Lo que hay que saber sobre cómo se cierran las heridas

Si se va a realizar una cirugía, o si tiene una herida, su piel puede estar cerrada de varias maneras. Hay muchos métodos que se utilizan para mantener una incisión quirúrgica o una herida bien cerrada, de modo que pueda curarse rápidamente con una cicatriz mínima y sin infección.

En algunos casos, las heridas y las incisiones no se cierran durante la cirugía, pero se cierran más tarde después de que haya comenzado la curación, pero la gran mayoría se cierran al final del procedimiento. El cierre de la herida es importante, porque una herida abierta es una puerta abierta para la infección. Nuestra piel es una barrera entre las bacterias y nuestros cuerpos, y tener una abertura en la piel aumenta el riesgo de tener una infección.

Independientemente de cómo se cierre una herida, el cuidado adecuado de la incisión ayudará a mejorar la curación al reducir las posibilidades de infección y brindará a la herida un entorno limpio para la curación. Cambiar su vendaje según lo indique su cirujano, lavarse bien las manos y comer bien después de la cirugía ayudará a mejorar la cicatrización de la herida. 

Cierre de inmediato (intención primaria)

La mayoría de las heridas se curan con la intención primaria, lo que significa cerrar la herida de inmediato. Las heridas que encajan perfectamente juntas se conocen como “bien aproximadas”. Esto es cuando los bordes de una herida encajan perfectamente, como una incisión quirúrgica, y se pueden cerrar fácilmente. 

Unir los bordes puede requerir puntos (suturas) u otro método para cerrar la herida, o la herida puede ser lo suficientemente pequeña como para que no se necesite asistencia externa, como un corte de papel. Para las heridas que tienen bordes irregulares, la piel puede ser “recortada” para que la herida tenga una forma más regular, para facilitar el cierre. Esto es especialmente cierto cuando se colocan suturas y, afortunadamente, se realiza después de que el sitio de la herida está adormecido.

Para estos tipos de heridas, existe la expectativa de que la herida se curará rápida y fácilmente, con una cicatriz mínima. Este tipo de ruptura en la piel es la más fácil de curar, ya que las nuevas células de la piel pueden cerrar la brecha rápidamente, ya que la brecha que se está llenando es estrecha. Cuando se utiliza este método, la cicatrización de la herida puede realizarse en pocos días para lesiones menores, y unas pocas semanas para incisiones quirúrgicas grandes. 

Recuerde que las incisiones quirúrgicas son como un iceberg: gran parte de lo que se ha hecho está debajo de la superficie. La piel de la superficie se cura rápidamente, pero el músculo y el tejido que se cortó por debajo pueden tardar mucho más en curarse y en alcanzar la fuerza total. El cierre de la piel sigue siendo importante porque el riesgo de contraer una infeccióndisminuye significativamente cuando la piel ya no está abierta a las bacterias.

Cierre por Intención Secundaria 

La intención secundaria indica que la herida no se puede unir perfectamente para ser cerrada. Esto se debe a menudo a una herida o cirugía que extrae una sección de tejido, por lo que ya no se puede volver a juntar en una forma limpia. Este método también se puede usar cuando una herida requerirá desbridamiento. El desbridamiento es un proceso que elimina el tejido muerto de una herida en un intento de dejar solo un tejido sano y acelerar la curación.

Un ejemplo de cierre por intención secundaria es cuando a un paciente se le extrae un área de cáncer de piel. El área es irregular y el área eliminada es de 1 pulgada por 2 pulgadas de tamaño. No es posible juntar los bordes de la piel para que se junten, por lo que se deja que la herida se rellene por sí sola.

Este proceso de llenado de la herida se denomina granulación, y la cantidad de granulación que tiene que ocurrir en una herida más ancha y abierta aumenta considerablemente. Esto hace que el proceso tome más tiempo, ya que las nuevas células de la piel tienen un área mayor para rellenar. 

Este tipo de herida se curará más lentamente, según la capacidad del paciente para curarse, el tamaño de la herida y la naturaleza de la herida. Una pequeña biopsia de piel redonda, del tamaño de un borrador de lápiz y poco profunda, se curará rápidamente. Una herida infectada grande curará a un ritmo reducido. En la mayoría de los casos, se puede ver el nuevo relleno de piel en la herida progresando semana a semana, y en algunos casos, se mejorará notablemente día a día. 

Estas heridas deben cuidarse con cuidado , lavarse con agua y jabón y no lavarse, ya que son delicadas y tienen tendencia a cicatrizar. No frote las costras que aparezcan, ya que esto es un signo de curación y parte del proceso de relleno de la piel en la herida. 

Cierre por Intención Terciaria (Cierre Retardado de Herida)

El cierre tardío de la herida, también conocido como cierre por intención terciaria, es un método de cicatrización de la herida en el que la herida no se cierra de inmediato. Por lo tanto, se cerrará en una fecha posterior porque las investigaciones muestran que hay un mejor resultado si la herida se cierra en el futuro. 

La gran mayoría de las heridas se cierran lo antes posible, pero algunas heridas se benefician de un retraso. Esto se puede hacer después de la cirugía, para tratar una herida que probablemente se infecte, o una herida que esté contaminada y necesitará una limpieza repetida. En algunos casos, si la piel que rodea la herida puede no ser viable, puede haber un enfoque de esperar y ver, en lugar de cerrar la piel que puede no sobrevivir y hacer que el proceso se repita más adelante.

Un excelente ejemplo de cierre de la herida por intención terciaria es una herida por punción de mordedura de perro. Imagina que un paciente tiene varias heridas punzantes en la mano debido a los dientes del perro. Estas heridas son profundas y estrechas, lo que aumenta el riesgo de infección. Las heridas por mordedura también son extremadamente propensas a infectarse, debido a la cantidad de bacterias que se encuentran en la boca y la saliva. En lugar de coser la parte superior de estas heridas, dejando una pequeña caverna debajo que podría convertirse en una bolsa de infección, las heridas se dejan abiertas. Se pueden limpiar más fácilmente, el pus y los materiales infecciosos pueden drenarse fácilmente, la medicación se puede aplicar directamente en la herida y es menos probable que la herida desarrolle una infección. Este tipo de herida por mordedura puede cerrarse después de que haya pasado la amenaza de infección, o puede que nunca se cierre, solo se venda y se deja curar por sí solo. 

En cirugía, este tipo de curación puede ser necesario con procedimientos abdominales mayores. Imagina una cirugía mayor que se realiza en los intestinos. Se realiza una incisión grande, se realiza el trabajo de la cirugía, pero los intestinos del paciente están muy inflamados por su enfermedad y continúan hinchándose aún más durante el procedimiento quirúrgico porque la piel está abierta y hay más espacio para la hinchazón.

Al final de la cirugía, los intestinos se han inflamado significativamente, y ahora los intestinos son, literalmente, demasiado grandes para encajar en el abdomen sin ejercer una presión tremenda sobre los órganos y la incisión. De hecho, puede que no sea posible colocarlos en absoluto, si la hinchazón es lo suficientemente grave. En este caso, la herida se cubrirá con un apósito estéril, típicamente un apósito transparente para que se pueda observar el sitio. Cuando la hinchazón disminuye lo suficiente para que la herida se cierre de manera segura, el paciente regresa a la cirugía para que se cierre la incisión. 

Métodos comunes para cerrar heridas

Grapas quirúrgicas

Al igual que las grapas utilizadas para mantener el papel, las grapas quirúrgicas se utilizan para mantener una herida. Las grapas son fáciles de colocar, lo suficientemente fuertes como para mantener una herida cerrada en un área que se mueve con frecuencia como el abdomen y, a menudo, sin dolor para quitarla. Estas grapas, a diferencia de los suministros de oficina, son estériles para ayudar a prevenir infecciones en la herida.

Las grapas deben ser removidas por el personal médico y deben retirarse a tiempo para que el tejido sano no crezca sobre las grapas. 

Suturas

También conocidas como puntos de sutura, las suturas son un hilo sintético que se utiliza para coser una herida cerrada. Se usan para cerrar cortes profundos y también para cerrar incisiones quirúrgicas. Las suturas son baratas y se pueden colocar rápidamente una vez que se adormece el área. 

Las suturas deben ser removidas por un profesional médico, y el tiempo que permanecen en el lugar depende del tipo de herida. Algunas suturas, llamadas suturas absorbibles , se disuelven con el tiempo y no se eliminan. Este tipo de hilo se usa típicamente en la capa interior de una herida profunda o grande y no es visible una vez que se cierra la herida.  

Pegamento quirúrgico Dermabond

Este tipo de cierre de herida utiliza un adhesivo muy parecido a SuperGluepara mantener cerrada una incisión. Esto se hace con frecuencia en pequeñas incisiones que no requieren una cantidad tremenda de fuerza para mantenerse en su lugar para la curación. El pegamento se desgasta en los días y semanas posteriores a la colocación, por lo que no es necesario que un profesional de la salud lo retire. 

En algunos casos, se puede colocar una pequeña cantidad de pegamento quirúrgico en las suturas. Esto se hace para evitar que los puntos se desenreden durante la actividad normal.

Steristrips

Los Steristrips son pequeñas tiras de material adhesivo estéril que se utilizan para “pegar” una herida cerrada. Por lo general, se utilizan en pequeñas incisiones que no experimentan mucho estrés durante el proceso de curación de la herida. Estas tiras de material se usan hasta que se caen, por lo general permanecen en su lugar durante aproximadamente una semana y se caen durante o después del baño de rutina. Una tira resistente que ya no se necesita se puede quitar suavemente después de una ducha cuando el adhesivo es suave. 

Las personas con problemas conocidos con el adhesivo deben informar a su cirujano sobre el problema antes de la cirugía, ya que se pueden usar métodos alternativos sin adhesivos.