Lo que usted necesita saber sobre la cirugía de implante coclear

¿Es un implante coclear adecuado para usted?

Un implante coclear puede permitir que las personas sordas o con problemas de audición escuchen sonidos. Reemplaza la función de la cóclea, los tres huesos pequeños del oído medio que convierten las vibraciones en señales eléctricas para el nervio auditivo. Los implantes cocleares se pueden usar para personas que no pueden beneficiarse con audífonos.

La cirugía de implante coclear de hoy es una operación relativamente menor que toma solo unas pocas horas. Su procedimiento puede ser una cirugía ambulatoria y tendrá que hacer arreglos para que alguien lo lleve a su casa (no debe conducir ni tomar transporte público el día de su anestesia). O bien, puede pasar la noche en el hospital. 

Hay muchas cosas que considerar antes de decidir tener un implante coclear. También querrá prepararse para lo que puede esperar el día de la cirugía. Lo ayudaremos a guiarlo a través de todo esto y también le daremos algunos consejos para vivir con su nuevo implante.

¿Te ajustas a los criterios?

En primer lugar, es importante comprender que no todos pueden calificar para un implante coclear. Si bien los avances en tecnología han aumentado la cantidad de personas que pueden beneficiarse de ella, su médico puede tener varias razones para no recomendar la cirugía.

Según la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés ), el éxito de un implante coclear depende de muchos factores, incluido el tiempo que ha estado sordo y su edad. Para algunas personas, la cóclea puede no ser lo suficientemente saludable para aceptar el implante.

Además, un implante coclear no es algo que funcione como magia: un día no se puede escuchar y el siguiente se puede. Requiere trabajo y un buen sistema de soporte para aprender a usarlo. Cuanto más tiempo se usa, más fácil se vuelve.

¿Usted o su hijo cumplen con los criterios para recibir un implante coclear? Estas son las cosas que indican que un implante puede ser algo a considerar:

  • Tiene una pérdida auditiva severa.
  • Usted obtiene poco o ningún beneficio de los audífonos.
  • Está dispuesto a trabajar arduamente para recibir el máximo beneficio de un implante (especialmente para niños mayores y adultos).

¿Es correcto para ti?

Al considerar un implante, es importante aprender lo básico, incluido cómo funciona un implante  y una comprensión de todos los costos involucrados. Es posible que incluso desee aprender sobre la historia del implante coclear

Conozca los costos financieros

Consulte con su compañía de seguros para ver si ofrecen cobertura de implantes y terapia posterior al implante. Si no hay cobertura, puede intentar convencerlos de que la cubran. Los fabricantes de implantes o los equipos de implantes pueden ayudar con esto.

Según los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS ), los implantes cocleares pueden estar cubiertos por Medicare si cumple con ciertos criterios. Además, puede haber restricciones con respecto a las instalaciones médicas donde puede realizarse el procedimiento.

Si no hay cobertura de seguro y todos los esfuerzos para obtener la cobertura han fallado, puede seguir el ejemplo de algunos padres y recaudar fondos para cubrir el costo. En ese caso, deberá investigar las oportunidades de recaudación de fondos y  las fuentes de ayuda disponibles.

Además, puede prepararse para el costo financiero de mantener un implante. Comience por aprender  dónde comprar baterías  para el implante coclear si su seguro no las proporciona.

Sepa por qué los implantes son controvertidos

Durante muchos años, la comunidad sorda ha debatido el valor de los implantes cocleares. Muchos sienten que no hay nada de malo en ser sordos, por lo que corregirlos ha sido controvertido.

Si bien la oposición a los implantes en la cultura de sordos es menor de lo que alguna vez fue, es importante escuchar los puntos de vista de ambos lados. Esto le dará una mejor comprensión de las preocupaciones, especialmente cuando se trata de niños.

Conozca sus opciones de implante

No hay un solo dispositivo de implante coclear disponible. Es importante discutir todas sus opciones con su médico e investigar cada una cuidadosamente. Por ejemplo, querrá investigar los beneficios de un implante único frente a un implante bilateral, especialmente para un niño.

También puede investigar fabricantes de implantes como Cochlear, Advanced Bionics y Med-El. La FDA ofrece información útil sobre los implantes cocleares aprobados por la FDA . Puede verificar los retiros, la seguridad y la tasa de mal funcionamiento del dispositivo.

Otra consideración es investigar los programas de implantes individuales en los centros de implantes. Es posible que encuentre que uno es mejor para usted.

Si tienes tiempo, lee libros sobre implantes cocleares. Hay libros de referencia, libros sobre experiencias de personas con implantes e incluso libros para niños disponibles.

Saber qué esperar

La experiencia de los demás es valiosa porque un implante coclear es una experiencia que cambia la vida. Hable con otras personas que hayan tenido implantes o con padres de niños con implantes. También puedes investigar el resultado de implantes con condiciones similares a las tuyas.

Asegúrese de que sus expectativas sean realistas según la edad del receptor del implante y otros factores involucrados. Tenga en cuenta que los receptores del implante aún son sordos y no podrá escuchar cuando el implante está apagado.

Es una buena idea tener una idea de qué esperar cuando llegue el momento de activar realmente el implante. Por ejemplo, es normal que un bebé pequeño reaccione llorando o esté molesto de alguna manera debido a los ruidos extraños en sus cabezas. Los niños pequeños también pueden estar en shock y puede ser desconcertante para los adolescentes o adultos también.

Conozca los riesgos

La cirugía tiene los mismos riesgos asociados con cualquier cirugía, aunque las complicaciones graves son raras. Siempre es una buena idea familiarizarse con todos los riesgos, sin importar cuán pequeños sean, así como los posibles efectos secundarios y la atención posquirúrgica.

La meningitis es uno de los riesgos conocidos y los pacientes deben tomar medidas para reducir eso y considerar vacunarse. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ofrecen sugerencias para reducir el riesgo de meningitis.

Además, existe la posibilidad de que su implante no sea un éxito, como en los casos de  extrusión o infección . Puede ser necesario quitar el implante.

Prepararse para la cirugía

Trabajará con un otorrinolaringólogo, un médico especializado en el tratamiento de los oídos, la nariz y la garganta. Él querrá asegurarse de que esté listo para el implante coclear.

Esto implicará un examen de su oído y un examen físico general. Recibirá una evaluación de audición, radiografías y es posible que deba pasar por otros procedimientos de diagnóstico por imágenes. También es posible que se le pida que se realice pruebas psicológicas para ver si es probable que le haga frente al implante.

Además de recibir las vacunas necesarias y seguir todas las recomendaciones de su médico, puede hacer otras cosas para prepararse para su cirugía.

Si su hijo va a someterse a la cirugía de implante coclear, asegúrese de discutir todo con ellos. Ayudarles a prepararse puede eliminar parte del temor del procedimiento y ayudarlos a comprender qué sucederá y por qué.

Si usted es un padre o el receptor del implante, prepárese mental y emocionalmente también. Comprender las posibles complicaciones o efectos secundarios como dolores de cabeza y náuseas. Tenga en cuenta que la transición puede no ser suave, pero que el trabajo duro y la terapia lo harán más fácil.

El dia de la cirugia

El día de cualquier cirugía puede poner nervioso a cualquier persona, por lo que es una buena idea saber qué esperar cuando llegue al hospital.

El procedimiento

Antes de la cirugía, las enfermeras se rasurarán un pequeño parche de cabello detrás de la oreja donde se realizará la cirugía. También se le administrará anestesia.

El cirujano hará una incisión y la piel y el colgajo de tejido se levantarán para poder perforar el hueso del cráneo detrás de la oreja. Se coloca un receptor en esta área y se inserta una matriz de electrodos en la cóclea. El área quirúrgica se cierra con puntos (puede aparecer una pequeña cicatriz permanente) y se vendará su cabeza.

Después de cirugía

Dependiendo de la duración de la cirugía y otros factores, es posible que lo envíen a casa poco después de la cirugía o que permanezcan en el hospital por un tiempo corto. Sentirá los efectos de salir de la anestesia y experimentará algunas molestias en el oído implantado.

Tendrá que mantener las vendas por un tiempo y cuidar los puntos de sutura, siguiendo todas las instrucciones que le dieron en el hospital. En aproximadamente una semana, volverá a que le retiren los puntos y examinen el sitio.

Período de recuperación

Durante la recuperación de la cirugía, puede haber efectos secundarios mínimos, que generalmente son temporales. Estos pueden incluir hinchazón leve, dolor, cambios en el gusto, mareos, inflamación, sangrado, etc. Si tiene alguna pregunta o inquietud, llame a su médico.

Se recomienda mantener a los niños fuera de la guardería y la escuela durante una semana después de la cirugía y limitar la actividad física durante tres semanas. Los adultos deben poder regresar al trabajo en una o dos semanas después de la cirugía. Es una buena idea caminar y realizar otras actividades ligeras todos los días, pero evite las actividades agotadoras como correr o levantar pesas durante cuatro a seis semanas.

Despues de la implantacion

El implante no funciona inmediatamente después de la operación. Regresará en tres a seis semanas para conectar el transmisor externo y activar el implante.

El procesador de sonido, el micrófono y el transmisor de implantes se instalarán y programarán, y el audiólogo determinará qué sonidos está escuchando. Aprenderá más sobre cómo cuidar y usar el dispositivo también.

Luego trabajará con los terapeutas para aprender a asociar las señales del implante con los sonidos. Comprométete a trabajar duro con la terapia post-implante. Este  entrenamiento auditivo  es esencial para maximizar el beneficio del implante. 

Tenga en cuenta que algunas compañías de seguros no pagarán la terapia. Otros proporcionarán solo cobertura de terapia limitada.

Aprendiendo a escuchar

El proceso de reconocimiento de sonidos después de recibir su implante coclear lleva tiempo. El progreso vendrá y es importante que todos permanezcan relajados y pacientes mientras aprenden a escuchar. Los adultos mayores pueden tener más dificultades con esto porque quieres un resultado inmediato, así que trata de controlar tus frustraciones.

Después de que su hijo haya tenido su implante por un tiempo, puede quedar claro qué tipo de servicios educativos son necesarios. Quizás un programa de educación oral para sordos satisfaga las necesidades de su hijo. También es posible que deba buscar un programa de comunicación completo en una escuela o programa para sordos.

Tenga en cuenta que si elige un programa convencional, es posible que el maestro de su hijo no esté familiarizado con la sordera y los implantes cocleares. 

Si no sabes  lenguaje de señas , considera aprenderlo. Aunque ahora puede escuchar bien con un implante, cuando está apagado, todavía estará sordo y necesitará poder comunicarse.

Vivir con un implante

Tu vida con un implante coclear será diferente y hay algunas cosas que debes saber. Por ejemplo, los implantes pueden practicar deportes, con algunas restricciones. Cuando viaje, puede pedir que se desvíe de la seguridad en lugar de pasar por las máquinas de escaneo.

También puede considerar unirse a la  Fundación de Concienciación sobre Implantes Cocleares  o desear comenzar un capítulo en su área. Esto puede ser una excelente fuente de apoyo. También puede compartir su experiencia con otras personas en línea iniciando un sitio web o uniéndose a un grupo en las redes sociales.

Actualizando el dispositivo

Un implante coclear puede necesitar mantenimiento, actualización o puede que necesite más cirugías. Como implante, es importante que se prepare para estas posibilidades.

Es posible que necesite cirugías en el futuro si hay un problema o si la tecnología cambia. Es posible que necesite o decida que desea una versión actualizada de las piezas internas de su implante.

También es posible que los mapas para el procesador de voz del implante deban ser cambiados. Los procesadores pueden necesitar ser actualizados o incluso reemplazados también.

Eventualmente, el implante coclear en sí puede necesitar ser reemplazado. Los implantes cocleares, como cualquier dispositivo protésico, tienen una vida útil limitada.