Razones por las que necesita una segunda opinión sobre el cáncer de pulmón

Si le han diagnosticado cáncer de pulmón, obtener una segunda opinión es uno de los primeros pasos más importantes. Hay varias razones para esto, incluido el hecho de que el tratamiento del cáncer de pulmón está cambiando rápidamente y es prácticamente imposible para cualquier médico estar al tanto de todos los tratamientos más recientes. Además, hemos aprendido que los resultados son mejores en algunos centros de cáncer que en otros, al menos con respecto a la cirugía de cáncer de pulmón. Una vez que decida que desea una segunda opinión, saber a dónde ir es tan importante como organizar una. E incluso cuando haya programado su cita, tener una lista de preguntas que hacer puede ayudarlo a asegurarse de que reciba la atención que necesita y merecer.

Una segunda opinión puede ocurrir en cualquier momento. Idealmente, se obtiene una segunda opinión inmediatamente después del diagnóstico y antes de que comience el tratamiento. Después de una recurrencia, también es importante. Pero las personas pueden solicitar una segunda opinión en cualquier momento de su viaje, incluso en medio del tratamiento. Aunque obtener una segunda opinión a menudo significa viajar, varios de los centros de cáncer más grandes que se centran en el cáncer de pulmón ahora ofrecen “segundas opiniones remotas”, en las que los especialistas en cáncer de pulmón pueden revisar sus registros médicos y hablar con usted sobre sus opciones.

Barreras para obtener una segunda opinión

Si bien es probable que haya escuchado a otras personas decirle que obtenga una segunda opinión, y es posible que haya recomendado obtener una segunda opinión a sus seres queridos en el pasado, muchas personas dudan en hacer estas citas importantes.

¿Por qué?

Hay algunas razones por las que las personas pueden ser reacias a pedir una segunda opinión. Una es que las personas no quieren ofender a sus médicos. Les preocupa que pedir la opinión de otro médico ponga en peligro la relación que tienen con su médico. Otra es que la gente no quiere tomarse el tiempo. Después de todo, si un tumor está creciendo en su cuerpo, quieren abordarlo lo antes posible. Tomarse el tiempo para obtener una segunda opinión rara vez interfiere con el tratamiento oportuno del cáncer.

Entendiendo segundas opiniones

Una segunda opinión es una opinión separada de otro médico con respecto a la atención y el control de su cáncer. Algunas veces esto se hace en persona, y otras veces simplemente se le pide a otro médico que revise sus registros. En general, una segunda opinión se refiere a una consulta con un médico de una clínica o centro de cáncer diferente en lugar de otro médico dentro de una práctica grupal.

¿Cómo se sienten los médicos sobre el cáncer de pulmón acerca de las segundas opiniones?

Los médicos especializados en cáncer no solo no se sienten ofendidos cuando sus pacientes solicitan una segunda opinión, sino que generalmente la esperan . Y cuando se enfrentan al cáncer, un gran porcentaje de los médicos buscan las segundas opiniones por sí mismos.

Elegir un médico de segunda opinión o un centro de cáncer

Muchas personas se preguntan a dónde deben acudir para obtener una segunda opinión para el cáncer de pulmón. Esto puede variar dependiendo de muchas cosas, pero aquí hay algunas ideas para comenzar.

Pregúntele a su oncólogo

Después de leer la literatura y asistir a reuniones médicas, el oncólogo que está viendo inicialmente puede estar al tanto de un oncólogo en otro lugar que tenga experiencia o interés particular en su tipo de tumor. Por ejemplo, si su tumor tiene una mutación ALK, hay algunos oncólogos que dedican gran parte de su tiempo a este objetivo específico.

Considere una segunda opinión en un gran centro de cáncer

Algunos de los centros de cáncer más grandes, por ejemplo, el Centro de Cáncer Sloan-Kettering, el Centro de Cáncer MD Anderson, Dana Farber y la Clínica Mayo, entre otros, pueden ofrecer no solo más ensayos clínicos sino también acceso a médicos más especializados. Por ejemplo, en lugar de un oncólogo médico general que puede ver a personas con todo tipo de cáncer, un centro médico más grande puede ofrecer acceso a los médicos que se especializan solo en el cáncer de pulmón. Hay muchos oncólogos comunitarios que brindan excelente atención, pero al buscar una segunda opinión, un centro más grande puede ofrecer más opciones. Es importante tener en cuenta que esto no significa necesariamente que deba viajar para recibir tratamiento. Un especialista en un gran centro de cáncer puede simplemente hacer recomendaciones para el tratamiento que puede recibir en la clínica de su hogar.

Considerar la ubicación de los ensayos clínicos

Por supuesto, aprender acerca de los ensayos clínicos que pueden pertenecer a usted puede parecer una tarea desalentadora. Pero con el cáncer de pulmón, hay ayuda disponible para cualquiera que pregunte. Varias de las organizaciones de cáncer de pulmón han trabajado juntas para formar un servicio de comparación de ensayos clínicos sobre el cáncer de pulmón . A través de este servicio gratuito , los pacientes son remitidos a enfermeras que pueden relacionar su tipo particular de cáncer e información personal con ensayos clínicos disponibles en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Antes de hacer su cita, consulte estos pensamientos sobre cómo elegir un centro de tratamiento para el cáncer de pulmón .

Segundas segundas opiniones para el cáncer de pulmón

Algunas personas sienten que les gustaría una segunda opinión, pero debido a razones como las finanzas, o simplemente no sentirse bien, renuncian a esta opción debido a problemas de viaje. Otros simplemente desean agregar otra opinión al consejo de su oncólogo, desean obtener más información sobre posibles alternativas al tratamiento que se les ofreció, o desean saber si calificarían para un ensayo clínico que no está disponible en su centro de cáncer actual de manera oportuna y adecuada. manera conveniente.

Afortunadamente, ahora hay varios centros de cáncer (muchos de los cuales tienen un fuerte enfoque en el cáncer de pulmón) que ahora ofrecen segundas opiniones remotas o virtuales. Esto se puede hacer por teléfono, correo electrónico o consultas de video.

Después de conectarse con uno de estos centros, puede enviar su historial médico, laboratorios e informes de imágenes, así como las preguntas específicas que le gustaría que respondieran con respecto a su tratamiento, efectos secundarios o pronóstico.

Algunos de los centros de cáncer que ofrecen este servicio para personas con cáncer de pulmón incluyen:

7 razones para obtener una segunda opinión con el cáncer de pulmón

Incluso después de escuchar que la mayoría de los médicos especializados en cáncer de pulmón  (oncólogos, cirujanos torácicos, oncólogos radioterapeutas, etc.) no se enojan con las segundas opiniones de sus pacientes, muchas personas aún temen que hacerlo altere su relación con sus médicos. ¿Los tratarán sus médicos de manera diferente porque buscaron una segunda opinión? Los médicos son humanos, ¿estás seguro de que no se sentirán amenazados? Si alguno de estos pensamientos lo ha obstaculizado, asegúrese de pensar en los siguientes puntos. 

Ningún doctor puede saberlo todo

Ningún médico puede estar al tanto de los hallazgos diarios de cada estudio y ensayo clínico en todas las universidades del mundo que analizan el cáncer de pulmón. Los doctores son humanos. 

Tu vida podría depender de ello

Incluso con las pautas “basadas en la evidencia” que se han convertido en la norma en oncología, todavía hay personas que caen en las grietas. Un ejemplo para ilustrar esto es una guía bastante nueva para hacer perfiles moleculares (pruebas genéticas) en los tumores de cualquier persona con cáncer de pulmón de células no pequeñas avanzado, particularmente adenocarcinoma de pulmón . Para las personas que dan positivo por algunas de estas mutaciones y anomalías genéticas ( EGFR y ALK  y ROS1 ) hay medicamentos disponibles que pueden mejorar la supervivencia. A pesar de esto, las pruebas genéticas están subutilizadas en los Estados Unidos.

Los resultados quirúrgicos de la cirugía de cáncer de pulmón varían

Los estudios sugieren que las personas que se someten a una cirugía de cáncer de pulmón en los centros de cáncer que realizan un gran volumen de estas cirugías tienen mejores resultados. Además, algunos procedimientos quirúrgicos, como la cirugía toracoscópica asistida por video menos invasiva (procedimientos VATS), pueden no estar disponibles en todos los centros de cáncer.

Se está progresando en el tratamiento del cáncer de pulmón

Después de años de pequeños cambios en el progreso del tratamiento del cáncer de pulmón, se están haciendo avances. Ahora sabemos que cada cáncer de pulmón es diferente y tienen tratamientos que abordan algunas de estas diferencias. Algunos de estos tratamientos más nuevos no solo son más efectivos que la quimioterapia para prolongar la vida, sino que también suelen tener menos efectos secundarios.

Confort y confianza

Incluso si el médico de la segunda opinión brinda las mismas recomendaciones de tratamiento, puede sentirse más cómodo y seguro con el tratamiento que recibe. También es probable que sea menos probable que se vuelva a adivinar si las cosas no salen como a usted le gustaría.

Para confirmar o refutar su diagnóstico

Para disminuir el riesgo de diagnóstico erróneo. Las estadísticas sugieren que uno de cada ocho pacientes con cáncer son mal diagnosticados. No solo se trata de las opciones de tratamiento con un médico de segunda opinión, sino también de su diagnóstico.

Asuntos de personalidad

No todos los doctores encajan con todos los pacientes. Esto no significa que algunos médicos sean buenos y otros malos, o que algunos pacientes sean fáciles de tratar y otros no, solo que algunas personas se conectan con ciertas personas mejor que otras. 

Preguntas para hacerle a su médico de segunda opinión

Hay algunas preguntas que tal vez desee hacerle a su médico de segunda opinión a continuación. Es posible que desee copiar esta lista y luego agregar sus propias preguntas a medida que se le ocurran. Además, es posible que desee preguntar a sus seres queridos si tienen alguna otra pregunta que hacer.

1. ¿Qué tratamiento recomienda y por qué? ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios del tratamiento?

2. ¿Por qué razón recomienda el tratamiento que recomendó mi primer médico o un tratamiento diferente?

3. ¿Qué ensayos clínicos tiene disponibles para mi afección? ¿Hay un ensayo clínico disponible en otro lugar que crees que sería adecuado para mí?

4. Si el tratamiento es diferente, ¿puede obtener el “tratamiento de segunda opinión” cerca de su hogar? Si no, ¿con qué frecuencia necesitarás viajar? Si necesita viajar para participar en un ensayo clínico, ¿cubrirá el estudio algunos gastos como la tarifa aérea y el hotel? Si no es así, ¿hay opciones de vivienda de costo reducido disponibles?

5. ¿Qué es el Plan B? Por ejemplo, si el tratamiento que recomienda el médico no funciona, ¿cuál sería la siguiente opción? También es posible que desee consultar sobre un Plan C y un Plan D. A algunas personas les resulta útil saber qué otras opciones existen más adelante , especialmente cuando se enfrentan a la exploración por exploración (la ansiedad que se produce al esperar los resultados de las exploraciones de seguimiento).

6. Si recibo atención en este establecimiento, ¿quién administrará mi equipo de atención? ¿A quién llamo si tengo problemas? ¿Qué otros médicos y terapeutas estarán involucrados en mi cuidado?

7. ¿Qué “terapias integrativas” están disponibles para ayudar con los síntomas del tratamiento?

8. Finalmente, ¿estás de acuerdo con el diagnóstico que me dieron?

Otros consejos para obtener una segunda opinión

Hay algunos otros consejos que pueden ayudar a asegurar que esté preparado para su segunda opinión.

Una segunda opinión no significa volver a empezar

Cuando obtiene una segunda opinión, esto no significa que está de vuelta en el punto de partida o que tendrá que repetir pruebas interminables. Dicho esto, muchos médicos querrán que sus propios especialistas revisen los exámenes de radiología que haya tenido en otro lugar o los resultados de patología que se realizaron en otro lugar. Hay un costo para esto, pero ciertamente menos que repetir las pruebas. Puede pensar que tiene varias segundas opiniones, segundas opiniones sobre sus exploraciones y resultados patológicos, así como su diagnóstico y el tratamiento recomendado.

Reúne copias de todo

Tener copias de todos sus registros es una buena idea si está buscando una segunda opinión o no. A muchas personas les resulta útil mantener una carpeta con notas clínicas, pruebas de radiología, resultados de laboratorio y resultados de patología, y si tiene esto, será más fácil reunir lo que necesita llevar a su cita. En algunos casos, las pruebas como los exámenes de radiología se pueden transferir electrónicamente, pero con más frecuencia tendrá que llevar un CD del examen con usted. La mayoría de los médicos de segunda opinión querrán ver las exploraciones reales que ha realizado y no solo un informe escrito por un radiólogo. Consulte estos consejos sobre cómo obtener los resultados de sus exámenes médicos . (Algunos sobrevivientes de cáncer de pulmón piden al personal de radiología que “queme” una copia de su escáner para llevarla a casa el día en que se realiza el examen).

Prepare una lista de preguntas

Antes de su cita, es útil anotar todas las preguntas que espera haber contestado. Tener esto por escrito y remitirse a su lista durante su cita ayudará a asegurar que sean respondidas. También puede ser muy útil llevar a un familiar o amigo con usted para tomar notas y hacer preguntas que pueda haber olvidado.

Pago de seguro para segundas opiniones

La mayoría de las compañías de seguros cubren segundas opiniones, aunque debe consultar con su compañía de seguros. Algunas compañías incluso requieren una segunda opinión antes de comenzar el tratamiento.

Transferencia de Cuidado

Si decide transferir su atención a su médico de segunda opinión, consulte estos consejos sobre cómo realizar una transición sin problemas al cambiar de médico .

Sé tu propio defensor

Ya sea que elija quedarse con su médico original o transferir su atención a un médico de segunda opinión, ser una parte activa de su equipo de atención médica es su mejor póliza de seguro. Consulte estos consejos sobre cómo ser su propio defensor en su atención del cáncer . Y si acaba de ser diagnosticado con cáncer de pulmón, considere estos primeros pasos a seguir cuando recién se le diagnostica cáncer de pulmón .