El vínculo entre la apendicectomía, la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn

La eliminación del apéndice puede tener un papel en el desarrollo de la enfermedad de Crohn o colitis

Varios estudios han explorado la conexión entre las enfermedades inflamatorias del intestino (EII), la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa , y el apéndice.

Algunas investigaciones han demostrado que una apendicectomía (la extirpación del apéndice) se asocia con un riesgo reducido de desarrollar colitis ulcerosa. Lo contrario es cierto para la enfermedad de Crohn: algunas investigaciones han encontrado que existe un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad después de la apendicectomía. Los investigadores aún no tienen claro por qué existen estas asociaciones y por qué las apendectomías parecen tener efectos opuestos sobre el riesgo de enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa.

Por lo general, no se recomienda eliminar un apéndice cuando parece saludable. Existe cierto debate sobre la eliminación del apéndice cuando la cirugía se realiza por otro motivo: extraer el apéndice porque el cirujano ya está realizando otro procedimiento. Sin embargo, sacar un apéndice en una persona sana porque puede haber un riesgo de que esa persona desarrolle colitis ulcerosa algún día no es algo que se haga.

El apéndice

Este pequeño órgano permanece algo misterioso, ya que no tiene una función verificada. Se encuentra en la primera rama del intestino grueso y parece un gusano o un tubo. A pesar de que no parece hacer nada abiertamente, y las personas pueden vivir sin uno, se inflama, que es una condición llamada apendicitis.

Cada año, una de cada 500 personas se realiza una apendicectomía. Si no se elimina un apéndice inflamado, podría estallar. Un apéndice que haya reventado puede causar una infección grave que podría ser fatal. La eliminación del apéndice no parece causar más problemas de salud.

Una conexión entre apendicectomía y colitis ulcerosa

Varios estudios sugieren que la eliminación del apéndice podría reducir el riesgo de desarrollar colitis ulcerosa hasta en un 69%. Las personas que tienen colitis ulcerosa tienen menos probabilidades de haberse sometido a una apendicectomía, ya sea por apendicitis o por otro motivo, que la población general.

Actualmente existen tres teorías acerca de por qué las personas con colitis ulcerativa han tenido menos apendicectomías que las personas sanas.

  1. Un antígeno (una sustancia que estimula una respuesta inmune) en el apéndice se asocia con la aparición de colitis ulcerosa.
  2. Las anomalías en el intestino en personas que ya están predispuestas a la colitis ulcerosa pueden ser responsables de menos casos de apendicitis.
  3. Tener una apendicectomía de alguna manera protege a una persona del desarrollo de colitis ulcerosa.

La última teoría ha sido probada en animales. Los animales cuyo apéndice se retiró tenían menos probabilidades de desarrollar colitis ulcerosa. También se descubrió que los animales que tuvieron una apendicectomía a las dos semanas no tenían la bacteria Bacteroides . Este organismo puede desencadenar una inflamación intestinal asociada con la EII. Los investigadores concluyen que esto puede significar que el apéndice sí tiene un uso después de todo. El apéndice puede desempeñar un papel en el sistema inmunológico de la mucosa, que defiende al cuerpo contra las infecciones.

Se desconoce el impacto de la extirpación del apéndice después del inicio de la colitis ulcerosa. En general, la relación entre la colitis ulcerosa y la apendicectomía sigue sin estar clara. Sin embargo, si se extrae el colon (una colectomía ) para tratar la colitis ulcerosa, el apéndice también se elimina (porque está unido al colon).

La conexión entre la apendicectomía y la enfermedad de Crohn

Dos estudios han concluido que el riesgo de enfermedad de Crohn aumenta en los 20 años posteriores a la extirpación del apéndice; Las mujeres, en particular, tenían el mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohndespués de una apendicectomía, según el primer estudio.

Los investigadores en el segundo estudio plantean la hipótesis de que, en algunos pacientes, el ataque original de apendicitis puede haber sido el primer brote de la enfermedad de Crohn. Los síntomas de Crohn se confunden con apendicitis y se realiza una apendicectomía. Sólo años más tarde, finalmente se diagnostica la enfermedad de Crohn.

Por lo tanto, el riesgo de la enfermedad de Crohn en aquellos que se han sometido a una apendicectomía puede no aumentar realmente. Los investigadores concluyen que se necesitan investigaciones adicionales para comprender cualquier conexión entre la enfermedad de Crohn y la apendicectomía.