¿Qué es Clostridium Difficile?

La causa más común de diarrea asociada al hospital

La diarrea es un problema común en las personas que viven con el VIH. A veces, la diarrea puede ser un efecto secundario de ciertos medicamentos utilizados para tratar el VIH . Pero, en otras ocasiones, es el resultado de una infección del sistema gastrointestinal, con numerosos agentes y causas posibles.

Una de las causas más comunes en personas con VIH es una bacteria conocida como Clostridium difficile (también conocida como C. difficile ).  C. difficile es un organismo que normalmente se encuentra en el tracto gastrointestinal humano y representa aproximadamente el 3 por ciento de la flora bacteriana. en adultos sanos.

Sin embargo, cuando la función inmune está comprometida, los sistemas que mantienen el crecimiento bacteriano bajo control pueden salir mal, lo que permite que C. difficile aumente en población hasta que pueda representar de 10 a 30 por ciento de la flora bacteriana en pacientes con enfermedades crónicas. Este crecimiento excesivo produce toxinas que causan diarrea infecciosa grave e inflamación del intestino grueso (conocida como colitis ).

Los síntomas primarios incluyen:

  • Diarrea acuosa, a veces con sangre o pus
  • fiebre
  • Dolor abdominal, calambres o sensibilidad

Causas de la diarrea por C. difficile

Además de la infección por VIH, la diarrea asociada a C. difficilepuede ser causada por una serie de otros factores:

  • Uso de antibióticos : cuando un antibiótico mata inadvertidamente las bacterias “malas” y “buenas” en el tracto gastrointestinal, puede ocurrir un crecimiento excesivo. De hecho, algunos estudios sugieren que alrededor del 90% de todas las infecciones por C. difficile asociadas a la atención médica son el resultado del uso de antibióticos de amplio espectro.
  • Medicamentos contra la úlcera: los medicamentos contra la úlcera disminuyen la acidez del estómago. Al hacerlo, ya veces altera la acidez estomacal, lo que permite que C. difficile crezca sin control.
  • Largas estadías en el hospital: una combinación de estrés por enfermedad, debilidad por acostarse en una cama de hospital y el potencial de contaminación de paciente a paciente puede aumentar la probabilidad de una infección por C. difficile . De hecho, se cita a C. difficile como la causa más común de diarrea asociada al hospital.
  • Edad mayor y menor: las personas mayores de 65 años tienen un mayor riesgo ya que su función inmunológica tiende a ser más débil, mientras que los niños más pequeños y los bebés también pueden estar sujetos a infecciones debido a su respuesta inmune inmadura.

¿Cómo es la propagación de C. Difficile ?

C. difficile está presente en las heces de las personas infectadas, formando esporas que pueden transferirse por contacto directo con inodoros, barras de cama, toalleros, etc. Las personas también pueden propagar las esporas de la mano a la boca cuando entran en contacto con superficies contaminadas.

Las esporas de C. difficile pueden vivir hasta cinco meses en superficies ambientales. No se eliminan fácilmente con los desinfectantes tradicionales y, a menudo, requieren una concentración de 1:10 de cloro para asegurar la erradicación completa de las esporas.

El lavado de manos es la principal forma de prevenir la propagación de C. difficile de persona a persona. Las superficies también deben limpiarse a fondo, así como los utensilios o artículos de higiene personal que puedan haber estado en contacto con personas enfermas u hospitalizadas. Evite los limpiadores a base de alcohol, ya que son menos efectivos para matar las esporas de C. difficile.

¿Cómo se trata una infección por C. Difficile ?

El tratamiento de una infección por C. difficile requiere un enfoque doble: el tratamiento de los síntomas y la causa. En algunos pacientes, esto puede resultar difícil, a menudo requiere tratamiento en el transcurso de varios meses o incluso un año. La aparición de medicamentos resistentes solo complica aún más el asunto, particularmente en pacientes con sistemas inmunitarios gravemente comprometidos.

La terapia a menudo puede incluir:

  • Antibióticos como Flagyl y Vancomycin (el último de los cuales es más efectivo contra las cepas resistentes a los medicamentos).
  • Hidratación oral con agua y soluciones de reemplazo de electrolitos, así como el reemplazo de líquidos por vía intravenosa en pacientes severamente deshidratados.
  • Se puede usar el alivio del dolor, pero solo con precaución, ya que a veces pueden enmascarar los síntomas abdominales, lo que retrasa el diagnóstico de una enfermedad subyacente. Se pueden usar medicamentos de venta libre como Tylenol para aliviar el dolor leve a moderado. Los narcóticos deben usarse con precaución, ya que pueden afectar la función gástrica, mientras que Motrin debe evitarse, ya que puede causar más irritación gastrointestinal.

Finalmente, uno de los tratamientos más nuevos reservados para los casos más graves es el trasplante fecal . No se usa comúnmente, pero implica el proceso de eliminar las heces de un individuo sano y trasplantarlas a la persona con  C. difficile .

Se considera más un procedimiento terapéutico emergente y, por lo tanto, debe ser realizado por un especialista gastrointestinal con experiencia en bacteriología fecal.