Humo de corriente lateral: definición, efectos y peligros

El humo de la corriente lateral (SSM) se define como el humo que se libera del extremo de un cigarrillo, cigarro o pipa encendidos. El humo de la corriente lateral es diferente de otro término llamado humo convencional (MSM). El humo corriente serefiere al humo que inhala un fumador y luego lo exhala al medio ambiente. Cuando se usan los términos humo de tabaco ambiental o humo de segunda mano, incluyen tanto la corriente secundaria como el humo convencional. Escuchamos mucho sobre el humo de segunda mano, también conocido como humo de tabaco ambiental (ETS, por sus siglas en inglés), pero estos términos más nuevos, como el humo de la corriente lateral y el humo convencional, pueden hacer que este tema tan controvertido sea aún más confuso. ¿Qué significan estos términos y qué riesgos conllevan?

Características de Sidestream Smoke

Dado que aproximadamente el 85 por ciento del humo de segunda mano es humo de cola, tanto las personas que fuman como las que no fuman cerca tienen una exposición similar al humo de tabaco ambiental.

El humo de la corriente lateral también es un peligro por un período de tiempo más largo. La exposición al humo convencional termina cuando alguien apaga su cigarrillo, pero el humo de la corriente lateral puede persistir, afectando tanto a los fumadores como a los no fumadores durante el resto del tiempo que pasan en una habitación.

Hay varias cosas que afectan la cantidad de humo de la corriente lateral a la que está expuesta una persona. Algunos de estos incluyen:

  • Temperatura del aire
  • Humedad
  • Ventilación de la habitación, automóvil u otro espacio donde se fume
  • El número de fumadores presentes.

Composición

Se han identificado varios miles de productos químicos en el humo del tabaco , de los cuales al menos 60 son sospechosos de causar cáncer. Algunos de los químicos que sabemos que están presentes en el humo de la corriente secundaria incluyen:

  • Fenol
  • Estireno
  • Benceno: el benceno es un carcinógeno  (agente causante de cáncer) que se cree causa leucemias y linfomas. También puede dañar el sistema inmunológico, aumentando el riesgo de infecciones.
  • Cianuro de hidrógeno 
  • Formaldehído: el formaldehído está relacionado tanto con el carcinoma nasofaríngeo como con las leucemias mieloides. El formaldehído también puede paralizar los cilios, las pequeñas estructuras similares a pelos que recubren el tracto respiratorio para atrapar las toxinas y empujarlas de nuevo en la boca para ser tragadas. Esto puede hacer que otras sustancias en el humo tengan acceso a las regiones más profundas de los pulmones donde pueden causar daño.
  • Nicotina: la nicotina por sí sola no parece causar cáncer, pero puede funcionar junto con otras toxinas para producir los cambios que crean cáncer. La nicotina también puede ayudar en la  progresión y propagación del cáncer .
  • Monóxido de carbono

La cantidad de estos químicos en el aire puede diferir entre el humo de la corriente lateral y el humo de la corriente principal. Una diferencia es causada por la quema incompleta de tabaco que produce concentraciones más altas de los químicos monóxido de carbono, 2-naftilamina, 4-aminobifenilo y N-nitrosodimetilamina que en el humo convencional que exhala un fumador.

Efectos en el cuerpo

Gran parte de la investigación en esta área se ha realizado en ratones, pero las implicaciones para los seres humanos son bastante alarmantes. El humo de la corriente lateral afecta al sistema nervioso autónomo  , la parte del sistema nervioso que regula el corazón e influye en la presión arterial y la frecuencia cardíaca. También daña las vías respiratorias grandes (los bronquios ) y las vías respiratorias más pequeñas (los alvéolos ) de los pulmones.

El humo de la corriente lateral también produce una mayor cantidad de leucocitos, que son los glóbulos blancos de nuestro sistema inmunológico que responden a sustancias anormales en el cuerpo y combaten las infecciones. El humo de segunda mano (combinando SSM y MSS) da como resultado 150,000 a 300,000 respiratorios inferiores en bebés y niños menores de 18 meses, y 7,500 a 15,000 hospitalizaciones cada año.

También se ha encontrado que el humo de la corriente lateral disminuye la elasticidad (flexibilidad) de los pulmones. inhibe el aumento de peso en animales en desarrollo, y aumenta la susceptibilidad a (y la gravedad de) las infecciones respiratorias como la gripe y el resfriado común.

El daño a largo plazo causado por el humo de la corriente secundaria incluye la promoción de la  aterogénesis , la acumulación de placa en las arterias, que puede provocar afecciones como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Se estima que el humo de segunda mano (una vez que combina SSM y MSM) da como resultado 46,000 muertes relacionadas con el corazón entre los no fumadores en los EE. UU. Cada año. Incluso puede predisponer a los bebés que están expuestos en el útero (mientras están en el útero) a una enfermedad cardíaca temprana.

El humo de la corriente lateral causa mutaciones de esperma en ratones machos.

Peligros y riesgos

No hay un nivel seguro de exposición al humo de la corriente lateral. De hecho, la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) ha clasificado el tabaquismo como un carcinógeno de clase A, lo que significa que hay suficientes datos para indicar que causan cáncer en los seres humanos.

El humo de la corriente lateral es una preocupación para cualquier persona, pero ciertas personas están en mayor riesgo. Las mujeres embarazadas y los niños pequeños tienen un mayor riesgo, debido a que estos son períodos de tiempo de rápida división celular, pero también porque los bebés por nacer y los niños simplemente tienen más tiempo para vivir con el daño que ocurra.

Para la mayoría de los agentes que causan cáncer, hay un período de latencia: el período de tiempo durante el cual se produce la exposición a un carcinógeno y el momento en que se desarrolla el cáncer. Si el período de latencia promedio para un químico es de 30 años, esto es más preocupante para un niño de 2 años que para un niño de 80 años.

Otro grupo de personas con mayor riesgo son aquellas con afecciones médicas, especialmente enfermedades relacionadas con el corazón y los pulmones, como asma, EPOC, cáncer de pulmón y enfermedad de las arterias coronarias .

Los riesgos de cáncer relacionados con el humo secundario, incluido el SSM, solo se han estudiado de forma intensiva recientemente, pero sabemos algunas cosas. La exposición al humo de segunda mano aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, y aproximadamente 3,000 casos de cáncer de pulmón en los Estados Unidos cada año están relacionados con esta exposición. 

El humo de la corriente lateral también puede aumentar el riesgo de cáncer de mama. En un estudio, se descubrió que la exposición al humo de la corriente lateral era tan importante como el hábito de fumar (ser fumador) cuando se trataba del riesgo de cáncer de mama. Al observar a las mujeres que tuvieron una exposición de por vida al humo de segunda mano, su riesgo de desarrollar cáncer de mama premenopáusico fue aproximadamente el doble de probable que las que no estuvieron expuestas al humo de segunda mano.

Sidestream Smoke vs Mainstream Smoke – ¿Qué es peor?

Se ha debatido si el humo de la corriente lateral puede ser incluso más peligroso que el humo convencional. Un resumen (evaluando una investigación no publicada por Philip Morris Company,) encontró que:

  • El humo de la corriente lateral era 4 veces más tóxico en el total de partículas
  • El humo de la corriente lateral era 3 veces más tóxico por gramo (en peso)
  • El humo de la corriente lateral era 2 a 6 veces más tumorigénico (causante de cáncer)

De acuerdo con la American Lung Association , el humo de la corriente lateral puede ser más peligroso por dos razones: la concentración de sustancias químicas es mayor (ya que se queman a una temperatura más baja) y produce partículas más pequeñas que pueden ingresar y penetrar más fácilmente en los tejidos de nuestra cuerpos.

Humo de cigarro

Si bien algunas personas pueden pensar que fumar cigarros es menos peligroso, puede ser incluso más peligroso para los no fumadores que se encuentran cerca. Como los cigarros normalmente se queman por más tiempo, emiten mayores cantidades de humo de segunda mano que los cigarrillos. Para aquellos que fuman cigarros, es importante conocer la investigación que analiza específicamente el hábito de fumar cigarros y el cáncer de pulmón .

Cuando el humo se borra

Después de que el humo de la corriente lateral desaparece visualmente y se disipa en el medio ambiente, ¿ha desaparecido el riesgo? Por ejemplo, si entra en una habitación en la que alguien había fumado días o semanas antes, ¿existe algún peligro? Nadie sabe con certeza qué problema tiene, pero lo que ahora se ha acuñado como “humo de tercera mano” tiene muchos investigadores preocupados.

Varias de las partículas tóxicas presentes en el humo de la corriente secundaria (como el arsénico  y el cianuro ) se asientan como partículas en el área donde alguien ha estado fumando y permanecen en la superficie por un período prolongado de tiempo. Esto puede plantear un problema de varias maneras. Las toxinas pueden ser absorbidas a través de la piel (como cuando un niño pequeño está gateando) o las partículas pueden ser devueltas al aire como gases (en un proceso llamado desgasificación).

Es probable que el humo de tercera mano sea mucho menos peligroso que el humo de la corriente lateral, pero hasta que sepamos más, evitar el humo de tercera mano y el humo de la corriente lateral pueden no ser una mala idea.

Si usted o un ser querido fuman, aprenda más sobre fumar y el cáncer , y forme un plan para dejar de fumar hoy.