Infecciones oportunistas en el sida

Se dice que una infección es “oportunista” cuando se aprovecha el hecho de que los pacientes están inmunocomprometidos . Las infecciones oportunistas son infecciones que son bastante fáciles de combatir para un sistema inmunológico saludable. Por lo tanto, las infecciones oportunistas solo aparecen en personas cuyo sistema inmunológico está comprometido. Esto puede suceder debido a una enfermedad, edad u otros factores.

Las infecciones oportunistas son causadas por organismos que pueden estar presentes en personas sanas pero que normalmente no causan enfermedades en ellas. Sin embargo, cuando estos mismos organismos infectan a una persona que está inmunocomprometida, hay un problema. Sus cuerpos no pueden combatir la infección y se enferman.

Las infecciones oportunistas son una de las características del SIDA. De hecho, la presencia de infecciones oportunistas es una de las características definitorias del SIDA. Sin embargo, las infecciones oportunistas no solo ocurren en pacientes con SIDA. Pueden ocurrir en cualquier persona que tenga deficiencia inmunológica.

Cómo las infecciones oportunistas llevaron al descubrimiento del SIDA

Un aumento en las infecciones oportunistas inusuales fue una de las cosas que condujeron al descubrimiento del VIH y el SIDA. De repente, hubo un aumento en la aparición de enfermedades previamente raras como la neumonía por Pneumocystis jirovecii . Tratar de descubrir qué tenían en común las personas con esas enfermedades ayudó a los primeros investigadores de VIH a comprender que un nuevo tipo de enfermedad contagiosa estaba en aumento. Vieron los efectos de la infección. Luego tuvieron que buscar la causa.

¿Cómo descubrieron que esta inmunodeficiencia adquirida era genética? Una variedad de estas infecciones oportunistas, que rara vez se observaron en la población general, comenzaron a aparecer en poblaciones conectadas por redes sexuales y otros lazos infecciosos. Esto llevó a los médicos a buscar un patógeno que pudiera estar afectando los sistemas inmunológicos de las personas. Con el tiempo, descubrieron el SIDA.

Infecciones oportunistas comunes en el VIH no tratado

Cuando se tratan adecuadamente, las personas con VIH pueden vivir vidas largas y saludables. Es posible que nunca se vuelvan inmunocomprometidos o desarrollen una infección oportunista. Sin embargo, a menudo el VIH no se diagnostica durante un período de tiempo. Las personas no son examinadas regularmente y no saben que están infectadas. Como tal, todavía hay algunas infecciones oportunistas que son relativamente comunes en los Estados Unidos. Las enfermedades específicas que se observan con mayor frecuencia varían según el área, pero algunas enfermedades relativamente generalizadas incluyen:

  • La candidiasis u otras formas de candidiasis
  • Meningitis criptocócica y neumonía
  • Neumonía por Pneumocystis carinii (PCP) (ahora  neumonía por Pneumocystis jirovecii )
  • Cáncer cervical invasivo
  • Coccidioidomicosis
  • Diarrea cryptosporidium
  • Infección por CMV
  • Úlceras crónicas por herpes , que duran un mes o más a la vez.
  • sarcoma de Kaposi
  • Tuberculosis
  • Toxoplasmosis

La presencia de tales infecciones es una de las características definitorias del SIDA. También se puede determinar que alguien tiene SIDA si tiene un recuento de CD4 muy bajo .