Infección por tenia: signos, síntomas y complicaciones

En la mayoría de los casos, las infecciones por tenia no causan signos o síntomas notables, pero en otros pueden causar diarrea, dolor abdominal, náuseas y pérdida de peso. Los síntomas también varían según el tipo de tenia con la que esté infectado.

Varios tipos de tenias pueden infectar a los humanos, entre ellos la tenia ( Taenia saginata) , la tenia ( Taenia solium) , la tenia asiática ( Taenia asiatica ), la tenia enana ( Hymenolepis nana ) y el  Diphyllobothrium latum,  que es un gusano ancho que infecta a los peces. .

Síntomas frecuentes

Sus síntomas pueden variar según el tipo de tenia con la que esté infectado.

Tenia asiática ( T asiatica ), tenia de res ( T saginata), tenia de  cerdo (T solium)

Los seres humanos infectados con una de las diferentes especies de tenias en la  familia de Taenia (que se llama teniasis) pueden no experimentar signos o síntomas, o solo síntomas leves. La tenia de la carne de res ( T saginata) es el más grande de estos parásitos (puede crecer hasta más de 30 pies de largo) y, por lo tanto, los síntomas pueden ser más notorios cuando se infecta con este tipo. 

Los síntomas de la teniasis pueden incluir:

  • dolor abdominal
  • falta de apetito 
  • Pasar las piezas de tenia en las heces.
  • pérdida de peso
  • malestar estomacal

Tenia Enana ( H nana)

La mayoría de las infecciones con la tenia enana no causan síntomas, pero cuando ocurren, puede haber:

  • dolor abdominal
  • Diarrea
  • pérdida de apetito
  • náusea
  • debilidad

Los niños infectados también pueden experimentar: 

  • comezón anal
  • dolor de cabeza
  • trastornos del sueño

Pescado o tenia amplia ( D latum )

La mayoría de los síntomas son leves, pero pueden incluir: 

  • dolor abdominal
  • Diarrea
  • fatiga
  • pérdida de apetito
  • debilidad
  • pérdida de peso

Complicaciones

Las complicaciones de las infecciones por tenia pueden ocurrir ya sea por las secciones de la tenia o por los huevos que migran dentro o fuera del tracto digestivo (dependiendo de la especie del gusano).

Para una infección por tenia, la tenia adulta que vive en el tracto digestivo produce segmentos que contienen partes reproductoras tanto femeninas como masculinas. Estos segmentos, llamados proglótidos , quedan embarazadas con óvulos, se liberan de la tenia original y pueden pasar a otras áreas del sistema digestivo o salir del cuerpo con una evacuación intestinal.

Tenia asiática ( T asiatica ), tenia de res ( T saginata), tenia de  cerdo (T solium)

Es raro, pero cuando las proglótidas migran a través del tracto digestivo y hacia otros órganos, pueden bloquear los conductos biliares o pancreáticos, o entrar en el apéndice. Los síntomas de un conducto biliar bloqueado pueden incluir:

  • dolor en el abdomen medio
  • náusea
  • Dolor abdominal superior y agudo que dura de 30 minutos a horas.
  • dolor entre los omóplatos 
  • dolor debajo del hombro derecho
  • vomitar

Pescado o tenia amplia ( D latum )

La amplia tenia extrae la vitamina B12 de su huésped. Debido a que la vitamina B12 es necesaria para la creación de células sanguíneas, el resultado puede ser un bajo nivel de vitamina B12 y anemia. La deficiencia de vitamina B12 puede causar neuropatía, que puede ser mortal si no se trata. Los síntomas de estas complicaciones pueden incluir:

  • Depresión
  • Mareo
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Energía baja
  • Latidos rápidos
  • Zumbido en los oídos

La tenia de los peces puede llegar a ser bastante grande, alcanzando hasta 30 pies. Debido a este gran tamaño, las complicaciones pueden incluir obstrucciones del intestino y problemas de la vesícula biliar. Estas complicaciones pueden ocurrir cuando la tenia produce proglótidos, que migran a las diferentes estructuras dentro del tracto digestivo.

Tenia de cerdo (T solium)

Los huevos de la tenia porcina pueden causar una complicación grave llamada  cisticercosis . Una persona infectada con la tenia de cerdo pasa los huevos en sus heces. Después de ir al baño, los huevos pueden caer en las manos de la persona infectada y luego transmitirse a los alimentos, el agua o las superficies. Una persona que come o bebe algo con huevos también puede infectarse.

Lo que es diferente de los huevos de tenia de cerdo es que cuando eclosionan y crecen en la etapa larvaria, pueden abandonar el tracto intestinal e ir a otras áreas del cuerpo, causando quistes. Los quistes pueden aparecer en los músculos, ojos, cerebro, debajo de la piel u otros órganos.

Cuando se forman quistes en el sistema nervioso central, como en el cerebro o la médula espinal, causa una complicación llamada  neurocisticercosis . Esta condición puede resultar en convulsiones y otros síntomas neurológicos. Si bien es poco frecuente en los Estados Unidos, este es un problema de salud pública importante en países en desarrollo donde la infección por tenia es más común.

Los síntomas causados ​​por la neurocisticercosis dependerán de la ubicación de los quistes, pero pueden incluir:

  • dolores de cabeza
  • convulsiones 
  • entumecimiento
  • estremecimiento
  • debilidad 

Cuándo ver a un doctor

Los síntomas suelen ser leves, lo que podría no provocar una visita al médico de inmediato. Sin embargo, los síntomas en el tracto digestivo, como diarrea en curso, náuseas, dolor abdominal y pérdida de peso involuntaria son razones para consultar a un médico.

Segmentos de tenia pueden ser visibles en las heces, y si ese es el caso, recoger las heces y colocarlas en un recipiente de plástico para llevar a un médico o laboratorio lo antes posible puede ayudar a obtener un diagnóstico.

Los síntomas de bandera roja como dolor abdominal intenso, vómitos o diarrea y / o falta de movimientos intestinales y distensión abdominal podrían indicar un bloqueo y son una razón para buscar atención médica de inmediato. Las convulsiones y el hormigueo, el adormecimiento o la debilidad en las extremidades también son una razón para consultar a un médico de inmediato y posiblemente acudir a una emergencia si los síntomas son graves.