Descripción general del infarto pulmonar

Un infarto pulmonar, también llamado infarto pulmonar, ocurre cuando una sección del tejido pulmonar muere porque su suministro de sangre se ha bloqueado. Si bien varias afecciones médicas pueden causar un infarto pulmonar, la causa más común es  el émbolo pulmonar . Dependiendo de su tamaño y ubicación, los síntomas de un infarto pulmonar pueden ser desde muy leves hasta extremadamente severos. Sin embargo, independientemente de sus síntomas, un infarto pulmonar siempre indica la presencia de un problema médico subyacente grave y siempre requiere una evaluación y un tratamiento agresivos.

Los síntomas

Los síntomas de un infarto pulmonar pueden ser muy variables y están relacionados con el tamaño del infarto y su ubicación dentro de los pulmones. Los infartos pulmonares más grandes suelen producir síntomas más graves, al igual que los infartos que afectan a la pleura (las membranas fibrosas que protegen y cubren los pulmones).

En la mayoría de los casos, un infarto pulmonar es causado por un coágulo de sangre que es relativamente pequeño, produciendo un infarto bastante pequeño. En estos casos, los síntomas causados ​​por el infarto en sí pueden ser muy leves o inexistentes.

Los infartos pulmonares más grandes suelen producir síntomas más graves, al igual que los infartos que afectan a la pleura (las membranas fibrosas que protegen y cubren los pulmones). Estos síntomas pueden incluir:

  • hemoptisis  (toser o escupir sangre)
  • disnea severa   (falta de aliento)
  • fiebre
  • dolor en el pecho (lo más típico, un dolor parecido a la pleuresía (dolor en el pecho que se produce al respirar)
  • (raramente) hipo persistente
  • aturdimiento
  • debilidad

La mayoría de estos síntomas se ven a menudo con un émbolo pulmonar, haya producido o no un infarto pulmonar. Sin embargo, cuando una embolia pulmonar se acompaña de hemoptisis o dolor torácico, es un indicio de que también se ha producido un infarto pulmonar.

Si bien los infartos pulmonares pequeños generalmente no tienen consecuencias a largo plazo, los infartos grandes pueden causar síntomas crónicos e incluso pueden llegar a ser fatales.

Causas

Por mucho, la causa más común de infarto pulmonar es un émbolo pulmonar. Ahora se estima que hasta el 30% de las embolias pulmonares producen infartos pulmonares.

Varias otras afecciones médicas también pueden causar un infarto pulmonar al producir oclusión de parte de la circulación pulmonar. Estos incluyen cáncer, enfermedades autoinmunes como el  lupus , diversas infecciones,  enfermedad de células falciformes , enfermedades infiltrantes de los pulmones como la  amiloidosis o embolización de aire u otros materiales de un catéter intravenoso. Los drogadictos por vía intravenosa son particularmente propensos a desarrollar infartos pulmonares.

Cualquiera sea la causa, los infartos pulmonares muy grandes son relativamente infrecuentes, ya que el tejido pulmonar tiene tres fuentes potenciales de oxígeno: la arteria pulmonar, la arteria bronquial (arterias que suministran al árbol bronquial) y los alvéolos (los sacos de aire dentro de los pulmones) . Esto significa que los infartos pulmonares potencialmente mortales se observan con mayor frecuencia en personas que tienen problemas médicos subyacentes significativos, como  enfermedad pulmonar obstructiva crónica  o insuficiencia cardíaca crónica. En particular, los fumadores también tienen un riesgo mucho mayor de infartos pulmonares.

Diagnóstico

En la gran mayoría de los casos, un infarto pulmonar se diagnostica como un hallazgo adicional cuando se busca un émbolo pulmonar .

En una persona a la que se le diagnostica (o se sospecha que tiene) un émbolo pulmonar, un médico también sospechará de un infarto pulmonar si el paciente presenta hemoptisis o dolor en el pecho, o si el examen físico muestra evidencia de un émbolo muy grande (en en particular, si hay taquicardia, respiración rápida o sudoración excesiva). Además, un infarto pulmonar que afecta el revestimiento pleural de los pulmones puede producir un sonido distintivo de “frotamiento pleural” que es audible con un estetoscopio, un sonido que se asemeja a frotar dos piezas de cuero.

En ausencia de tales hallazgos clínicos, un pequeño infarto pulmonar puede escapar a la detección por completo. Sin embargo, ahora que las tomografías computarizadas pulmonares   se están utilizando de forma más rutinaria en el diagnóstico de embolia pulmonar, incluso los pequeños infartos pulmonares son detectables si se los busca específicamente. 

Tratamiento

El tratamiento del infarto pulmonar incluye cuidados de apoyo y el manejo de la afección subyacente que ha causado el infarto.

El cuidado de apoyo incluye mantener una adecuada oxigenación de la sangre administrando oxígeno y controlando el dolor para hacer que la respiración sea más cómoda. Si no se puede mantener un nivel adecuado de oxígeno en la sangre administrando oxígeno con una cánula nasal o una mascarilla facial, es posible que el paciente deba ser intubado y colocado en un respirador.

Otros tratamientos dependen de la causa subyacente sospechada. Se debe instituir un tratamiento agresivo para la crisis de células falciformes o la infección si esas causas parecen probables. El tratamiento debe intensificarse (si es posible) para cualquier enfermedad autoinmune que haya causado el problema, y ​​las opciones de tratamiento deben volver a evaluarse si el cáncer es la causa.

Sin embargo, en la gran mayoría de los casos, el infarto pulmonar es causado por una embolia pulmonar. El  tratamiento de la embolia pulmonar incluye, además de la atención de apoyo, la institución de medicamentos anticoagulantes, generalmente con heparina intravenosa, seguida en algunos días por un anticoagulante oral.

En los casos en que el émbolo pulmonar es masivo y parece estar produciendo un infarto pulmonar grande, o especialmente si el flujo de sangre a los pulmones está tan comprometido que el gasto cardíaco está disminuyendo, puede ser necesario administrar fibrinolíticos (“eliminación de coágulos”) Medicamentos para intentar disolver el coágulo que obstruye el flujo sanguíneo. El riesgo adicional que implica el uso de dichos medicamentos, en estas circunstancias, se ve compensado por el riesgo agudo de muerte si el coágulo permanece donde está.

Y si la situación es lo suficientemente grave, incluso puede ser necesario intentar un procedimiento quirúrgico para eliminar el coágulo de obstrucción.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.