Causas del infarto de miocardio (ataque cardiaco)

Causas del infarto de miocardio (ataque cardiaco)

Un infarto de miocardio, o un ataque al corazón, significa que una parte del músculo cardíaco ha muerto. Los ataques cardíacos casi siempre ocurren cuando el suministro de sangre al músculo cardíaco se ha cortado. En la mayoría de los casos, un ataque cardíaco es un evento agudo, que resulta de la ruptura repentina de una  placa aterosclerótica  en la pared de una  arteria coronaria , en una persona con enfermedad coronaria típica  (CAD) . Sin embargo, existen otras afecciones que también pueden producir un infarto de miocardio. 

Causas del infarto de miocardio

El síndrome coronario agudo 

En la gran mayoría de los casos, los ataques al corazón son causados ​​por la ruptura o erosión de una placa de la arteria coronaria, que inmediatamente conduce a la trombosis localizada (formación de coágulos de sangre) en la arteria. La ruptura de una placa con la posterior formación de coágulos de sangre se conoce como  síndrome coronario agudo o SCA.

Las consecuencias de la ACS dependen de la medida en que la arteria esté bloqueada por el nuevo coágulo de sangre. En muchos casos, el coágulo se disolverá bastante rápido y el paciente experimentará “solo” un episodio de  angina inestable . Sin embargo, con demasiada frecuencia, el bloqueo es lo suficientemente grave como para causar la muerte de al menos parte del músculo cardíaco que está siendo suministrado por la arteria dañada. En otras palabras, se produce un ataque al corazón. Si solo algo del músculo cardíaco muere, el paciente tendrá un  infarto de miocardio sin segmento ST (NSTEMI, por sus siglas en inglés) . Si casi todo el músculo suministrado por la arteria ocluida muere, se   produce un infarto de miocardio con elevación del segmento ST (STEMI) .

El síndrome coronario agudo asociado con la EAC típica es, con diferencia, la causa más común de infarto de miocardio.

Espasmo de la arteria coronaria

El espasmo de la arteria coronaria (a menudo llamada angina de Prinzmetal), es una condición que produce espasmo en una arteria coronaria. La mayoría de las personas con espasmo de la arteria coronaria experimentarán episodios de  angina en  lugar de un infarto de miocardio real. Sin embargo, un episodio severo y prolongado de espasmo de la arteria coronaria puede provocar un daño permanente en una parte del músculo cardíaco.

Angina microvascular

La angina microvascular, o síndrome cardíaco x , es una afección en la cual la angina (y más raramente, un ataque cardíaco) es causada por un funcionamiento anormal de las pequeñas arterias coronarias, específicamente, por una  disfunción endotelial . En esta condición, las arterias más pequeñas no se dilatan normalmente, creando una obstrucción relativa al flujo sanguíneo. Las personas con angina microvascular tendrán arterias coronarias de apariencia normal durante  el cateterismo cardíaco , y no se podrá provocar ningún espasmo coronario durante la prueba. Si bien el dolor de pecho es común en personas con angina microvascular (y puede ser difícil de tratar), un ataque cardíaco real es un evento relativamente poco probable.

Estrés miocardiopatía

La cardiomiopatía por estrés  (a menudo llamada “síndrome del corazón roto”), es una afección cardíaca dramática, generalmente desencadenada por un episodio de estrés o shock repentino, que causa una insuficiencia cardíacarepentina y grave  . Con un tratamiento agresivo, la mayoría de las personas que tienen esta afección pueden sobrevivir con corazones que funcionan normalmente. Pero en algunos casos, al menos una parte del músculo cardíaco se daña permanentemente. La causa de esta afección es desconocida, pero se cree que está relacionada con la disfunción endotelial, similar a la angina microvascular.

Miocarditis viral

La miocarditis viral  es una infección viral que afecta directamente al músculo cardíaco. La mayoría de los médicos no piensan que la miocarditis viral sea una causa de infarto de miocardio, aunque a menudo causa daño permanente al músculo cardíaco. Parece hacer esto produciendo una extensa inflamación localizada en el músculo cardíaco, con la interrupción del suministro de sangre local.

Trastornos de la coagulación de la sangre

Ciertos trastornos del mecanismo de coagulación de la sangre, como el  Factor V Leiden , predisponen a la coagulación anormal de la sangre. Las personas con estas afecciones pueden desarrollar trombosis aguda de una arteria coronaria incluso sin una CAD subyacente y, por lo tanto, pueden experimentar infartos de miocardio.

Embolia de la arteria coronaria

Un infarto de miocardio puede ocurrir si un coágulo de sangre, que generalmente se origina dentro del corazón, se libera y queda alojado en una arteria coronaria, interrumpiendo el suministro de sangre a parte del músculo cardíaco. Varias afecciones predisponen a la embolización del coágulo sanguíneo, incluida la  fibrilación auricular ,  la miocardiopatía dilatada y la presencia de una válvula cardíaca artificial. Las personas con afecciones que se sabe que causan coágulos de sangre en el corazón generalmente se tratan con  anticoagulantes  para evitar que esto suceda.

Genética e infarto de miocardio

No hay duda de que el riesgo de aterosclerosis, y por lo tanto el riesgo de ataques cardíacos, está relacionado con  la predisposición genética . Es decir, el riesgo de ataques cardíacos prematuros tiende a correr en las familias. En algunas familias, el riesgo elevado está claramente relacionado con algún trastorno hereditario identificable, como  la hipercolesterolemia familiar o Factor V Leiden.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, la propensión genética al infarto de miocardio es multifactorial y no se puede atribuir a una afección hereditaria específica y bien definida. Por ejemplo, algunas personas son genéticamente más propensas a tener sobrepeso, a tener niveles anormales de lípidos en la sangre, a desarrollar diabetes tipo 2 o hipertensión, todos los cuales son factores de riesgo importantes para enfermedades del corazón.

Factores de riesgo para el infarto de miocardio

Se  han identificado varios factores de riesgo importantes  que aumentan considerablemente las probabilidades de que una persona sufra un ataque cardíaco. Estos factores de riesgo incluyen tener sobrepeso, ser relativamente sedentario, colesterol LDL o triglicéridos altos, colesterol HDL bajo, fumar, hipertensión, diabetes y resistencia a la insulina. Todos estos factores de riesgo pueden mejorarse con medicamentos o con cambios en el estilo de vida.