La relación entre las hormonas tiroideas, el metabolismo y el peso

Aunque los científicos saben que las hormonas tiroideas regulan el metabolismo de su cuerpo, la relación exacta entre las hormonas tiroideas, el metabolismo y los cambios de peso es compleja y no se comprende bien. Cuando su tiroides no produce suficientes hormonas (hipotiroidismo), su metabolismo se ralentiza, lo que reduce la cantidad de calorías que quema su cuerpo y con frecuencia lleva al aumento de peso. A la inversa, cuando su tiroides produce demasiadas hormonas (hipertiroidismo), su metabolismo se acelera, quemando más calorías de lo normal y resultando en una pérdida de peso. Sin embargo, esta es una imagen simplista de los diversos factores que están involucrados en estos procesos.

El papel del metabolismo

Su metabolismo implica una serie de procesos que descomponen los alimentos y los convierten en la energía que su cuerpo necesita para funcionar. También determina qué tan rápido (o lentamente) su cuerpo utiliza las calorías. Parte de la eficiencia de su metabolismo está determinada por la genética.

Usted quema calorías a través de la actividad física y realizando sus actividades diarias. Su cuerpo también utiliza energía cuando está descansando, y la eficiencia con la que lo hace se llama su tasa metabólica basal (BMR). Cuando tiene un exceso de energía, el resultado de comer más alimentos de los que su cuerpo puede usar, esta energía se almacena en las células grasas y usted aumenta de peso.

El papel de las hormonas tiroideas

Las hormonas tiroideas influyen en gran medida en el metabolismo, la temperatura corporal y la regulación del apetito. Su tiroides trabaja en estrecha colaboración con su hipotálamo, una pequeña área de su cerebro, para mantener tanto su peso como su equilibrio energético: lo que queda después de comer y su cuerpo utiliza las calorías que necesita.

Cómo esto sucede exactamente no está claro, pero una cosa es segura: no son solo las hormonas tiroideas las que juegan un papel en la cantidad de energía que utiliza su cuerpo. Las hormonas tiroideas funcionan junto con otras hormonas, proteínas, receptores nucleares y sustancias químicas, por lo que es un proceso tan complicado.

Investigación

Varios estudios sobre la relación entre las hormonas tiroideas y el aumento de peso han arrojado diferentes conclusiones. Más a menudo, los estudios han demostrado que en la población obesa, lo siguiente es cierto con respecto a las hormonas tiroideas:

  • Los niveles de hormona estimulante de la tiroides (TSH) están en el extremo superior del rango normal o elevados
  • Los niveles de T3 libre (triyodotironina) son altos
  • Los niveles de T4 libre (tiroxina) son bajos

Sin embargo, algunos estudios han informado que estos niveles hormonales son normales o incluso disminuidos.

Por ejemplo, un estudio de 2014 observó una muestra basada en la comunidad de 1,944 adultos con función tiroidea normal que fueron seguidos durante 11 años. Los investigadores encontraron que los niveles de TSH aumentaron a medida que el peso aumentaba con el tiempo tanto en hombres como en mujeres. El estudio concluyó que la asociación entre la TSH y el aumento de peso no significa necesariamente que una causa la otra. En cambio, los investigadores propusieron que podría haber un tercer factor involucrado.

Pero un estudio de 2017 examinó a 1,100 participantes con función tiroidea normal y no encontró una relación entre los cambios en la TSH y el índice de masa corporal (IMC) después de un período de seguimiento de 10 años. Sin embargo, este estudio encontró que a medida que los niveles de T4 libre disminuían con el tiempo, el IMC tendía a aumentar.

La variación en los resultados del estudio ilustra con más detalle cuán intrincada es realmente la relación entre las hormonas tiroideas y el peso. La conclusión es que se necesita más investigación.

Hipotiroidismo y peso

Como se explicó anteriormente, la explicación simplista es que tener una tiroides poco activa a menudo hace que las personas aumenten de peso porque sus cuerpos dejan de consumir calorías de manera eficiente. Mucho de este peso es exceso de agua y sal. Por lo general, cuanto más grave es el hipotiroidismo, mayor es el aumento de peso, pero por lo general es entre 5 y 10 libras.

En algún lugar entre el 10 y el 60 por ciento de los adultos obesos también tienen hipotiroidismo autoinmune. Algunos estudios han concluido que incluso un hipotiroidismo leve puede llevar a cambios de peso y puede ser un factor de riesgo para tener sobrepeso u obesidad.

Pérdida de peso con tratamiento

No hay muchos estudios científicos sobre cuánto peso se gana o se pierde una vez que las personas con hipotiroidismo son tratadas con la hormona tiroidea sintética levotiroxina, pero la limitada evidencia disponible indica que no todas las personas pierden peso con el tratamiento y en las que sí lo hacen, es limitado.

Una vez que sus niveles hormonales estén dentro del rango normal, puede perder una pequeña cantidad de peso que consiste principalmente en el agua y la sal extra que su cuerpo ha acumulado. Sin embargo, el aumento de peso tiene múltiples factores y lo más probable es que el tuyo no sea todo debido a la ralentización de la tiroides. Una forma de saberlo es si el tratamiento ha ayudado a todos sus otros síntomas de tiroides pero no a su peso. Esto indica que es muy probable que su tiroides no sea el único factor detrás de su ganancia.

El mito de la medicación más

Es posible que haya oído que las hormonas tiroideas pueden usarse para perder peso, incluso en personas sin enfermedad tiroidea. Si bien las hormonas tiroideas sintéticas se han utilizado de esta manera en el pasado, las investigaciones han demostrado que la mayoría de las personas recuperan todo su peso una vez que dejan de usarlas. Peor aún, estar tomando hormonas tiroideas innecesariamente puede resultar en efectos secundarios graves.

Para las personas que ya están usando levotiroxina, aumentar la dosis por encima de lo que se necesita puede llevar a una mayor pérdida de peso, pero generalmente no es significativo y esos kilos se recuperan una vez que la dosis vuelve a disminuir. Un aumento de la dosis también puede causar efectos secundarios desagradables y puede conducir a problemas metabólicos.¿Está tomando demasiados medicamentos para la tiroides?

Hipertiroidismo y peso

Muchos pacientes con una tiroides hiperactiva terminan perdiendo peso. Y, en general, cuanto más grave es el hipertiroidismo, más peso se pierde. Pero como los metabolismos en estos individuos trabajan más y más rápido, a menudo se sienten más hambrientos y algunos pueden ganar peso.

Esto generalmente se revierte una vez que se trata su hipertiroidismo. Es posible que recupere todo el peso que perdió, lo cual es totalmente normal. Si finalmente terminas en un estado de hipotiroidismo, como hacen muchos pacientes hipertiroideos después de la cirugía de tiroides o la terapia con yodo radioactivo, también puedes enfrentarte a los desafíos de mantener o perder peso.

El desafío de la pérdida de peso

Perder peso es un trabajo duro para cualquiera, pero definitivamente puede ser un desafío mayor cuando se tiene hipotiroidismo. Los investigadores no están exactamente seguros de por qué esto es así, pero los niveles bajos de T3 y los problemas de resistencia hormonal pueden jugar un papel importante. En algunos casos, saber cómo comer y hablar sobre los mejores alimentos con un dietista o un profesional de nutrición puede ser un primer paso útil.

Niveles bajos de T3

T3 es la hormona tiroidea activa a nivel celular, que suministra oxígeno y energía a las células, y a menudo es baja en pacientes con hipotiroidismo. Los niveles más bajos de T3 se asocian con tasas metabólicas de reposo más bajas. Como se mencionó anteriormente, cuando su metabolismo es más bajo, necesita menos ingesta de calorías y más actividad para quemar calorías con el fin de mantener su peso corporal actual o perder peso. Esto puede hacer que perder peso sea extremadamente difícil.

Resistencia hormonal

Otro factor que contribuye al desafío de la pérdida de peso puede ser que los problemas de resistencia a las hormonas a menudo ocurren en personas con enfermedad tiroidea, incluida la resistencia a la insulina y la resistencia a la leptina.

Resistencia a la leptina

La leptina es una hormona que las células grasas liberan. Además de mantener el equilibrio energético y el metabolismo, la leptina también le dice a su hipotálamo cuando ya ha comido lo suficiente, estimulando la producción de hormona tiroidea para quemar grasa.

Cuando hay demasiada leptina, que también sucede cuando eres obeso, tu cuerpo se vuelve menos sensible a las señales de la leptina, lo que resulta en resistencia a la leptina. Esto significa que su hipotálamo no está siendo informado correctamente de que está satisfecho, por lo que entra en modo de inanición, disminuye la cantidad de calorías que quema y le dice que todavía tiene hambre.

Mientras tanto, su tiroides disminuye su metabolismo a medida que aumenta su apetito, usted come más y quema menos calorías, lo que resulta en un aumento de peso. Y mientras más libras aumente, más leptina producen las células de grasa, lo que permite este ciclo.

Resistencia a la insulina

La insulina es una hormona que produce su páncreas y mantiene sus niveles de azúcar en la sangre regulados. Funciona diciéndole a sus células que absorban el exceso de azúcar o glucosa en su sangre después de comer y lo utilizan para obtener energía.

Al igual que en la resistencia a la leptina, cuando sus niveles de insulina se elevan continuamente, sus células se vuelven menos sensibles a las señales que da la insulina. Esto hace que necesite más insulina para mantener constante el nivel de azúcar en la sangre. Tener niveles más altos de insulina causa aumento de peso y aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Los estudios demuestran que tanto el hipertiroidismo como el hipotiroidismo pueden crear resistencia a la insulina .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.