Obesidad infantil

La obesidad infantil ha aumentado en los Estados Unidos durante más de una década y, según la American Heart Association (AHA), aproximadamente uno de cada tres niños y adolescentes es obeso o tiene sobrepeso.

Como señala la AHA, esta tasa es casi el triple de lo que era en 1963. De hecho, la obesidad infantil se ha vuelto tan alarmantemente frecuente y una amenaza tan grande para la salud de los niños que la Academia Americana de Pediatría (AAP) tiene un sitio web completo dedicado a su prevención. y tratamiento.

Pero la esperanza no está perdida. Los padres de todo el mundo se alegrarán de saber que una variedad de organizaciones, además de la AHA y la AAP, y la Organización Mundial de la Salud (OMS), se han unido a la lucha para acabar con la obesidad infantil.

Participar en la lucha contra la obesidad infantil requiere comprender sus definiciones, causas, tratamientos y oportunidades de prevención.

¿Cómo se define la obesidad en los niños?

Para los niños de 2 a 19 años, la obesidad se define utilizando el índice de masa corporal (IMC) . Un IMC igual o superior al 95 º percentil para los niños de la misma edad y sexo se clasifica como obesos. Un IMC igual o superior al 85 º percentil pero menor que el 95 ° percentil se considera que caen en la categoría de sobrepeso.

Para los niños menores de dos años de edad, actualmente no existe una definición de obesidad recomendada y acordada a nivel nacional.

¿Cuáles son los riesgos para la salud de la obesidad infantil?

Existen numerosos y graves riesgos para la salud asociados con la obesidad en los niños, tanto a corto como a largo plazo. Los niños obesos tienen más probabilidades de tener presión arterial alta (hipertensión)  y colesterol en la sangre alto , los cuales son factores de riesgo para futuras enfermedades cardiovasculares (enfermedad del corazón y vasos sanguíneos, incluidos los vasos sanguíneos que suministran al cerebro)

En un estudio, por ejemplo, se encontró que hasta el 70 por ciento de los niños obesos tenían al menos un factor de riesgo para la enfermedad cardiovascular.

Los niños obesos también tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar diabetes tipo 2 . De hecho, el aumento de la diabetes tipo 2 en los niños ha generado una gran preocupación entre la comunidad médica, ya que la “diabetes infantil” solía ser vista como la diabetes tipo 1 más rara.

Ahora, con el aumento de la obesidad infantil, ha habido una verdadera explosión en los casos de diabetes tipo 2 en los niños. Dado que la diabetes también es un fuerte factor de riesgo para la enfermedad cardiovascular, esta es otra enfermedad con graves ramificaciones a largo plazo.

Además, los niños con obesidad tienen más probabilidades de tener problemas respiratorios, como asma y apnea obstructiva del sueño . Estos niños también tienen más probabilidades de tener problemas en las articulaciones y la enfermedad del hígado graso que se ha asociado con la cirrosis y el cáncer de hígado con el tiempo.

Finalmente, como muchos expertos han notado, la obesidad o el sobrepeso en la infancia a menudo conduce a la obesidad en la edad adulta.

¿Qué causa la obesidad infantil?

Es imposible señalar una sola causa de la epidemia de obesidad infantil. Más bien, una variedad y combinación de factores están en juego.

Varios estudios han investigado los motivos de las tasas elevadas de obesidad infantil, con más estudios en curso. Se ha encontrado que un estilo de vida más sedentario prevalece en muchos estudios. Y los estudios han demostrado que los niños que miran televisión por más de una hora por día tienden a tener un índice de masa corporal (IMC) más alto y una presión arterial más alta. Los investigadores han sugerido que pasar más tiempo frente a la televisión se asocia con una mala selección de alimentos que conduce al sobrepeso y la obesidad y, a su vez, a un mayor riesgo cardiovascular.

La disminución en los programas de educación física y el tiempo asignado para la actividad física durante el día escolar promedio también se ha relacionado con el aumento de la obesidad infantil y en adolescentes. Además de la obesidad en sí, hay muchas razones por las que esta disminución de la actividad física es motivo de grave preocupación; Los niveles más bajos de aptitud física tienden a aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.

Las malas elecciones nutricionales de los alimentos ricos en calorías también se han relacionado con la obesidad infantil. Muchos estudios han encontrado una relación entre ciertos comportamientos dietéticos, como el consumo de bebidas azucaradas, y la obesidad.  La ingesta de bebidas endulzadas ha recibido mucha atención y la investigación ha señalado de manera abrumadora una asociación entre su ingesta y la obesidad, tanto en niños como en adultos. Además, muchos clínicos señalan que cuando los niños obesos y con sobrepeso siguen sus recomendaciones para reducir o evitar el consumo de bebidas azucaradas, pierden peso de manera confiable.

Tenga en cuenta que la categoría de bebidas azucaradas incluye tanto las bebidas gaseosas como las bebidas de frutas y jugos, que a menudo tienen muchos azúcares agregados. De hecho, la ingesta de bebidas azucaradas se ha considerado tan peligrosa para la salud de los niños y una causa tan importante de la obesidad, que varias ciudades han colocado impuestos adicionales o etiquetas de advertencia en ellos.

También hay factores genéticos en juego en el desarrollo de la obesidad infantil, muchos de los cuales ahora están siendo investigados o descubiertos. Por ejemplo, los científicos han descubierto que el gen FTOpuede conferir una tendencia hacia la alimentación compulsiva y el desarrollo de la obesidad en los adolescentes.

Controlar la obesidad infantil

Tener un hijo que reciba un diagnóstico de obesidad es difícil para cualquier padre. Si le preocupa que su hijo tenga sobrepeso o sea obeso, asegúrese de hablar sobre su inquietud con el pediatra de su hijo y solicite ayuda. Pueden proporcionar estrategias que pueden llevar a la pérdida de peso y que son apropiadas para su hijo y su situación.

Si su hijo recibió un diagnóstico de obesidad, puede trabajar con él / ella de manera positiva para que la actividad física diaria sea más divertida, especialmente si no tiene acceso a educación física en la escuela, y para fomentar una alimentación saludable. habitos (Esto incluye tomar medidas para fomentar hábitos más saludables en los días festivos que tradicionalmente se asocian con el consumo de azúcar, como Halloween y Semana Santa, y hacer que sea una prioridad general comer en casa con más frecuencia).

No subestime el poder de comer una comida casera alrededor de la mesa familiar. Esto no solo fomenta el tiempo de calidad con sus hijos, sino que los estudios han demostrado una y otra vez que hay muchos beneficios para la salud que se obtienen al comer en casa.

Por ejemplo, en un estudio presentado en la reunión de la AHA de 2015 en Orlando, los investigadores dirigidos por Geng Zong, PhD, investigador de la Escuela de Salud Pública THard de Harvard en Boston, encontraron que las personas que comieron un promedio de 11 a 14 almuerzos y Las cenas preparadas en casa cada semana tenían un riesgo 13 por ciento menor de desarrollar obesidad y diabetes tipo 2 en comparación con aquellos que comían de cero a seis almuerzos y cenas preparados en casa.

Otros estudios han relacionado el comer fuera de casa, especialmente la comida rápida, con sobrepeso y obesidad en niños y adultos jóvenes. Según un informe publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Según los datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES), más de un tercio de los niños y adolescentes consumen comida rápida en un día determinado.

Como señalan los CDC, “El consumo de comida rápida se ha relacionado con el aumento de peso en los adultos”. Las malas elecciones de nutrición con alimentos ricos en calorías también se han relacionado con la obesidad infantil. Además, se sabe que la comida rápida tiene un alto contenido de sodio y grasa saturada, lo que puede llevar a la hipertensión arterial y la enfermedad cardiovascular con el tiempo.

En contraste, los alimentos que se cocinan en el hogar a menudo tienen una mayor calidad dietética y menos sodio y grasas saturadas. En un análisis de casi 10,000 participantes en NHANES de 2007 a 2010, los investigadores concluyeron que “cocinar la cena con frecuencia en casa está asociado con el consumo de una dieta más saludable ya sea que uno intente perder peso o no”.

Una serie de tratamientos están disponibles para la obesidad. Además de los cambios en el estilo de vida, estos incluyen medicamentos contra la obesidad y cirugía bariátrica (pérdida de peso). Si bien los cambios en el estilo de vida, como la dieta y el ejercicio, son terapias de primera línea para todos, esto es especialmente cierto para los niños. Los niños pueden experimentar mayores efectos secundarios de los medicamentos o tratamientos más invasivos. Sin embargo, es importante discutir todas las posibilidades y las mejores opciones para su hijo con su pediatra.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.