¿Tiene la intolerancia al azúcar un papel en el SII?

La investigación apunta a una correlación sorprendentemente alta entre el síndrome del intestino irritable (SII) y la intolerancia al azúcar (lactosa, fructosa y sorbitol). Si está lidiando con el SII, conocer estos estudios puede ayudarlo a determinar si una intolerancia al azúcar juega un papel importante en sus síntomas.

Intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa es una condición en la cual una persona experimenta síntomas digestivos después de consumir productos lácteos. Esto se debe a una deficiencia de la enzima lactasa. Se piensa que muchos pacientes con SII se beneficiarían de eliminar los productos lácteos de su dieta.

Un estudio a gran escala comparó a cerca de 500 pacientes con SII con 336 pacientes que se autodiagnosticaron como “intolerantes a la leche”. Cerca del 70 por ciento de los individuos en ambos grupos dieron positivo para intolerancia a la lactosa según la prueba de aliento de hidrógeno (HBT) .

Los autores concluyen que, debido a este alto porcentaje, el HBT debe administrarse de forma rutinaria a todos los pacientes que se piensa que padecen IBS. Desafortunadamente, ese estudio en particular no incluyó un grupo de control saludable.

Combinaciones de intolerancia al azúcar

Un pequeño estudio analizó la relación entre las intolerancias al azúcar y la enfermedad funcional del intestino . Específicamente, el estudio hizo que 25 pacientes se sometieran a pruebas de aliento con hidrógeno después de beber una variedad de soluciones. Estos incluyen lactosa, fructosa, sorbitol, sacarosa y una combinación de fructosa y sorbitol.

El noventa por ciento de los participantes del estudio dieron positivo por lo menos por una intolerancia al azúcar. Después de la restricción dietética de la sustancia nociva, el 40 por ciento de los pacientes experimentó una marcada mejoría de los síntomas.

Un estudio mucho más amplio también analizó la intolerancia a la lactosa, fructosa y sorbitol en pacientes con trastornos funcionales del intestino. De 239 pacientes, 94 cumplieron con los criterios diagnósticos para el SII , mientras que el resto se clasificó como que tenía quejas funcionales.

Usando pruebas de hidrógeno y metano, se encontró que el 90 por ciento de los sujetos padecían algún tipo de intolerancia. Una gran parte mostró intolerancia a más de un tipo de azúcar. Con la restricción dietética, aproximadamente la mitad de los sujetos en cada grupo experimentaron una mejoría significativa de los síntomas.

El papel del sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado

Una perspectiva alternativa proviene de los investigadores que sostienen que el crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado (SIBO) es un factor importante en la sintomatología del SII. Esta teoría sostiene que la SIBO se puede diagnosticar mediante el uso de pruebas de aliento con hidrógeno después de la ingestión de lactulosa, un azúcar que nuestros cuerpos no pueden digerir.

Se piensa que si los niveles de hidrógeno en el aliento aumentan poco después de que una persona bebe una solución de lactulosa, esto es evidencia de que hay bacterias presentes en el intestino delgado . A su vez, provoca la fermentación que da como resultado el aliento de hidrógeno.

En apoyo de esta teoría, un estudio encontró que muchos de los sujetos que dieron positivo en la prueba de intolerancia a la lactosa usando la prueba de aliento con hidrógeno también dieron positivo en la prueba de aliento con lactulosa. Esto sugiere que el problema subyacente era SIBO y no intolerancia a la lactosa .

Un estudio más amplio evaluó a 98 pacientes con SII por la presencia de SIBO y la intolerancia al azúcar. El sesenta y cinco por ciento de estos pacientes con SII dieron positivo para SIBO con base en la prueba de lactulosa. Estos pacientes tuvieron una probabilidad significativamente mayor de someterse a pruebas positivas de aliento con hidrógeno después de ingerir lactosa, fructosa y sorbitol que aquellos que no se identificaron con SIBO.

Los pacientes con SIBO fueron tratados posteriormente con antibióticoshasta el punto de no mostrar una respuesta positiva a la prueba de lactulosa. Luego, se observó que estos pacientes tenían una probabilidad significativamente menor de seguir siendo positivos para la intolerancia a la lactosa, fructosa y sorbitol. Los investigadores concluyen que SIBO puede ser la causa de pruebas de intolerancia positiva en lugar de una verdadera intolerancia a estos azúcares.

La línea de fondo

Si bien puede haber cierto debate sobre el verdadero problema subyacente, los resultados de esta investigación muestran claramente que existe una relación entre la intolerancia al azúcar y el SII. Si sufre de SII, es ciertamente importante evaluar el papel que la lactosa, la fructosa, la intolerancia al sorbitol, así como la SIBO, podrían tener en sus síntomas.

Un buen lugar para comenzar es conversar con su médico para ver si alguna forma de prueba de diagnóstico para la intolerancia al azúcar podría estar indicada para usted. También puede considerar llevar un diario de alimentosy probar una dieta de eliminación para ver si la restricción de azúcares le ayuda a sentirse mejor.