Inmunoglobulina E (IgE) y asma alérgica

El asma puede ser descrito como alérgico o no alérgico. El asma alérgica , en la que los ataques a menudo se desencadenan por la exposición a una sustancia, también se denomina asma extrínseca. El asma no alérgica a menudo se denomina asma intrínseca y no se cree que los episodios se desencadenen por la exposición a una sustancia. El asma alérgica se asocia con altos niveles de inmunoglobulina E (IgE), mientras que el asma no alérgica no lo es.

El papel de la IgE

La IgE es un anticuerpo que se produce naturalmente por los linfocitos B, un tipo de glóbulo blanco, para ayudar a combatir las infecciones. Los niveles de IgE también pueden aumentar en respuesta a la exposición a un alérgeno, que es una sustancia inofensiva y no infecciosa. La IgE desencadena una variedad de reacciones alérgicas que pueden manifestarse con una erupción cutánea, estornudos, labios hinchados o asma. El asma causada por la exposición a un alérgeno se llama asma alérgica. 

Sus niveles pueden aumentar cuando está expuesto a los alérgenos, lo que hace que produzca rápidamente anticuerpos IgE excesivos que se unen específicamente a un tipo de sustancia. Los alérgenos comunes incluyen:

Cuando su cuerpo libera IgE, esto desencadena una cascada de respuestas inmunitarias, algunas de las cuales están mediadas por otras células inmunitarias en el cuerpo. Se cree que la IgE se une y activa varios tipos de células inmunitarias, como:

Cuando la IgE se une con cualquiera de estas células, puede estimular en exceso su sistema inmunológico , hacer que sus vías respiratorias se estrechen e inflamen, y exacerbar sus síntomas de asma.

El aumento de los niveles de IgE puede contribuir a los síntomas del asma, como: 

Pruebas de IgE

Debido a que la IgE puede estar elevada en el asma alérgica, evaluar su nivel de IgE con un análisis de sangre ayuda a su médico a determinar si se beneficiará del tratamiento para reducir su nivel de IgE. Al aire libre

Si su nivel de IgE está elevado, esto no significa necesariamente que tenga un diagnóstico de asma, pero sí sugiere que puede tener algún tipo de trastorno alérgico. Es más probable que los niveles de IgE se eleven en los niños con asma, ya que el asma que comienza por primera vez durante la edad adulta, llamado asma de aparición en adultos, es más probable que sea un asma intrínseco no alérgico.

Otras afecciones también pueden asociarse con un nivel elevado de IgE, como una infección debida a un parásito o un trastorno inmunitario. La aspergilosis broncopulmonar alérgica, una hipersensibilidad a un hongo del suelo conocido como Aspergillus fumigatus , y el síndrome de Churg-Strauss, un tipo de vasculitis (inflamación de los vasos sanguíneos), son dos causas poco comunes de un nivel elevado de IgE. También puede tener un nivel elevado de IgE sin causa identificable.

Diagnóstico de asma alérgica

Los síntomas que sugieren una causa alérgica de su asma incluyen picazón en los ojos, náuseas, estornudos, tos y congestión. 

Un nivel elevado de IgE apoya el diagnóstico de asma alérgica, pero no da una indicación de cuál podría ser el desencadenante o desencadenante de sus ataques. Si no ha notado una causa y efecto obvios con respecto a sus síntomas de asma, es posible que deba someterse a pruebas de alergia para identificar qué puede estar desencadenando su condición.

Tratamiento IgE

Hay una serie de tratamientos para el asma alérgica, que incluyen evitar los alérgenos que son  desencadenantes del asma , si es posible. Sin embargo, no siempre es posible evitar los alérgenos, especialmente si son muy frecuentes en el medio ambiente. Los inhaladores que contienen inmunosupresores o broncodilatadores se usan comúnmente para tratar el asma alérgica. 

Xolair (omalizumab) es un medicamento anti-IgE aprobado para el tratamiento del asma alérgica en adultos y niños mayores de seis años. Se une a los anticuerpos IgE para reducir sus efectos y ayudar a prevenir (aunque no tratar) los ataques de asma alérgicos.

Xolair se administra cada dos a cuatro semanas como una inyección subcutánea (debajo de la piel) administrada por un proveedor de atención médica. Los efectos secundarios pueden incluir reacciones en el lugar de la inyección, infecciones, dolores de cabeza y dolor de garganta.