Infección de un reemplazo articular

La infección es una complicación grave después de la cirugía de reemplazo articular

Las infecciones de los reemplazos articulares pueden convertirse en un problema muy grave. Una infección puede resultar en la necesidad de extraer la articulación implantada. Los reemplazos articulares que se realizan con más frecuencia son los reemplazos de rodilla , los reemplazos de cadera y los reemplazos de hombro . Con mucha menos frecuencia, se están reemplazando otras articulaciones, como codos, muñecas y tobillos.

¿Por qué las infecciones de reemplazo articular causan problemas?

Las bacterias suelen estar bien controladas por nuestro sistema inmunológico. Una vez que se detecta una infección, nuestro sistema inmunológico responde rápidamente y ataca a las bacterias infectantes. Sin embargo, los materiales implantados, como los que se encuentran en el reemplazo de una articulación, pueden permitir que persistan las infecciones. Nuestro sistema inmunológico no puede atacar a las bacterias que viven en estos implantes, y estas infecciones pueden convertirse en problemas graves. Si la infección de un implante no se trata, el problema puede empeorar, y las bacterias pueden ganar una posición tal que pueden convertirse en un problema sistémico.

La razón por la que las infecciones son un problema tan importante es que las bacterias no pueden eliminarse fácilmente de un implante de reemplazo de articulación. A pesar de los excelentes antibióticos y tratamientos preventivos, los pacientes con una infección de reemplazo articular a menudo requerirán la extracción de la articulación implantada para curar la infección.

Prevención de infecciones de reemplazo total de articulaciones

En el momento de la cirugía, se toman varias medidas para minimizar el riesgo de infección de un reemplazo total de la articulación. Se sabe que algunos de los pasos reducen el riesgo de infección, se cree que algunos ayudan, pero no se sabe si realmente lo hacen. Entre las más importantes, las medidas conocidas para reducir el riesgo de infección después del reemplazo total de articulaciones son:

  • Antibióticos antes y después de la cirugía.
    • Los antibióticos se administran dentro de una hora después del inicio de la cirugía (generalmente una vez en la sala de operaciones) y se continúan durante un breve período después del procedimiento. Se pueden usar diferentes antibióticos según los factores que incluyen el historial individual de infección del paciente, alergias a medicamentos específicos y otras inquietudes. La dosis también puede ajustarse dependiendo del peso del paciente.
  • Corto tiempo de operación y mínimo tráfico en la sala de operaciones
    • La eficiencia en la operación realizada por su cirujano ayuda a disminuir el riesgo de infección al limitar el tiempo que la articulación está expuesta. Se cree que limitar el número de personal de la sala de operaciones que entra y sale de la sala reduce el riesgo de infección.
  • Uso de técnica estéril estricta y técnicas sofisticadas de esterilización.
    • Se tiene cuidado de asegurar que el sitio de operación sea estéril. Cualquier instrumento reutilizable ha sido esterilizado en un autoclave y no expuesto a ninguna contaminación. Los implantes se empaquetan para garantizar su esterilidad. Los artículos desechables son estériles y se desechan después del uso.

Después de la operación, el riesgo de desarrollar una infección de una fuente externa se reduce, pero todavía existe el riesgo de desarrollar una infección del torrente sanguíneo. Debido a esto, los pacientes con un implante de reemplazo de articulación deben tomar antibióticos antes de los procedimientos invasivos como el trabajo dental , las colonoscopias, etc. Se sabe que estos procedimientos pueden causar un riesgo transitorio de que las bacterias ingresen al torrente sanguíneo. Los antibióticos ayudarán a controlar esto y prevendrán infecciones en las articulaciones.

Cuando ocurre la infección

Cuando un reemplazo total de articulación se infecta, puede aflojarse, volverse doloroso y necesitar ser removido. Desafortunadamente, incluso si el implante se lava durante la cirugía, la mayoría de las infecciones requieren la extracción del implante para curar la infección.

Las infecciones tienen una tendencia a adherirse al implante, y el implante en sí es un lugar hospitalario para las infecciones. La forma en que nuestro sistema inmunológico combate las infecciones, y la forma en que se administran los antibióticos a un área de infección, es a través del suministro de sangre de nuestro cuerpo. Los implantes artificiales no tienen suministro de sangre y, por lo tanto, los reemplazos de articulaciones son un refugio seguro para la infección. Incluso con un tratamiento antibiótico agresivo e incluso una limpieza quirúrgica, a menudo es imposible curar una infección en el reemplazo de una articulación. Muchas veces, la única forma de curar una infección es extirpar todo el implante, permitir el tratamiento de la infección y luego rehacer el reemplazo de la articulación.

¿Por qué tengo una infección?

Hay varios factores de riesgo para desarrollar una infección después de un reemplazo total de la articulación, pero la mayoría de los pacientes no tienen una causa identificable para desarrollar una infección. Algunos de los factores de riesgo incluyen:

A veces es difícil discernir exactamente por qué alguien se infecta. Desafortunadamente, incluso con las técnicas quirúrgicas modernas, siguen ocurriendo. La posibilidad de contraer una infección después de una cirugía de reemplazo articular es de alrededor del 1-2%, un poco mayor en las personas que tienen factores de riesgo para desarrollar infecciones.