Lo que debe saber sobre los accidentes cerebrovasculares de la médula espinal

Si a usted oa un ser querido le han dicho que ha tenido un infarto de la médula espinal, es muy probable que no sepa qué esperar. La mayoría de las personas nunca antes han oído hablar de un infarto de la médula espinal. Si bien la mayoría de los accidentes cerebrovasculares afectan al cerebro, existen accidentes cerebrovasculares que afectan a la médula espinal y se denominan infartos de la médula espinal o infartos de la columna vertebral.

Visión general

Los infartos de la columna vertebral representan solo el 1 por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares. Los desencadenantes y los efectos de los infartos espinales varían. Lo que todos tienen en común es el daño a la médula espinal causado por la falta de flujo de sangre a la médula espinal o a una región de la médula espinal. Los efectos de un infarto de la médula espinal dependen de la ubicación del infarto dentro de la médula espinal, de la gravedad de la lesión y también de si el infarto de la columna vertebral se trata de manera médica rápida.

La médula espinal, como cada parte del cuerpo, necesita recibir sangre para obtener oxígeno y nutrientes. El oxígeno y los nutrientes permiten que la columna funcione y sobreviva. Hay vasos sanguíneos, llamados arterias espinales, que suministran sangre rica en oxígeno y nutrientes a la médula espinal. Si se interrumpe el flujo de sangre a través de una o más de las arterias espinales, la región de la médula espinal que normalmente recibe sangre a través de ese vaso sanguíneo sufre. Eso es un derrame cerebral, normalmente llamado infarto espinal. 

La medula espinal

Su médula espinal está encerrada dentro de su columna vertebral (columna vertebral). Su médula espinal es una estación de relevo que conecta los mensajes entre las diferentes partes de su cuerpo y su cerebro. Cuando desea mover uno de sus músculos, su cerebro envía mensajes a través de la médula espinal y luego a través de los nervios que controlan ese músculo en particular, y finalmente a su músculo, para que su músculo pueda moverse. De manera similar, cuando siente una sensación en una parte de su cuerpo, los nervios de la piel envían mensajes a su cerebro a través de la médula espinal para que pueda percatarse de las sensaciones de su cuerpo. 

Cualquier daño causado por un infarto espinal puede afectar la capacidad de la médula espinal para funcionar como una estación de relevo efectiva, que interfiere con su sensación o sus movimientos musculares, o ambos. 

Consecuencias de un infarto de médula espinal

Si ha tenido un infarto de la médula espinal, puede experimentar efectos neurológicos permanentes como resultado. Los efectos particulares dependen de la ubicación del infarto espinal y de qué tan grave es. 

La ubicación de un infarto espinal se describe de acuerdo con la altura y la profundidad de la médula espinal. Un componente de la ubicación de la médula espinal se basa en el nivel ‘arriba y abajo’ dentro de la médula espinal, definido como el nivel de la médula espinal. El otro componente de la ubicación de la médula espinal depende de la distancia ‘dentro o fuera’ de la médula espinal en la que se encuentra la lesión, que se describe como el tracto espinal. 

Nivel de la médula espinal

El nivel de la médula espinal describe cuán alto o bajo está el infarto espinal, y cuanto más alto es el infarto espinal, peor es el daño. Esto significa que cuando se produce un infarto espinal cerca del cuello, a nivel de la médula espinal cervical, el problema resultante afectará las funciones corporales en y debajo del cuello. Cuando se produce un infarto espinal en las partes media e inferior de la espalda, en las regiones de la médula espinal torácica y lumbar, se verán afectadas las funciones corporales en las piernas y las partes inferiores del cuerpo, no las funciones corporales en los brazos y la parte superior partes del cuerpo.

Tracto espinal

La médula espinal tiene la forma de un tubo circular sólido, aunque no es un círculo perfecto y no es perfectamente sólida. Las partes de la médula espinal más cercanas a la parte posterior del cuerpo controlan funciones como la sensación, y las partes de la médula espinal más cercanas al interior del cuerpo controlan funciones como el movimiento. Además, el lado izquierdo de la médula espinal controla solo la mitad de la sensación y el movimiento del cuerpo, mientras que el lado derecho de la médula espinal controla la mitad de la sensación y el movimiento del cuerpo.

El “trabajo” particular de una sección dentro de la médula espinal a menudo se denomina tracto. Un infarto espinal tiene diferentes efectos según el tracto que se lesionó y si el infarto afectó el lado derecho de la médula espinal o el lado izquierdo de la médula espinal, o ambos. Algunos infartos de la columna vertebral causan problemas con la sensación, otros causan problemas con la fuerza muscular, algunos afectan el lado derecho y otros afectan el lado izquierdo. La mayoría de los infartos espinales causan una combinación de estos problemas porque un infarto espinal normalmente daña más de un tracto espinal a la vez.

Tratamiento

El tratamiento del infarto de la médula espinal puede incluir anticoagulantes si un coágulo de sangre es la causa del infarto de la columna vertebral. Algunas nuevas opciones de tratamiento para el infarto de la médula espinal incluyen potentes anticoagulantes, como el activador tisular del plasminógeno (TPA) , pero solo hay unos pocos estudios científicos que describen la efectividad del TPA en el contexto de un infarto de columna. Si sus médicos deciden tratarlo con TPA de emergencia para un infarto espinal, esta es una decisión que debe tomarse muy rápidamente para maximizar la efectividad y minimizar las complicaciones peligrosas, como el sangrado.

A veces, el sangrado es la causa de un infarto espinal. En tales situaciones, generalmente es el resultado de una hemorragia de la arteria abdominal y la cirugía puede estar indicada, a veces con urgencia. 

Pronóstico

La mala noticia es que un infarto de la médula espinal a menudo da como resultado resultados muy malos. Hay algunas razones para esto:

Una de las causas más graves del infarto de emergencia de la médula espinal, la rotura de un aneurisma abdominal, es una condición peligrosa y potencialmente mortal que causa sangrado rápido y grave y pérdida de sangre. Varias de las causas del infarto de la médula espinal están relacionadas con un traumatismo grave y otras enfermedades graves, lo que hace que combatir el infarto de la médula espinal junto con la otra enfermedad que causó el infarto de la médula espinal sea un gran desafío.

La otra razón por la que los infartos de la médula espinal a menudo producen malos resultados es que el daño de la médula espinal es particularmente difícil de recuperar. Es raro que una intervención médica devuelva alguna función perdida por un infarto de la columna vertebral. La mayoría de las veces, la intervención médica para el daño de la médula espinal es una forma de prevenir un daño mayor, no de restaurar o reparar el daño de la médula espinal.

Una nueva investigación para descubrir tratamientos para enfermedades incurables como el daño de la médula espinal incluye la investigación sobre la neuroplasticidad, que está reparando los nervios dañados, y la investigación sobre la terapia con células madre , que reemplaza a los nervios dañados.

Causas

Existen varias causas de infarto de la médula espinal. Este problema no suele ser causado por la enfermedad cardíaca y la aterosclerosis , que son las causas habituales de un infarto en el cerebro. El infarto de la médula espinal puede deberse a sangrado o coágulos de sangre en uno de los vasos sanguíneos del abdomen, particularmente la aorta abdominal. Los traumatismos graves en el cuerpo pueden comprometer el flujo de sangre a la médula espinal y causar un infarto de la médula espinal. Otras causas del infarto de la médula espinal incluyen infecciones, cáncer, enfermedades de la sangre y enfermedades autoinmunes o inflamatorias. Si usted o un ser querido ha tenido un infarto espinal, sus médicos trabajarán rápidamente para averiguar la causa y tratar la causa lo antes posible.

Albardilla

La vida después del infarto de la médula espinal puede requerir serios ajustes en el estilo de vida. Si usted o su ser querido no tienen una discapacidad grave como resultado del infarto de la médula espinal, el componente clave de la recuperación implica el tratamiento médico de la causa del infarto de la columna vertebral. Si tiene una discapacidad importante, la terapia física y la terapia ocupacional pueden ayudarlo a maximizar sus habilidades y aprender cómo mantener su cuerpo lo más sano y seguro posible. La United Spinal Association y la Fundación Christopher y Dana Reeve son algunas de las organizaciones dedicadas a brindar recursos y ayuda a las personas que viven con lesiones de la médula espinal.