5 maneras de vivir más fuerte con esclerosis múltiple

En la década de 1970, la esclerosis múltiple (EM) era una enfermedad muy diferente a la actual. En aquel entonces, el tiempo promedio desde el diagnóstico hasta la muerte era de siete años. Hoy en día, esa cifra ronda los 30 años, gracias en gran parte a la introducción de fármacos modificadoresde la enfermedad en 1993. 

Lo que esto significa es que desde la edad promedio de diagnóstico hasta la edad promedio de muerte, la esperanza de vida de las personas que viven con EM hoy en día es de alrededor de 76 años en comparación con 83 años para las personas de la población general.

¿Esto significa que estás destinado a perder esos siete años o que puedes olvidarte de disparar para tus 80 o incluso 90 años? 

De ningún modo. La simple verdad es que usted controla muchos de los factores que están vinculados a una vida más larga y más saludable. Entonces, en lugar de rendirse a la ley de los promedios, puede exceder los promedios prestando más atención no solo a su salud (incluido su corazón, pulmones y cerebro), sino también a su bienestar emocional.  

Aquí hay cinco soluciones simples que pueden ayudar:1

Piense positivamente sobre el envejecimiento

Comience por olvidar las estadísticas. Hay tanta investigación que demuestra que la forma en que vemos el envejecimiento puede influir en nuestra salud y no solo para bien sino para mal.

Un estudio de 2012 publicado en el Journal of American Medical Associationencontró que los adultos mayores que tenían “estereotipos de edad” positivos (por ejemplo, que la edad aporta sabiduría y autorrealización en lugar de enfermedad y discapacidad) tenían un mayor nivel de funcionamiento y eran más Capaz de recuperarse de contratiempos físicos.

Lo primero que debe hacer es evitar quedarse atrapado en el concepto de que la EM es una enfermedad “progresiva”. Al final, la enfermedad no es inevitable si adopta una postura más progresiva para su salud en el futuro.2

Come el arcoiris

Comer sano es la primera y quizás la más importante forma de hacerse cargo de su salud si vive con EM.

Una forma fácil de hacer esto es “comer el arco iris”. Esto significa consumir tantos colores de frutas y verduras como parte de una dieta equilibrada. Piense en bayas con avena para el desayuno, una gran ensalada verde con pollo a la parrilla en el almuerzo y verduras de raíz asadas con pescado para la cena.

Centrarse en los alimentos con propiedades antiinflamatorias. Desde un punto de vista dietético , esto significa: 

  • De tres a cuatro porciones de frutas al día y de cuatro a cinco porciones de verduras al día.
  • Elegir frijoles, legumbres y granos enteros para reducir los picos de azúcar en la sangre
  • Elección de ácidos grasos omega-3 y grasas monoinsaturadas en lugar de grasas trans saturadas y (el cielo no lo permite)
  • Reducir las grasas de las grasas animales.
  • Reducir el azúcar y la harina refinada que también pueden provocar un aumento en el azúcar en la sangre

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Levántate y empieza a moverte

El ejercicio es fundamental para cualquier plan de envejecimiento saludable. No se puede asumir que la dieta por sí sola se hará cargo de todo, especialmente en lo que respecta a la EM.

Esto no significa tomar una rutina de ejercicios hardcore. En su lugar, descubra formas de hacer ejercicio y mejorar la salud cardiovascular sin sobrecalentarse y desencadenar los efectos de la intolerancia al calorrelacionada con la EM  .

Concéntrese en desarrollar su equilibrio y flexibilidad, como con el yoga, el tai chi o el entrenamiento de resistencia con bandas elásticas. Aumente su condición física cardiovascular haciendo ciclismo o caminando (en lugar de correr un maratón) o nadando (en lugar de ir a una clase de Zumba).

En otras palabras, tome las decisiones apropiadas para su edad y nivel de condición física. Hable con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios y considere trabajar con un programa de acondicionamiento físico capacitado para asegurarse de que cumple con los objetivos de su programa.4

Mantenga su cerebro afilado

Si bien el cerebro no es un músculo, se comporta como tal. De hecho, la investigación sugiere que “entrenar” su cerebro como un músculo puede mejorar significativamente ciertas funciones cognitivas como la memoria de trabajo, las habilidades matemáticas o la agudeza verbal.

Las personas con EM pueden estar doblemente en riesgo de pérdida cognitiva, dado que tanto la enfermedad como el envejecimiento pueden contribuir a una disminución. Al adoptar una postura proactiva y mantener su mente “en forma”, puede superar muchos de estos desafíos e incluso mejorar ciertas funciones.

No hay una sola forma de hacerlo. En realidad, es más acerca de la elección. ¿Ves la televisión y dejas que tu cerebro se convierta en un teleadicto, o levantas un libro y lees? ¿Deja que su cerebro se vuelva perezoso al alcanzar un calendario o se desafía a sí mismo al intentar un poco de aritmética mental? 

Dale a tu cerebro un entrenamiento diario para conservar la memoria y la nitidez. Intente hacer rompecabezas, jugar juegos de memoria o inscribirse en una clase de educación para adultos sin otro propósito que no sea el conocimiento y la sensación de satisfacción personal.

Cuanto más ejercites tu cerebro, más fuerte se volverá.5

Obtenga un montón de descanso y relajación

El estrés no regulado no es saludable para nadie. Te drena de energía, interrumpe tu sueño y afecta gravemente tu salud y bienestar en general. Para las personas que viven con EM, el estrés puede ser especialmente debilitante, ya que también puede provocar recaídas de EM. Esto no solo conduce a un empeoramiento de los síntomas, sino que también se asocia con la progresión a largo plazo de la enfermedad.

Si vive un estilo de vida estresante, debe participar activamente en la búsqueda de formas de mitigar ese estrés. Puede significar aprender meditación (incluso prácticas simples y diarias como la respiración con pranayama) o encontrar otras  técnicas de relajación en las  que pueda trabajar en una rutina diaria.

Puede mejorar aún más esta práctica creando  fuertes hábitos de sueño . La fatiga  es un gran problema en las personas con EM, una situación que puede complicarse con cosas como la nicturia (la necesidad de orinar por la noche) y los espasmos musculares de la mitad de la noche.

El insomnio y otros problemas del sueño no son cosas con las que simplemente debes vivir. La falta de sueño , el estrés y la EM están interrelacionados. Para garantizar una mejor salud a largo plazo, debe abordar activamente cualquier problema de sueño que pueda tener con su médico.

No lo haga solo ni confíe en las pastillas para dormir de venta libre. Obtenga ayuda hoy.