaron con sus síntomas totales (medidos de varias maneras diferentes), su historial médico, si tenían síntomas gastrointestinales o con el uso de medicamentos psiquiátricos específicos.

Casi la mitad de las personas con trastorno bipolar tenían los genes de la enfermedad celíaca (es decir, los genes que lo predisponen a la enfermedad celíaca), pero las personas con los genes no tenían más o menos probabilidades de tener un aumento de anticuerpos contra el gluten.

Un segundo estudio analiza la manía en anticuerpos bipolares y de gluten

El mismo grupo de investigadores publicó un estudio en marzo de 2012 sobre los marcadores de sensibilidad al gluten y la enfermedad celíaca en la manía aguda, un síntoma distintivo del trastorno bipolar. Encontraron que las personas hospitalizadas por manía tenían niveles significativamente mayores de anticuerpos IgG contra el gluten, pero no tenían niveles elevados de otros tipos de anticuerpos específicos de la enfermedad celíaca.

Curiosamente, cuando se midieron seis meses después de la hospitalización, los niveles promedio de anticuerpos IgG de los pacientes bipolares habían disminuido y no eran significativamente diferentes de los de los sujetos control. Sin embargo, aquellos pacientes bipolares que todavía tenían niveles elevados de IgG seis meses después tenían muchas más probabilidades de haber sido hospitalizados nuevamente por manía dentro de ese período de tiempo.

“El monitoreo y control de la sensibilidad al gluten pueden tener efectos significativos en el manejo de las personas hospitalizadas con manía aguda”, concluyeron los investigadores.

El tercer estudio, publicado en 2008, no analizó específicamente el trastorno bipolar y el gluten; en cambio, examinó una amplia gama de afecciones psiquiátricas, incluido el trastorno bipolar, y si tenían más probabilidades de ocurrir en niños con enfermedad celíaca o con análisis de sangre celíacospositivos . El estudio encontró problemas neurológicos o psiquiátricos en casi el 2% de los niños con sensibilidad celíaca o al gluten, una tasa ligeramente superior al 1,1% encontrado en los sujetos control.

El gluten está implicado en otras enfermedades mentales

Hay pocas dudas de que las personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten sufren tasas de ansiedad y depresión más altas de lo normal.

El gluten y la depresión están vinculados a una variedad de estudios, incluida la investigación relacionada con la enfermedad celíaca y la investigación relacionada con la sensibilidad al gluten no celíaca. Mientras tanto, el gluten y la ansiedad también parecen compartir una relación. Aún así, no está claro si el gluten en sí mismo puede contribuir a los síntomas de depresión y ansiedad, o si otros mecanismos como las deficiencias nutricionales causadas por el daño intestinal inducido por el gluten pueden conducir a esos síntomas psiquiátricos.

Sin embargo, algunos estudios han encontrado que adherirse a una dieta estricta sin gluten parece ayudar a algunos síntomas de depresión y ansiedad en personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten.

Los psiquiatras también han especulado sobre un posible vínculo entre el gluten y la esquizofrenia, y algunos informes de casos indican que hay personas con esquizofrenia que podrían mejorar con una dieta sin gluten. Sin embargo, los expertos en salud mental sospechan que la cantidad de personas que podrían mejorar es muy pequeña, del orden de unos pocos por ciento.

¿Será implicado el gluten en el trastorno bipolar?

Se necesita mucha más investigación para determinar si el gluten desempeña algún papel en el trastorno bipolar. Los investigadores en el primer estudio que analizaron específicamente los anticuerpos anti-gluten en personas con trastorno bipolar notaron que algunos niveles de anticuerpos, pero no todos, eran mucho más altos en personas con trastorno bipolar.

“Es probable que los individuos con trastorno bipolar que tienen un aumento en los anticuerpos contra la gliadina compartan algunas características patobiológicas de la enfermedad celíaca, como la absorción anormal de proteínas ingeridas en los alimentos, un hallazgo que también es compatible con los niveles elevados de anticuerpos contra la caseína bovina “También se ha encontrado en el trastorno bipolar, así como en la psicosis y la esquizofrenia de inicio reciente”, dijeron los investigadores en su análisis. “Sin embargo, es probable que el mecanismo del aumento de la respuesta de anticuerpos al gluten sea diferente en el trastorno bipolar en comparación con la enfermedad celíaca”.

Los investigadores concluyeron: “En este punto, queda por determinar si las proteínas del gluten o la elevada respuesta inmune observada tienen algún papel en el mecanismo patógeno del trastorno bipolar o tienen el potencial de servir como biomarcadores del diagnóstico o la actividad de la enfermedad”. Los estudios futuros deberían incluir dietas sin gluten en pacientes con trastorno bipolar con anticuerpos anti-gluten elevados, dijeron.