Infección de la piel alrededor de las uñas y uñas de los pies

La paroniquia es una infección de la capa de piel que rodea la uña (conocida como perioniquio). Es la infección de mano más común en los Estados Unidos y se observa con frecuencia en niños como resultado de morderse las uñas y chuparse los dedos.

La afección puede clasificarse como aguda (progresando rápidamente con una corta duración) o crónica (continua y persistente), dependiendo de la cantidad de tiempo que haya estado presente la infección.

Causas

Tanto la paroniquia aguda como la crónica comienzan con la penetración de la capa externa de la piel llamada epidermis.

La paroniquia aguda generalmente es el resultado de un traumatismo directo en la piel, como un corte, una horquilla o una uña encarnada . Las bacterias son la causa más común de infección, predominantemente Staphylococcus aureus, pero también ciertas cepas de las bacterias Streptococcus y Pseudomonas .

Por el contrario, la paroniquia crónica es causada con mayor frecuencia por la exposición repetida a agua que contiene detergentes, álcalis u otros irritantes. Esto puede conducir a la hinchazón y al deterioro gradual de la capa epidérmica. A diferencia de la paroniquia aguda, la mayoría de las infecciones crónicas son causadas por el hongo Candida albicans y otros agentes fúngicos.

Cómo se ve la paroniquia

La paroniquia aguda comienza como una hinchazón roja, cálida y dolorosa de la piel alrededor de la uña. Esto puede progresar a la formación de pus que separa la piel de la uña. Los ganglios linfáticos inflamados también pueden desarrollarse en el codo y la axila en los casos más graves; También puede ocurrir decoloración de las uñas.

En la paroniquia crónica, el enrojecimiento y la sensibilidad suelen ser menos notables. La piel alrededor de la uña tenderá a verse holgada, a menudo con la separación de la cutícula del lecho ungueal . La uña misma a menudo se engrosará y decolorará con surcos horizontales pronunciados en la superficie de la uña. Incluso puede haber una decoloración verde en casos de infección por Pseudomonas .

Diagnóstico

La paroniquia aguda generalmente se diagnostica en base a una revisión de los síntomas clínicos. Si hay una descarga de pus, su médico puede realizar un cultivo bacteriano para un diagnóstico definitivo. (En todos los casos, excepto en los más graves, esto puede no considerarse necesario, ya que las bacterias generalmente serán de tipo Staphylococcus o Streptococcus , y ambas se tratan de manera similar)

La paroniquia crónica suele ser más difícil de diagnosticar. Una prueba de hidróxido de potasio (KOH), en la que se extrae un frotis del pliegue ungueal, a veces puede confirmar una infección por hongos. Si se trata de pus, un cultivo suele ser la mejor manera de confirmar la presencia de hongos u otros agentes infecciosos menos comunes.

Tratamiento

En el caso de una infección aguda, remojar la uña en agua tibia tres o cuatro veces al día puede promover el drenaje y aliviar el dolor. Algunos médicos incluso sugerirán un baño de ácido acético, usando una parte de agua tibia y una parte de vinagre. Si hay pus o un absceso, la infección puede necesitar incisión y drenaje. En algunos casos, es posible que sea necesario quitar una parte de la uña.

La paroniquia asociada a las bacterias se trata con más frecuencia con antibióticos como la cefalexina o la dicloxacilina. Los antibióticos tópicos o los ungüentos antibacterianos no se consideran un tratamiento eficaz.

Por el contrario, la paroniquia crónica generalmente se tratará con un medicamento antimicótico tópico como la crema de ketoconazol. También se puede usar un esteroide tópico suave además del antimicótico para ayudar a reducir la inflamación. (Sin embargo, los esteroides nunca deben usarse solos ya que no pueden tratar la infección micótica subyacente).

Las personas con las siguientes afecciones tienden a tener infecciones paronquiales más extensas y es posible que deban ser tratadas con un tratamiento prolongado de antibióticos:

  • Un sistema inmunológico comprometido, como con las personas que viven con el VIH
  • Uso a largo plazo de corticosteroides
  • Diabetes
  • Enfermedad autoinmune, incluyendo psoriasis y lupus
  • Mala circulación en los brazos o piernas.

Prevención

Hay una serie de precauciones que se pueden tomar para reducir el riesgo o la gravedad de una infección paroniquial:

  • No muerda las uñas ni las corte demasiado cerca.
  • Nunca morder o cortar las cutículas.
  • Asegúrese de que su manicurista utiliza siempre instrumentos estériles.
  • Trate de no chuparse los dedos.
  • Use guantes impermeables al sumergir sus manos en detergentes, líquidos de limpieza o productos químicos fuertes.
  • Evite sumergir sus manos en agua durante períodos prolongados (o, nuevamente, use guantes impermeables).
  • Lávese las manos con un limpiador antibacterial si tiene cortes o rasguños, y vende, si es necesario.
  • Seque bien sus pies si están sumergidos por largos períodos de tiempo en agua sucia o agua que contenga detergentes o productos químicos.
  • Cambie sus calcetines regularmente y use un talco para los pies de venta libre si sus pies son propensos a la sudoración o humedad excesiva.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.